Cuban News December 06 2006. Visit our web site at: (http://havana.usinterestsection.gov/)

Cuba: STATE DEPARTMENT REGULAR NEWS BRIEFING  

The 'transition' has begun -- in Cuba and U.S.  (MH)

What's next for Cuba - and Latin America - after Castro? (CSM)

After Castro (WT)  

EDITORIAL. CUBA; ISSUE: HAVANA SIGNALS DESIRE FOR TALKS (SS)

Castro sends note of praise to Chávez...(MH)

MAZ factory to supply 100 urban buses to Cuba (Belapan)

Lage dice que Castro saldrá "cuando esté ya bien" (EFE)

El 'secreto' mejor guardado de Cuba (El País)

Silencio sobre salud de Fidel Castro inquieta a muchos en Cuba (Reuters)
La Casa Blanca considera confirmadas sus sospechas de transición en Cuba (EP)

Castro envía mensaje de felicitaciones a Chávez (AP)

Chávez dice Castro sigue recuperándose (Reuters)

J. Bush: '¿Por qué hay que esperar por EE.UU para tener democracia en Cuba?' (Encuentro)

INSTA ARIAS A UNIR VOCES PARA QUE CUBANOS LOGREN LIBERTAD (OCB)

Cuba celebra salida de Bolton como embajador de EEUU ante ONU (EFE)

Cuba aplaza aplicar nuevo código laboral (EFE)

Celebran en 12 países día mundial de apoyo a la campaña 'Con la Misma Moneda' (Encuentro)

Hallan cuerpo de balsero cubano en costa mexicana de isla Cozumel (EFE)
Prensa dominicana tacha al pelotero cubano Kendry Morales (EFE)

Ralph Fiennes dice que tiene 'mucho que aprender' de la industria cinematográfica en Cuba (AFP)

Cuba abre sus puertas al 7o. arte internacional (AP)

El fin de un mito (NH)

Ex comandante insta a militares de Cuba a instaurar la democracia (EFE)

Las principales cadenas hoteleras españolas se fijan en Cuba para su expansión en A. Latina (EP)
"En Cuba todavía no se quiere reconocer ni aceptar la pluralidad" (La Nación)

Informaciones tomadas de Encuentro en la Red (http://www.cubaencuentro.com/)

Anales de la 'violencia democrática'

«EE UU tiene una postura antiplattista»

¿Industriales o Santiago?

Informaciones de Cubanet (http://www.cubanet.org/)

Detenido en 100 y Aldabó periodista independiente

En pésimo estado vías matanceras

Visitan familiares a María de los Angeles Borrego

Regreso de apagones deja a la población sin alternativas

Eliminan estimulación en divisa a trabajadores del níquel

Un largo fin de año

La insipiente agricultura cubana

¿Homofobia light?

Cuba, el comienzo de una nueva etapa histórica

Con Silvio aprendí…

 

 

Micelaneas de Cuba http://www.miscelaneasdecuba.net/

 

 

Para ver archivos de los Cuban News (http://lists.state.gov/archives/usinthavananews-cb.html)

 

You may leave the list at any time by sending an e-mail with the message

"SIGNOFF   USINTHAVANANEWS-CB"    (without  the  quotes)  to LISTSERV@LISTS.STATE.GOV.

 

 

 

 

STATE DEPARTMENT REGULAR NEWS BRIEFING 

DECEMBER 5, 2006 

SPEAKER: SEAN MCCORMACK, ASSISTANT SECRETARY OF STATE FOR PUBLIC AFFAIRS 

 

QUESTION: Two-part: Do you have anything new you're hearing on Castro, how close the end is, or anything today? 

MCCORMACK: Nothing new for you, other than the fact that you guys have all reported he has not appeared at the birthday celebration. I can only assume that there would have to be quite a serious condition to have him miss that. 

You know, we have said quite clearly also that there is some sort of transition under way in Cuba. I can't give you the details, but quite clearly there is some sort of transition under way. 

We don't think it should be from one dictator to another. We think that the Cuban people deserve the right to define what their future will be for them, and they deserve the right to actually cast a ballot for who might lead them in the future. 

QUESTION: What's the first thing you would do if he dies? What's the U.S. plan? 

(LAUGHTER) 

MCCORMACK: We have laid out and thought quite a bit about a transition to democracy in Cuba. And it's laid out in some pretty fine detail in a publicly available report -- actually, two publicly available reports. 

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The 'transition' has begun -- in Cuba and U.S.  

By Ana Menendez  

6 December 2006

The Miami Herald

Fidel Castro might have been resting, in a coma, or simply busy monogramming his track suits. But his no-show at his own birthday party Saturday proves that El Lider is now worse than dead -- he's irrelevant.  

Little bro did just fine by himself. The Yankees didn't invade. And in Miami, all eyes were on the Miami Heat.  

''F. Castro'' indeed.  

The most encouraging sign of the old man's passing is the way it has deflated the hard-liners here.  

For sure, it was always a symbiotic relationship. But the intransigents have become so bereft without their foil that they've been driven to mad capers like the Dumpster-burial of his effigy last month.  

It was a tacky spectacle. When it ended, you got the sense that what the crowd really wished was to raise Fidel from the dead so they could hate him for another 47 years.  

POINTED PETITION  

Thankfully, the rest of El Exilio seems to be moving on to more productive pursuits. Monday, about a dozen exile organizations including the Cuban American National Foundation and the Cuba Study Group, presented a petition calling for an end to the ill-conceived ban on family travel to Cuba.  

The petition, delivered by the umbrella group Consenso Cubano, made its appeal on humanitarian grounds (``Emigrants from any country feel the ethical obligation to help those families and loved ones they left behind.''). And its authors made pains to point out that the recommendations were months in the planning.  

But it's almost inconceivable that such a wide-reaching proposal could have been floated in Miami just a few years ago. The press conference at La Ermita de la Caridad shrine Monday was notable mostly for its sedate air. From far away, the whole thing could have been mistaken for an industry gathering of bathtub salesmen instead of the revolutionary event it was.  

When it was over, there was silence. Outside, it was an ordinary Monday: no protesters, no placards.  

Consenso Cubano's proposal represents more than a generational shift. In some cases, it also marks a deeply personal reevaluation of long-held beliefs.  

''I come from the very hard-line tradition,'' Carlos Saladrigas, head of the Cuba Study Group, told me afterward. ''But it's important to reflect. I've come to understand that the isolation of a country only benefits the totalitarian state.'' Long a supporter of the embargo, Saladrigas was not ready yet to go so far as to call for its end. ''But 47 years of failure tells you something,'' he said.  

FADING VOICES  

There was the usual condemnation of Consenso's proposal, from the usual corners. But those voices are growing feebler by the day. As Castro's grip weakens, so does that of the demagogues who built their careers around him. The succession is on in Cuba -- this is what the long-awaited ''transition'' looks like. What some have failed to see is that the transition is on here as well.  

Times are changing. The request from Consenso Cubano follows a similar call last week from dissidents on the island. Earlier this year, another group of moderate exiles formed a group called ENCASA, urging an end to the embargo and calling U.S. policies a ''political and moral failure.'' Last month, a few days after the Dumpster spectacle, Florida International University screened a powerful new documentary about the hardships the travel restrictions cause for ordinary families.  

It's now clear to all but the most fanatical that the failures of the revolution are matched by the failures of U.S. policies meant to thwart it.  

History may absolve or dissolve the embittered leaders on both sides. May the old ideas pass with them. The rest of us are left with the present, and for the first time, we have a real chance to make it relevant.  

A note to readers: Ana Menendez will be on book leave through January. To read past columns, go to www.  

MiamiHerald.com/columnists.  

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OPINION

What's next for Cuba - and Latin America - after Castro? ; Chz may succeed Castro as champion for the socialist cause in Latin America. 

 

John Hughes 

6 December 2006

The Christian Science Monitor

While President Bush is understandably preoccupied with the far- off Middle East, there is uncertainty, and perhaps mischief brewing, in America's own backyard. 

This past weekend marked the eclipse of Fidel Castro, who spent a lifetime trying to convert Latin America to anti-American socialism. The weekend also saw the consolidation of power by Hugo Chavez in Venezuela. Mr. Chavez seeks to assume Mr. Castro's mantle and inject even more virulent anti- Americanism into a leftward drift l ike we are witnessing in such countries as Bolivia, Ecuador, Nicaragua, and even Mexico, where leftists showed surprising strength in recent elections. 

Evidence of Castro's fading in Cuba was his absence from celebrations of his 80th birthday in Havana this past weekend. The celebrations had already been postponed from Aug. 13, his actual birthday, because of ill health. Apart from a few photo- graphs in which he has appeared drawn and frail, Castro has been out of public view for months following surgery for an undisclosed ailment. The official explanation of the postponement of his August birthday celebration was to give him time to recuperate so that he could appear in person this past weekend. Clearly he was unable to do that. Written messages, purportedly drafted by Castro, have been read. But this has only fueled speculation that Castro is now too weak even to speak into a tape recorder. 

During his illness, Castro transferred power to his brother Raul. But Raul is himself elderly and lacks the energy and charisma that would enable him to deliver the four- and five-hour speeches with which his brother was able to galvanize the Cuban populace. 

So the question now is whether Raul Castro, and the elderly Cuban generals around him, will continue to pursue the same narrow economic policies favored by Fidel Castro. These policies have kept many Cubans impoverished, but have enabled the top ranks of the military to live grandly. The generals have been placed in charge of state-run agencies that control agriculture, hotels, mining, the allocation of oil leases, and other sections of the economy. 

Raul Castro has indicated some interest in the current Chinese model of government that frees up the economy to private development, but retains the reins of political power in the hands of the communist regime. 

Cuba must decide whether it is to continue the Fidel model, or perhaps the Fidel model somewhat moderated by the ideas of Raul, or whether it is to embrace the free-market system that most economists outside Cuba believe would set Cuba on the path to prosperity. The risk to that is that it might trigger a parallel demand for political liberalization threatening the present ruling regime. 

The Army, and an intelligence system that currently keeps tabs on dissidents, probably effectively neutralizes any serious reform movement that would change the existing regime. But some US experts on Cuba speculate that there may be a "Mister X," such as a lieutenant colonel in the Cuban Army, disgusted by corruption at higher levels, who could spearhead a movement for reform. 

Meanwhile, Venezuela's Chavez confidently won a new six-year presidential term this past weekend, and says he will seek a change in his country's Constitution that would enable him to rule indefinitely. 

As part of a campaign to impose his leftist views on Latin America, Chavez has vigorously courted Fidel Castro and subsidizes vital oil shipments from Venezuela to Cuba to a tune of about $2 billion a year. Whereas Cuba's economy is in disrepair and has failed, Venezuela profits hugely from the export of oil from its considerable reserves. With such a stream of revenue, Chavez has been spending large sums on arms and military aircraft. These are not considered a direct threat to the US, but they could be used to destabilize countries in Latin America unyielding to Chavez's socialist blandishments. More serious, they could be used to arm terrorists hostile to the US in regions elsewhere. 

Chavez's tasteless attack on President Bush at the recent meeting of the UN General Assembly may have played a role in thwarting his attempt to secure a seat for Venezuela on the Security Council. But Chavez clearly is undaunted in his ambition to succeed Fidel Castro as a significant figure from Latin America who proudly waves the socialist banner and taunts the US. 

Despite America's diverse involvements elsewhere around the globe, Chavez's is a campaign the US would be well advised to watch carefully. 

* John Hughes, a former editor of the Monitor, is editor and chief operating officer of the Deseret Morning News.(c) Copyright 2006. The Christian Science Monitor 

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After Castro (WT)  
Wednesday, December 6, 2006
The Washington Times
Cuban dictator Fidel Castro's failure to show up at his own birthday celebration this weekend pairs with conciliatory-sounding words from his brother and heir-to-power, Raul, to make some in the United States think that radical change is in the offing. Change is coming, but judging by the last four months, it won't be anything like a transition to democracy. Instead, a status quo regime is the likeliest outcome. We may well be witnessing the birth of a Caribbean equivalent to the People's Republic of China, a regime capable of an economic opening but unlikely to change its repressive political arrangements.
The most striking evidence: The key players in the coming post-Fidel regime, already in their positions, are the same people whose improvisations kept Castro's regime afloat after the Soviet Union collapsed.
Raul Castro, who has expressed admiration for Communist China's economic advances in recent years, has assumed Fidel's key posts as head of the Cuban military and intelligence services, first secretary of the Communist Party, leader of the Council of State and Politburo chief. Whether he has the stomach to replace Fidel over the medium or long term is debated, but to outsiders he does not appear to be rocking any boats as he consolidates his authority.
Among his top deputies is Carlos Lage Davila, who is credited with heading off regime collapse through the orchestration of a foreign-investment influx in the 1990s. Foreign Minister and Castro spokesman Felipe Perez Roque, also a former chief of staff to the dictator, remains in place. Two other top advisers, Jose Ramon Machado Ventura for health and Jose Ramon Balaguer for education, have been Castroites from the very beginning. They fought alongside the bearded revolutionary as anti-Batista guerrillas in the Sierra Maestra during the 1950s.
The Soviet Union's famously ill-anticipated collapse was facilitated by regime insiders none too dissimilar from the ones whom we're currently reading into the Cuban script as regime guardians. It could happen in Cuba, too. But don't count on it.
What policies would the United States prefer in the event that Cuba remains politically repressive but signals ever greater economic openness? That difficult and intriguing question will be the subject of future editorials.

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EDITORIAL

CUBA; ISSUE: HAVANA SIGNALS DESIRE FOR TALKS 

6 December 2006

South Florida Sun-Sentinel

There's nothing to be lost by talking. 

Fidel Castro's brother Raúl, who is now in charge of the Cuban government, has offered an olive branch of sorts. This past weekend he publicly reiterated his willingness to discuss long-standing differences with the United States. 

Raúl Castro's overture predictably elicited much guesswork. Perhaps he believes the change in Congress next month will bolster efforts to loosen travel and trade restrictions. 

Other analysts speculated that Raúl Castro has urged his country to follow a China model for development. But he needs capital from, and trade access to, the United States to go that route. 

Regardless of motives, the White House ought to seize the opportunity. Unfortunately, the knee-jerk U.S. response was to ridicule Raúl Castro. 

A State Department spokesman labeled him as "Fidel light." It's the U.S. response, however, that is lightweight. 

If it sat down for talks, Washington might find it has enough leverage to spur the changes it has desired for decades. Maybe, maybe not, but the only way to find out is to show up at the negotiating table. 

The alternative is to continue with the same old, same old -- meaning issuing a laundry list of demands calling for free elections and the release of jailed political prisoners, and then watching impotently as Havana rebuffs them. 

That approach has consistently failed for 47 years. On Jan. 1, the clock starts on year number 48. 

One ace in Washington's corner is decades-old restrictions on travel to Cuba. The Bush administration should signal its readiness to lift the travel ban, including more recent, ill-advised impediments on Cuban-Americans visiting relatives and sending remittances. 

Concepts like liberty and free enterprise are among the most powerful ideas around. They've been out of the picture in Cuba for too long, and removing the travel ban is one way to bring them back. 

It's time to try a different tack. Raúl Castro has offered the possibility. There's nothing to be lost in sitting down and "looking into his soul," too. 

BOTTOM LINE: Talks can't hurt, and might even reveal U.S. leverage. 

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Castro sends note of praise to Chávez; In reportedly his first public statement since last week, Cuban leader Fidel Castro congratulated Venezuela's Hugo Chávez on winning reelection. CUBA

Miami Herald staff and wire reports

6 December 2006

The Miami Herald

HAVANA 

cuba@MiamiHerald.com 

After an intriguing period of silence, ailing Cuban leader Fidel Castro has reportedly sent a brief note to Venezuelan President Hugo Chávez congratulating him on his weekend reelection victory. 

The 68-word note from Castro, who stoked rumors that he's seriously ill when he failed to appear for a military parade Saturday in Havana marking his 80th birthday, was reported in Tuesday's edition of the Communist Party daily Granma. 

Chávez received swift congratulatory phone calls from several supporters soon after his victory in Sunday's balloting, including Bolivian President Evo Morales and Ecuadorean president-elect Rafael Correa. 

Yet there was no word from Castro, the man whom Chávez has called his ''father,'' until Granma's reportChávez showed reporters a copy of the note later Tuesday. 

There was no explanation for the delay, or why Castro sent his congratulations via a written note instead of a phone call. 

''I shall be brief, lest emotion betrays me,'' read the note, dated Monday and published in the online edition of Granma. ``The victory was resounding, crushing and without parallel in the history of our America.'' 

''The oppressed peoples of the world will always be grateful for the strategy and the courage with which you unleashed such a difficult battle of ideas,'' it said. 

In Washington, State Department spokesman Sean McCormack, when asked about Cuba, noted that Castro ``has not appeared at the birthday celebration [Saturday]. I can only assume that there would have to be a quite serious condition to have him miss that.'' 

Castro's message to Chávez was the first public statement reported to be from Castro since early last week, when he sent his regrets to luminaries from throughout Latin America who had traveled to Cuba for his belated birthday celebration. 

Castro has issued only a handful of public statements since he provisionally ceded power to his brother, Defense Minister Raúl Castro, on July 31 after announcing he had undergone surgery for intestinal bleeding. 

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MAZ factory to supply 100 urban buses to Cuba

Belapan

Minsk, 6 December. The Minsk Automobile Factory (MAZ) plans to supply 50 MAZ-107 low-floor buses and 50 MAZ-105 larger-size buses to Cuba. 

The first batch of the urban coaches is expected to arrive at the island this month and all 100 units will be supplied to Havana by next June, the company's press office told BelaPAN. 

This past October, the Belarusian enterprise delivered a shipment of six crane trucks, two dump trucks and spare parts to Cuba. 

In January through November of 2006, MAZ raised its output of trucks by 5.2 percent year-on-year to 19,353 units. The production of trailers and semi-trailers increased by 12.3 percent to 7,536. Bus output jumped by 69 percent to 1,536 units. 

In value terms, the company's output rose by 21 percent to 1.94 trillion rubels ($906 million) in January through November. 

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Lage dice que Castro saldrá "cuando esté ya bien" 

La Habana, 5 dic (EFE).- El vicepresidente cubano, Carlos Lage, indicó hoy a Efe que el presidente Fidel Castro sigue recuperándose, atendiendo las prescripciones médicas y reaparecerá cuando esté restablecido. 

Lage señaló que el regreso a la escena pública de Castro "estará previsto cuando esté bien ya". 

Castro sigue convaleciente desde que el pasado 31 de julio delegó sus cargos provisionalmente en su hermano Raúl y un grupo de seis hombres de confianza, entre los que está el propio Lage. 

El abandono temporal de sus funciones al frente del Gobierno y el Partido Comunista de Cuba se produjo tras someterse a una operación intestinal por una enfermedad que se mantiene como secreto de Estado. 

"Se está recuperando y está haciendo todo, cumpliendo disciplinadamente las recomendaciones médicas", indicó Lage antes de recibir al presidente del gobierno de Canarias, Adán Martín, en una de las casas de protocolo del gobierno cubano. 

El vicepresidente señaló que "por eso no ha podido estar en las actividades, como él mismo explicó, y sigue su proceso de recuperación", en las primeras declaraciones de un alto funcionario cubano tras la ausencia de Castro del desfile militar del pasado sábado. 

Lage se refirió al mensaje que el líder cubano envió el martes de la semana pasada a los invitados que llegaron a La Habana para participar en los actos organizados por la Fundación Guayasamín por el 80 cumpleaños de Castro. 

"Yo no estaba todavía en condiciones, según los médicos, de afrontar tan colosal encuentro. Opté por la variante de hablarles a todos utilizando esta vía", explicó en la misiva leída por un locutor. 

Castro fue el gran ausente el pasado sábado del desfile militar con el que Cuba festejó su 80 cumpleaños y el cincuentenario del desembarco del yate "Granma" y de la fundación de las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR). 

El diario oficial "Granma" publicó hoy un breve mensaje del gobernante en el que felicita al presidente venezolano, Hugo Chávez, por su "contundente y aplastante" victoria en las elecciones en su país del domingo.

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El 'secreto' mejor guardado de Cuba

MAURICIO VICENT 

6 December 2006

El País - Nacional

 (c) Copyright DIARIO EL PAIS, S.L.  . 

La ausencia de Fidel Castro en el desfile del sábado provoca todo tipo de especulaciones sobre su estado de salud 

La publicación, ayer, por Granma de un breve mensaje de felicitación de Fidel Castro al presidente venezolano, Hugo Chávez, por su triunfo electoral, no sirvió para disipar la incertidumbre. Su ausencia en el desfile del 2 de diciembre ha desatado en Cuba una ola de especulaciones e interrogantes, y la principal es, sin duda, cuánto de vida le queda al comandante. Una mayoría holgada se inclina por plazos breves: meses; los menos aseguran que podría durar un año o más. Detrás de estas inquietudes se esconden otras más profundas. ¿Qué importancia tiene para el futuro de Cuba un desenlace rápido? ¿Y si Castro vive algunos años, aunque sea alejado del gobierno, que pasará? 

En vísperas de la parada militar, una de las personalidades extranjeras invitadas a los actos de homenaje por los 80 años de Castro relativizaba así el valor de su posible reaparición en la plaza de la Revolución: "Si aparece, no significa que esté bien. Y si no asiste, tampoco implica que vaya a fallecer mañana". Para este intelectual, la ecuación manejada obsesivamente en los últimos días -"Castro preside el desfile: se recupera; no asiste: está en las últimas"- tiene los pies de barro, pues hay que partir del hecho de que el estado real de la salud de Fidel Castro es un absoluto misterio. 

Efectivamente, desde que el pasado 31 de julio Castro anunció que había sido sometido a una delicada operación quirúrgica y que delegaba todos los poderes, sólo Raúl Castro y un círculo muy reducido de familiares, colaboradores y médicos del comandante conocen cuál es la dimensión verdadera de su mal y sus posibilidades de rehabilitación. Pero sobre este "secreto de Estado", decretado por el propio Castro, no ha habido la más mínima fuga o filtración. 

No hay partes médicos, y los dirigentes cubanos y amigos extranjeros que manejan la información y han hablado en estos cuatro meses de su "favorable evolución", no han aportado datos corroborables. Tampoco quienes aseguran tener informes de que padece una enfermedad terminal -sobre todo, funcionarios del Gobierno norteamericano- han puesto sobre la mesa una sola prueba de peso. 

En la isla, en ciertos medios diplomáticos, se maneja la hipótesis de un cáncer de colon con metástasis, pero controlado médicamente, lo que le daría un margen de un año o poco más, aunque sin ninguna posibilidad de regreso. Por supuesto, no hay fuente alguna que se pueda citar. 

Al salir de Cuba, algunos de los 1.800 invitados extranjeros a los actos de homenaje no ocultaron su extrañeza porque Castro no se hubiera reunido ni siquiera en privado con algunos participantes, como hizo durante la XIV Cumbre del Movimiento de los Países No Alineados, realizada en septiembre en La Habana. El argumento para no hacerlo en esta ocasión, dado por el entorno del comandante, es que ver a unos y no a otros hubiera sido un desagravio. Pero el contraargumento, expresado a posteriori por amigos importantes, es inapelable: nadie se hubiera molestado porque Castro hubiera recibido a los miembros de la Fundación Guayasamín, organizadora de los actos. 

Le queden meses o años, quizás lo más significativo es que, desde el 2 de diciembre, Cuba ha asumido que el comandante en jefe no regresa. En una reciente entrevista, una de las hijas de Raúl, Mariela Castro, resumía así las esperanzas de los más optimistas: "Creo que sí [volverá], pero de otra manera (...) como el líder sabio de 80 años que ahora se dejará cuidar". 

Otro viejo amigo del mandatario opinaba que, en esta nueva etapa con Raúl al mando, sí son importantes los ritmos, y es importante el "aporte de permanencia que pueda dar Fidel para asegurar una sucesión". 

Para algunos miembros de la oposición, como el socialdemócrata Manuel Cuesta Morúa, una cohabitación Fidel-Raúl demasiado larga "podría provocar un periodo de inmovilismo y el retraso de los cambios que el jefe del Ejército estaría dispuesto a hacer". Esto, en su opinión, entraña el "peligro de que estos cambios, cuando se produzcan, no puedan cristalizar". 

En las arenas movedizas de la falta de información, otra tesis, defendida por personas cercanas al poder, asegura que la salud le hubiera permitido a Fidel asistir al desfile, pero que no hacerlo fue una decisión colectiva, de la que él tomó parte, para no enviar un mensaje confuso sobre la etapa que comienza con Raúl. Más cuando se da por seguro que Fidel no regresará. Pero esto, claro está, forma parte del misterio de su salud, que en estos momentos, por lo que implica, es el secreto más delicado y vigilado de Cuba. 

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Silencio sobre salud de Fidel Castro inquieta a muchos en Cuba

Diciembre 06, 2006

Por Esteban Israel

LA HABANA (Reuters) - El monolítico silencio que rodea la enfermedad de Fidel Castro comienza a inquietar a los cubanos, que después de cuatro meses sin verlo se preguntan cómo está el "Comandante" que los gobernó durante casi medio siglo.

Castro, de 80 años, no aparece en público desde que delegó en julio el poder en su hermano Raúl, su sucesor constitucional, por una enfermedad no revelada.

Su ausencia el sábado en un desfile militar para conmemorar sus cumpleaños multiplicó las dudas sobre su salud. Hay quienes creen que podría estar grave.

"Hay preocupación. Debe estar muy mal para no haber aparecido (...) La gente quiere verlo, porque, como dice el refrán, vista crea fe," dijo Joel, un asistente social de 19 años.

"Durante todos estos años él se ha preocupado mucho por su pueblo y ahora hay inquietud sobre el futuro. Sabemos que todo seguirá igual, pero sin él no será lo mismo," comentó.

Los cubanos están acostumbrados a tomar al pie de la letra la palabra de Castro, por quien dicen profesar admiración a pesar de criticar las deficiencias de su economía socialista, en especial la escasez de transporte, vivienda y el costo de la vida.

Muchos sienten, sin embargo, que la transferencia de poder podría ser permanente y no "provisional," como fue presentada hace cuatro meses por Castro cuando anunció que debía guardar "varias semanas de reposo."

"Es extraño que no digan nada. No debe estar nada bien," dijo Orlando, un empleado de 62 años.

"No estoy disgustado por la falta de información, imagino que ellos tendrán sus razones, pero sí me preocupa, porque ha pasado mucho tiempo y seguimos sin noticias suyas," explicó.

SECRETO DE ESTADO

Castro advirtió en un país acosado por Estados Unidos, que su salud era un "secreto de Estado." Ni un sólo detalle se filtró sobre la enfermedad que lo obligó a someterse a una operación intestinal de emergencia.

En los últimos días creció la incertidumbre sobre su salud. Además de no estar en el desfile, el lunes se limitó a felicitar con un breve mensaje escrito a su principal aliado, el presidente venezolano, Hugo Chávez, por su reelección.

Tampoco hay señales de que haya recibido el fin de semana en privado al presidente boliviano Evo Morales, ni a su viejo amigo el escritor colombiano Gabriel García Márquez, que estuvieron en La Habana para homenajeralo.

"Ha aumentado la incertidumbre entre la gente. No se ha cumplido el calendario y aumenta la indefinición del momento," dijo el disidente socialdemócrata Manuel Cuesta Morúa.

"Hay más comentarios, mayor inquietud sobre hacia dónde se dirige el país. La gente sospecha que no sólo no le están diciendo toda la verdad, sino que los están engañando," comentó el líder del grupo ilegal Arco Progresista.
Cuesta Morúa, a quien el gobierno considera un mercenario a sueldo de Estados Unidos, dijo que las autoridades tendrían que aclarar la situación real de Castro antes de la próxima sesión del Parlamento, programada para el 22 de diciembre.

Las últimas imágenes de Castro se remontan al 28 de octubre, cuando la televisión estatal exhibió un video en donde aparecía caminando en su habitación para desmentir rumores sobre su muerte.

Ante la falta de antecedentes oficiales, una de las últimas versiones con las que los cubanos llenaron el vacío informativo habla una "nueva operación."

"PREGUNTA, AYUDA Y APRUEBA"

Funcionarios y amigos como Chávez insisten en que Castro se repone.

"Por los trazos de la firma, sigue recuperándose," explicó el reelecto presidente venezolano, exhibiendo el martes durante una conferencia de prensa en Caracas, la carta de 13 líneas escrita a máquina con la rúbrica de Castro.

El vicepresidente cubano Carlos Lage, uno de sus principales colaborades, aseguró el viernes que Castro "seguirá conduciendo" a los cubanos.

"Se mantiene atento a todo, pregunta, se informa, ayuda, aprueba," comentó.

Lage dejó claro, además, que aunque Castro un día desaparezca el socialismo que instauró en Cuba es "irreversible" y no habrá "sucesión" sino "continuidad."

"No tenemos ni idea de lo que está pasando. Todo es un misterio," dijo Orestes, mientras esperaba bajo la lluvia frente a una carnicería donde no había carne a la venta, sólo huevos.

"Han sido muchos años de desinformación," comentó.

(Con reporte de Anthony Boadle en La Habana)

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La Casa Blanca considera confirmadas sus sospechas de transición en Cuba

Washington opina que la ausencia de Castro en los festejos por sus 80 años indica que debe padecer una seria enfermedad

EUROPA PRESS - Nueva York - 06/12/2006

El jefe de prensa de la Casa Blanca, Tony Snow, ha asegurado que la ausencia del líder cubano Fidel Castro en las celebraciones por su ochenta cumpleaños confirma las sospechas de Washington de que actualmente se está produciendo transición en Cuba.

El portavoz de la Casa Blanca ha indicado que carece de nueva información sobre el estado de salud del dirigente cubano pero ha asegurado que, por su ausencia, asume que debe padecer una seria enfermedad, al haber faltado a los eventos organizados en su honor y que durante una semana se han sucedido en la isla.

Snow ha afirmado que tenían bastante claro que hay algún tipo de transición en proceso en Cuba, si bien ha asegurado que no podía dar los detalles del mismo aunque, en su opinión, no se tratará de una transición de un régimen dictatorial a otro. "Cuba tiene el derecho a definir su futuro", ha explicado Snow, "el derecho a emitir su voto y dirigir su futuro".
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Castro envía mensaje de felicitaciones a Chávez

Por ANDREA RODRIGUEZ - LA HABANA - Diciembre 05, 2006 (AP)

La prensa local publicó el martes un mensaje atribuido al mandatario Fidel Castro y en el cual felicita a su homólogo Hugo Chávez por su victoria electoral.

Castro calificó de "contundente" y "aplastante" el triunfo electoral de Chávez el domingo, según los periódicos Granma y Juventud Rebelde.

"Seré breve para que la emoción no me traicione. Tu victoria fue contundente, aplastante y sin paralelo en la historia de nuestra América", dijo el mensaje firmado por el presidente cubano.

"Los pueblos oprimidos del mundo agradecerán siempre la estrategia y el coraje con que libraste tan difícil batalla de ideas", manifestó la escueta nota.

"Tu hazaña política y la del pueblo venezolano han conmovido al mundo. Los cubanos estamos felices", finalizó el mensaje.

Por la tarde, durante una conferencia de prensa en Caracas y algunas de cuyas partes fueron transmitidas por la televisión local, Chávez agradeció a Castro sus palabras de aliento.

"Por los trazos de la firma sigue recuperándose. No tengo dudas de eso", comentó Chávez, quien mostraba la carta firmada por el líder cubano mientras aseguró que el mandatario lo estaba viendo por televisión.

El dirigente isleño, de 80 años de edad, delegó temporalmente el poder el 31 de julio y convalece de una operación intestinal.
Aunque se esperaba su asistencia a los festejos por su onomástico el 2 de diciembre, pospuestos desde el 13 de agosto por su enfermedad, Castro no asistió al desfile militar ni a las otras actividades en su honor.

Castro fue visto por última vez en un video difundido por la televisión cubana el 28 de octubre, donde se le vio flaco, lúcido y caminando. Las autoridades cubanas tratan su estado de salud como un secreto de Estado.

Actualmente su hermano, Raúl Castro, vicepresidente y ministro de Defensa es el titular del ejecutivo y comparte la asistencia a los compromisos protocolares del gobierno con varios altos dirigentes, como Carlos Lage y el canciller Felipe Pérez Roque.

Cuba y Venezuela son los más estrechos aliados políticos y económicos del continente pese al disgusto de Washington, que lleva cuatro décadas de sanciones contra la isla para forzar un cambio en su sistema comunista.

En las calles el mensaje de Castro fue bien recibido por los ciudadanos.

"Yo esperaba un mensaje de Fidel porque es síntoma de que el comandante está al tanto, viendo, oyendo, analizando y está peleando", dijo a la AP, Mario Domínguez, entrevistado en la barriada del Vedado.
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Chávez dice Castro sigue recuperándose

Diciembre 06, 2006

CARACAS (Reuters) - El reelecto presidente venezolano, Hugo Chávez, dijo el martes que su amigo y aliado cubano Fidel Castro sigue recuperándose de la intervención quirúrgica que le apartó en julio del poder, en medio de dudas sobre el estado de salud del anciano líder.

El mandatario venezolano, reelegido en los comicios presidenciales del domingo con una amplia ventaja, no pudo asisitir a la celebración atrasada el sábado del cumpleaños del octogenario líder cubano, quien por su convalecencia tampoco participó en los eventos organizados en su honor.

"Fidel Castro reapareció y aquí está la carta que me envió Fidel. Por la firma, sigue recuperándose (...) No tengo duda sobre esto: la recuperación de Fidel. Y así pido a Dios, pues, que sigas recuperándote hermano nuestro," dijo Chávez leyendo la misiva de felicitación que Castro le envió por su holgada victoria en los comicios del domingo.

La cirugía intestinal a la que fue sometido Castro hace cinco meses ha generado muchos rumores sobre su estado de salud, que es guardado como un secreto de Estado por el gobierno cubano.

En su discurso tras conocerse los primeros datos oficiales sobre el resultado de las elecciones, Chávez dedicó el triunfo a Castro, a quien se ha referido en numerosas ocasiones como su "padre" revolucionario, y al pueblo solidario de Cuba.

Caracas y La Habana han estrechado sus relaciones comerciales y políticas desde la asunción del presidente Chávez en 1999 y conforman el núcleo duro del "club" de gobiernos críticos con Washington en la región.

"Los pueblos oprimidos del mundo agradecerán siempre la estrategia y el coraje con que libraste tan difícil batalla de ideas. Tu hazaña política y la del pueblo venezolano han conmovido al mundo," dijo el mandatario leyendo un estracto de la carta, publicada por el diario oficial cubano Granma.
Venezuela es el mayor socio comercial de Cuba, sobre la que pesa un embargo económico impuesto por Estados Unidos desde la década de 1960, a la que vende 98.000 barriles diarios de crudo a precios preferenciales que la isla paga, en parte, con los servicios de aproximadamente 20.000 médicos y paramédicos cubanos.

Chávez y Castro comparten un proyecto de integración regional -la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALCA)- para oponerse a las políticas comerciales y económicas de Washington en el continente, donde fomenta la firma de Tratados de Libre Comercio (TLC).
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Jeb Bush: '¿Por qué hay que esperar por Estados Unidos para tener democracia en Cuba?'

'Que la dictadura deje que la libertad comience a florecer en Cuba. Después de eso, por supuesto que los Estados Unidos se mostrarán amistosos', afirmó el gobernador de la Florida.

Armando Añel, Miami

martes 5 de diciembre de 2006 15:08:00

"¿Por qué hay que esperar por Estados Unidos para tener democracia en Cuba? ¿Por qué hay que hablar con Estados Unidos para dar dignidad a los cubanos?". Estas fueron las preguntas que formuló el lunes el gobernador de la Florida, Jeb Bush, hermano del presidente de Estados Unidos, a propósito de las declaraciones de Raúl Castro durante su discurso del pasado 2 de diciembre, en las que invitaba a Washington a dialogar.

"No creo que haya un cambio en Cuba con Raúl Castro en el poder", aseguró Jeb Bush al Canal 41 (local). "Que la dictadura deje que la libertad comience a florecer en Cuba. Después de eso, por supuesto que los Estados Unidos se mostrarán amistosos", añadió.

"Sirva la oportunidad para, nuevamente, declarar nuestra disposición de resolver en la mesa de negociaciones el prolongado diferendo entre Estados Unidos y Cuba", había declarado Raúl Castro durante un desfile militar el pasado sábado en La Habana.

"Claro está, siempre que acepten nuestra condición de país que no tolera sombras a su independencia", agregaba.

Las declaraciones de Jeb Bush coincidieron con las del Departamento de Estado, que había advertido que "el diálogo que debería estar teniendo lugar no es entre Raúl Castro y cualquier grupo foráneo o cualquier país. Es entre el gobierno cubano y el pueblo cubano".
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INSTA ARIAS A UNIR VOCES PARA QUE CUBANOS LOGREN LIBERTAD

5 de Diciembre de 2006 - OCB

Presidente de Costa Rica, Oscar Arias en la sede de OEA en Washington, DC.

El presidente de Costa Rica, Oscar Arias, instó a las naciones latinoamericanas a unir sus voces para que los cubanos logren la libertad que tienen los demás pueblos de la región.

En un discurso ante la Organización de Estados Americanos, en Washington, Arias destacó que la libertad ha llegado a todos los países de América Latina, con la notable excepción de Cuba.

El Premio Nobel de la Paz opinó que la región tiene dos opciones en cuanto a la isla caribeña.

Al respecto, puntualizó que América Latina puede fortalecer sus sistemas democráticos y levantarse en una sola voz y una sola esperanza para que el pueblo cubano también disfrute de la libertad que le ha sido negada.

La otra opción, sería sucumbir de nuevo ante sus viejos demonios autoritarios, ante los cantos de sirena del caudillismo y del populismo que sólo han causado hambre y miseria a los pueblos latinoamericanos.
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Cuba celebra salida de Bolton como embajador de EEUU ante ONU
05 de Diciembre de 2006, 11:46am ET

La Habana, 5 dic (EFE).- Cuba indicó hoy que "!por fin¡" se fue el embajador de EEUU ante la ONU, John Bolton, a quien tildó de "hombre con cara de perro gruñón", que decidió abandonar el cargo ante la falta de apoyo en el Congreso de su país a su continuidad.

El diario "Juventud Rebelde", órgano oficial de las Juventudes Comunistas de Cuba, destaca hoy en una nota firmada que "otro halcón levanta el vuelo luego del fracaso electoral republicano del pasado 7 de noviembre", en referencia a la anterior dimisión del ex secretario de Defensa Donald Rumsfeld.

El viernes, John Bolton presentó su renuncia en una carta enviada al presidente de EEUU, George W. Bush, ante la falta de apoyos en el Senado para su confirmación en el cargo.

"El hombre con cara de perro gruñón ha renunciado a sabiendas de que ni este Congreso que termina sus funciones en diciembre y mucho menos el que tomará asiento en enero lo iban a aprobar", señala.

El diario considera que Bolton "se lleva bajo el brazo no pocos fracasos", como la "avalancha de votos" a favor de Cuba el pasado mes de noviembre en la aprobación de una resolución presentada por La Habana en demanda del levantamiento del bloqueo unilateral contra la isla que mantiene EEUU desde hace más de 40 años.

Destaca su "incapacidad" para "imponer" a Guatemala como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de la ONU y la falta de respuesta a su propuesta de reforma administrativa del foro multilateral "para que este sirviera única y exclusivamente para fomentar un mundo de su preferencia".

"Bolton, a quien no pocos le asignaban las características de un elefante en una cristalería, entró en la ONU por la puerta de atrás y así mismo se retira", señala. EFE
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Cuba aplaza aplicar nuevo código laboral

EFE

LA HABANA

La aplicación de un nuevo reglamento de disciplina laboral en Cuba prevista para el próximo 2 de enero ha sido aplazada hasta el 1 de abril de 2007, anunció el Ministerio del Trabajo y Seguridad Social.

El nuevo ''Reglamento Disciplinario Interno'' sobre la jornada y horarios de trabajo contiene obligaciones y prohibiciones para los trabajadores y pretende contribuir a ''fortalecer el orden laboral y a elevar la eficiencia, productividad y calidad de los servicios'' y también para evitar las ilegalidades e indisciplinas en los centros de trabajo.

Una resolución firmada por el ministro del Trabajo y la Seguridad Social, Alfredo Morales Cartaya, divulgada por el semanario Trabajadores dispone el aplazamiento de la aplicación de la normativa.

La decisión de extender el inicio de su aplicación obedece ''a la necesidad de asegurar la calidad de este proceso, expresada en la elaboración de los proyectos de los reglamentos, la revisión de los horarios de trabajo y de servicios y la información y análisis con los trabajadores de las medidas a adoptar'', según la resolución.

La normativa exige a los trabajadores la asistencia puntual al trabajo, cumplir el horario establecido, permanecer en su puesto durante la jornada y no abandonarlo sin autorización del jefe inmediato.

Las prohibiciones incluyen marcar la tarjeta o firmar el registro de asistencia de otro trabajador y aceptar cualquier tipo de retribución o beneficio personal a cambio de una información o de la solución de un asunto.

El incumplimiento del reglamento se considerará como una infracción grave de la disciplina y merecerá la aplicación de ``severas medidas''.

Entre las infracciones que serán sancionadas, según medios oficiales, figuran el abandono del puesto de trabajo, el desaprovechamiento de la jornada laboral, el no informar sobre sustracciones, pérdidas, desvíos o robos y el uso de las computadoras para la búsqueda o almacenamiento de imágenes pornográficas, juegos prohibidos y documentos falsos.
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Celebran en 12 países día mundial de apoyo a la campaña 'Con la Misma Moneda'

La presidenta de FLAMUR, organización que realiza la campaña, fue detenida el pasado fin de semana en Santiago de Cuba.

Armando Añel, Miami

miércoles 6 de diciembre de 2006 13:02:00
El día mundial de apoyo a la campaña Con la Misma Moneda, que desarrolla dentro de Cuba la Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales (FLAMUR), tuvo lugar este martes con actividades en 12 países, informó en nota de prensa esta entidad, con representación en Miami.

La jornada desarrolló diferentes eventos en Alemania, Argentina, Bulgaria, Bolivia, Colombia, España, Estados Unidos, México, Nicaragua, Polonia, República Dominicana y Suecia.

Activistas de FLAMUR han recogido miles de firmas en Cuba exigiendo el pago en moneda nacional en todos los establecimientos del país.

"La jornada reviste una importancia extraordinaria en estos momentos en que la presidenta de FLAMUR, Maura Iset González, se encuentra detenida en Cuba y han amenazado con aplicarle la Ley Mordaza (Ley 88)", consideró Magdelivia Hidalgo, encargada de Relaciones Internacionales de la organización.

Maura Iset González, presidenta de FLAMUR, fue detenida el 2 de diciembre y se encuentra incomunicada en la sede de la Seguridad del Estado en Santiago de Cuba. Su esposo, Waldimar Parra, relató que el oficial interrogador, capitán Gelsy, le aseguró que su esposa iba a ser condenada a 20 años de prisión.

"A pesar de la represión, la campaña Con la Misma Moneda continúa", declaró en La Habana Gladis Núñez, vocera de FLAMUR. "Los cubanos ya no nos resignamos a ser ciudadanos de segunda clase en nuestro propio país".

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Hallan cuerpo de balsero cubano en costa mexicana de isla Cozumel

Cancún (México), 5 dic (EFE).- El cadáver de un balsero cubano fue hallado hoy en las costas de la isla de Cozumel, en el Caribe mexicano, informaron autoridades judiciales.

La Procuraduría General de Justicia del estado de Quintana Roo (PGJE) informó de que el cuerpo corresponde a Humberto Rivera Rodríguez, de 24 años de edad, originario de Guantánamo (Cuba).

El cadáver fue encontrado en una frágil embarcación como las que comúnmente se utilizan para cruzar desde Cuba hacia el estado suroriental mexicano de Quintana Roo, uno de los puntos de mayor ingreso de balseros clandestinos procedentes de Cuba.

Las causas de la muerte fueron insolación y deshidratación, según las autoridades judiciales, que pudieron identificar el cuerpo gracias a que el fallecido llevaba consigo todos sus documentos personales.

La embarcación fue encontrada cerca de la isla de la Pasión, en Cozumel, informó la PGJE, que dijo no disponer de indicios firmes de que más personas hubiesen arribado a México en ella.

A lo largo del presente año, el cruce de balseros cubanos hacia el estado mexicano de Quintana Roo, principalmente a Cozumel e Isla Mujeres, ha originado más de 300 detenciones.EFE
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Prensa dominicana tacha al pelotero cubano Kendry Morales
Santo Domingo, 5 dic (EFE).- El primera base cubano Kendry Morales ha sido tachado por la prensa deportiva dominicana, que alega que el jugador no concede entrevistas y que en ocasiones se dirige en forma despectiva a los comunicadores.

Varios periodistas locales aseguraron a Efe que con su actitud, Morales ha empañado su gran actuación en el béisbol local donde encabeza los departamentos de cuadrangulares, remolcadas y anotadas.

"Lo extraño en la postura de Morales es que el año pasado jugó en el país con las Estrellas de Oriente y su trato con la prensa fue muy cordial", dijo un cronista deportivo que pidió reservas de su nombre.

Lo cierto es que por lo menos en dos oportunidades, los periodistas dominicanos especializados en béisbol le han negado el voto a Morales para su elección como jugador de la semana, a pesar de que muchos admiten que sus números lo avalan para tal distinción.

Morales, que hace poco se nacionalizó dominicano, se ha convertido en el azote de los lanzadores en el campeonato local, y es uno de los principales soportes de los líderes Gigantes del Cibao.

El jugador es líder en cuadrangulares (10), carreras remolcadas (32) y anotadas (26), además de despachar siete dobles y fijar un promedio de .264.

Un ejecutivo de los Gigantes que pidió no ser identificado calificó de "exageraciones" la postura de los periodistas, y aseguró que tal vez se ha dado el caso de que Morales no haya podido conceder entrevistas por encontrarse ocupado en su rutina de preparación antes de los partidos.

"Por lo menos, desde las oficinas del equipo no se le ha dado instrucciones de no hablar con la prensa", dijo el ejecutivo.EFE
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Ralph Fiennes dice que tiene 'mucho que aprender' de la industria cinematográfica en Cuba

'Quiero que sean ustedes quienes me enseñen, me encantaría debatir y responder preguntas, pero vine sobre todo a ver y a escuchar, dijo el actor a 'Granma'.

Agencias , Ciudad de La Habana

martes 5 de diciembre de 2006 18:53:00

AFP/ La Habana. El actor británico Ralph Fiennes, protagonista de El paciente inglés y El jardinero fiel, imparte clases magistrales en La Habana, pero asegura que vino a Cuba "a ver y escuchar".

"Siento que tengo mucho que aprender sobre su país y sobre su industria cinematográfica; quiero que sean ustedes quienes me enseñen, me encantaría debatir y responder preguntas, pero vine sobre todo a ver y a escuchar", declaró Fiennes al diario oficialista Granma.

El actor ofreció el lunes su primera de varias clases magistrales en la Escuela Internacional de Cine y Televisión, de San Antonio de los Baños, que lo ha invitado como huésped especial por la celebración de su vigésimo aniversario a mediados de este mes.

"Me encuentro agradecido, honrado y muy contento" de estar en Cuba, dijo, antes de explicar su método para componer los muy diversos personajes que le han tocado en suerte, así como las respectivas experiencias con diferentes cineastas (Steven Spielberg, Anthony Minghella, Fernando Mierelles) con quienes ha tenido el placer de trabajar, dijo Granma.
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Cuba abre sus puertas al 7o. arte internacional

ANDREA RODRIGUEZ

Associated Press

LA HABANA - Decenas de artistas y cinéfilos del mundo se encontraban en Cuba para participar en el 28o. Festival de Nuevo Cine Latinoamericano, un maratón de más de 400 películas inaugurado la noche del martes por "El laberinto del Fauno", del mexicano Guillermo del Toro.

La fiesta del cine continental se extenderá hasta el 15 de diciembre, cuando se hará entrega de los Corales, premios otorgados por jurados internacionales.

"Creo que vamos a tener un excelente festival. El equipo que ha seleccionado la programación considera que cuenta con un buen material fílmico", expresó el director del evento, Iván Giroud, en el boletín diario publicado por los organizadores.

Según Giroud, en esta ocasión se inscribieron 1.539 películas de 61 países, 130 más que el año anterior.

Una rigurosa selección dejó programados 463 títulos, de los cuales 105 --todos del continente americano-- se exhibirán en competencia en las diversas categorías: largometraje y cortos de ficción, óperas primas, documentales y animados.

El país con mayor presencia es Brasil, con 24 títulos y en todos los capítulos de la competencia. Argentina y Cuba siguen con 15 cada uno y Chile con ocho.

"Pienso que es un año bastante equilibrado en cuanto a la calidad de los filmes", indicó el directivo.

Fundado en 1979, cuando se cerró el festival de cine de Viña del Mar, Chile, el evento se convirtió en uno de los más destacados del séptimo arte en el continente.

Entre las estrellas invitadas este año están el brasileño José Wilker ("Doña Flor y sus dos Maridos") y los británicos Ralph Finnes ("El Paciente Inglés") y Stephen Frears ("Relaciones Peligrosas").

La categoría más reñida es la de largometrajes de ficción, con 18 competidoras que incluyen "Mariposa negra" (Perú), "Páginas del diario de Mauricio" (Cuba), "Nacido y criado" (Argentina), "El cobrador" (México) y "Antonia" (Brasil).

Igual cantidad de cintas se inscribieron en el renglón de ópera prima. Para este apartado están inscriptas "Glue, historia adolescente en medio de la nada" (Argentina), "Qué tan lejos" (Ecuador) "Ruido" (Puerto Rico), "Madeinusa" (Perú) y las cubanas "El Benny" y "Mañana", entre otros.

En las categorías de cortometrajes de ficción se apuntaron 17 trabajos y en la de películas animadas 25.

Un punto aparte merece la competencia de documentales que en esta ocasión llega con 27 títulos tan variados como reflexiones sobre comunidades en Argentina, historias en torno a Guatemala, la caída del ex presidente peruano Alberto Fujimori o el embarazo precoz en Brasil.

Carteles y guiones inéditos serán las otras dos categorías en competencia.

Además, están programados panoramas de cine dominicano, español e italiano, así como algunos seminarios y encuentros específicos, como de críticos.

--- En Internet: http://www.habanafilmfestival.com/
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El fin de un mito

NICOLAS PEREZ DIAZ-ARGÜELLES – El Nuevo Herald

No apareció Fidel Castro el sábado. El gobierno de Cuba estuvo durante meses entreteniendo al mundo con su estado de salud, pero llegó el 2 de diciembre y se rompió el encanto de un secreto de Estado con aires de sainete que se estiró más que la novela Pedro el Escamoso. Ya nadie puede llamarse a engaño. Esté el dictador muerto o moribundo, la transición en Cuba ha comenzado.

Y el gobierno de La Habana pretende no estar desconcertado con la próxima partida de su líder. Es cierto que ellos no se proyectan dando respuestas diarias a sus problemas como nosotros en Miami, sino con estrategias a largo plazo, y han estado planificando durante meses o años este desencuentro y creían poder asimilar el fin de un hombre que fue más aplaudido que Madonna, más temido que un César avanzando con sus furiosas legiones sobre las Galias latinoamericanas, y más resbaloso que una babosa con hipo. Aunque una cosa es con guitarra y otra con violín, ahora con el cada vez más probable requiesque in pace, amén de este grotesco sujeto se sienten tan asustados y huérfanos, que con patetismo extienden la muerte de un hombre de carne y hueso que come, duerme, orina, suda y se despeina, como si morir con lentitud y a pedacitos tuviese algo que ver con la vida eterna. Mientras tanto, el búnker, con una mayor fe en el dramatismo castrista que en su ideología, se mueve dentro de tres sets diferentes, filmando los exteriores e interiores de una tragedia no griega sino caribeña.

El primero es en intramuros, donde a base de tentempié y bofetada preparan ''pinchos'' y grupos de respuesta rápida la pirámide ideológica para el entierro del faraón, mientras quieren dar la impresión que los días transcurren en medio de una escena bucólica repleta de paz y dulzura, donde Dafnis y Cloe hacen el amor sobre la hierba mientras pastores, lobos y ovejas se soportan, discrepan pero sin fiereza, soltando el gobierno a un preso político el Día de la Caridad y encarcelando a tres el Día de las Mercedes, para que no se rompa el equilibrio de terror.

Una segunda toma se practica en las calles del inevitable Washington, donde desde todas partes llegan a funcionarios de ojos azules que cortan el bacalao cartas, telegramas, correos electrónicos, notas diplomáticas serias, recaditos insulsos, chismecitos de solar y seguridades desde las más altas instancias del poder en Cuba: que yo te doy mi palabra de honor que el próximo gobierno de La Habana no va a desestabilizar a sus vecinos, va a impedir a toda costa un nuevo Mariel e incluso puede iniciar cambios, como lo insinuó el viernes pasado el aparentemente incoloro pero emblemático Silvio Rodríguez.

Finalmente, el último interés de un castrismo sin brújula se ocupa con su buró de propaganda y difamación, desprestigio y brete en tratar de hacer picadillo a Miami. Porque ellos saben que pueden engañar a Washington y a la opinión pública mundial, pero al exilio cubano ni de juego. La actual nomenklatura que sucederá a Castro se leyó a Guiseppe Tomasi de Lampedusa y saben que somos los únicos que podemos impedir, como dijo don Fabricio Corbera en Il Gatopardo, que ellos logren ''que todo cambie (en Cuba), para que todo siga igual''. Por eso, para distraernos, si no zarandean a The Miami Herald, prenden un fósforo y echan gasolina sobre Radio Martí, al cual temen como el diablo a la Cruz, porque saben que una sola noticia bien dada y difundida en la isla por esa emisora, si llega a 10,000 radioescuchas, tiene más poder de destrucción sobre ellos que 100,000 fusiles.

Mientras tanto, nos enfrentamos al minuto más importante de 47 años de exilio. Lo que hagamos u omitamos hoy se reflejará mañana en nuestras vidas. Las cosas han comenzado bien: Raúl Castro por segunda vez le ofrece a George Bush sentarse en una mesa de negociaciones, y el presidente norteamericano le responde que con quien el sucesor tiene que sentarse a hablar es con el pueblo de Cuba. Lo mejor que le he oído decir al actual inquilino de la Casa Blanca. ¿Eso indica que tendremos voz y voto en un nuevo Tratado de París y que, salvando las distancias, no nos dejarán en las puertas de La Habana, como el general William Schaffer dejó en las puertas de Santiago de Cuba al generalísimo Calixto García? El tiempo dirá la última palabra.

nicop32000@yahoo.com
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Ex comandante insta a militares de Cuba a instaurar la democracia

Miami (EEUU), 5 dic (EFE).- Huber Matos, un ex comandante de la revolución cubana exiliado en Miami, instó hoy a las Fuerzas Armadas de su país a forjar una alianza con el pueblo para instaurar un proceso democrático en la isla caribeña.

"Compatriotas, nuestro pueblo no tiene que estar perpetuamente condenado a las arbitrariedades y al hambre. El futuro está en la democracia representativa, en la economía de mercado y en una interacción con las demás naciones del planeta", dijo Matos.

En un mensaje dirigido a los militares y funcionarios del ministerio del Interior, Matos expresó que en ellos, incluidos los desmovilizados y los retirados, y desde los generales hasta el más modesto soldado, "hay razones, corazón y voluntad para protagonizar, mano a mano con el pueblo, el nacimiento de la Nueva República".

"Y con ello el triunfo de la libertad, la justicia y el progreso en suelo cubano. El exilio hará su parte con la vocación patriótica y la generosidad que le caracterizan", afirmó.
Matos planteó que una Junta Cívico Militar, formada por representantes de los cuerpos armados y del poder civil o fuerzas de la Resistencia, se encargaría del Gobierno provisional hacia la institucionalización del estado de derecho y el ejercicio de las libertades públicas, comenzando por la excarcelación de todos los presos políticos.

Un pacto o compromiso de concertación se implementará sobre la marcha para propiciar el éxito de la transición hacia la democracia y el resurgimiento integral de la nación cubana, agregó.

En ese contexto se pronunció a favor de reanudar las relaciones políticas y comerciales con Estados Unidos.

Aseguró que la democracia y la libre empresa activarán el tremendo potencial de creatividad y trabajo de nuestro pueblo.

"Esto daría a todos los cubanos la oportunidad de desarrollar sus propias iniciativas en diferentes áreas, sin las limitaciones impuestas por un rígido y caprichoso sistema que cercena las libertades públicas e impide el desenvolvimiento económico y social", puntualizó.

El ex comandante manifestó que hay una realidad que les concierne a todos: una Cuba desgarrada, oprimida, víctima de un liderazgo que agoniza, pese a las transfusiones de los petrodólares venezolanos.

Al tiempo que los principales protagonistas de esa situación se están desmoronando.

"Fidel Castro es un manipulador ególatra cargado de culpas que camina paso a paso hacia la tumba. Raúl es una máscara con grado de general, animada por el odio, el miedo y el alcohol. Y el totalitarismo marxista es demagogia y terror en función de sistema político rumbo al basurero de la historia", apuntó.

Para Matos, la Revolución Cubana está agotada y en total descrédito, víctima de sus contradicciones, de sus crímenes, de su traición al pueblo y de su rotundo fracaso evidente en términos de miseria, represión y frustración.

Recordó a los militares que ese proceso no fue una empresa para "entronizar una dinastía dictatorial", sino para restablecer el sistema democrático que Fulgencio Batista truncó con el funesto golpe de Estado del 10 de marzo de 1952.

Compromiso que está plasmado en un documento firmado en la Sierra Maestra (Cuba) en 1957.

A esto se añadían reformas de contenido social y económico compatibles con el estado de derecho y garantes del propósito humanista del programa revolucionario, agregó.

Al triunfar el Ejército Rebelde, el primero de enero de 1959, los cinco comandantes principales de aquel proceso ratificaron públicamente su propósito de implementar esas reformas sociales en el marco de una democracia representativa.

"El pueblo confió en nosotros. Casi inmediatamente después del triunfo revolucionario, una brecha se fue abriendo: Fidel, Raúl y el Che propiciaban los abusos y las venganzas en sus maquinaciones hacia un régimen dictatorial, mientras que Camilo Cienfuegos y yo insistíamos en mantener el rumbo democrático del proceso", rememoró.

Ahora, en opinión de Matos, el cambio "se impone con urgencia" antes de que los Castros "acaben de destruir lo que queda del patrimonio nacional o de sustraer el último millón de dólares para depositarlo en bancos europeos, o para montar negocios en Italia, España o Brasil". EFE
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España/Cuba: Las principales cadenas hoteleras españolas se fijan en Cuba para su expansión en América Latina    - EP
Martes 5 de diciembre, 1:12 PM

Las principales cadenas hoteleras españolas ven en Cuba una buena opción para afianzar su expansión en América Latina. La isla se posiciona como un mercado estratégico para el crecimiento a nivel internacional de las hoteleras de nuestro país y este final de año se ha visto marcado por nuevas aperturas.

La cadena hotelera Sol Meliá acaba de inaugurar su hotel número 23, el Melià Las Dunas. La compañía abarca una cuota de mercado en Cuba del 37 por ciento y cuenta en el país con un 22 por ciento de las plazas hoteleras de cuatro y cinco estrellas.

Iberostar Hotels también se suma en la apuesta española por Cuba. En enero inaugurará un hotel de cinco estrellas en Varadero, de 391 habitaciones distribuidas en once edificios, cercano a un campo de golf para completar su oferta.

Por su parte, el grupo Barceló también planea un importante aumento de su presencia hotelera en Cuba, mediante la apertura de seis nuevos hoteles hasta finales de 2010, y está previsto que tres de ellos sean propiedad de sociedades mixtas hispano-cubanas constituidas al efecto. Las nuevas inauguraciones elevarán a nueve el número de establecimientos de Barceló en la isla y sumarán más de 4.500 habitaciones.

Por último, destaca la reciente apuesta por Cuba de Globalia, que se estrenó hace apenas un mes en la isla con tres hoteles en gestión tras llegar a un acuerdo con la cadena cubana Gaviota, en el marco de su expansión internacional. Este acuerdo supone la incorporación de 1.127 habitaciones y alrededor de 2.500 camas en los destinos de La Habana, Varadero y Cayo Coco.
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"En Cuba todavía no se quiere reconocer ni aceptar la pluralidad" 

Raquel San Martín De la Redacción de LA NACION 

6 December 2006

La Nación

A punto de dejar atrás la era de Fidel Castro, en Cuba se libra una guerra simbólica para escribir sobre el último medio siglo de su historia. ¿Quiénes serán los héroes del panteón nacional? ¿Qué voces se destacarán y cuáles quedarán en el olvido? ¿Qué acontecimientos enfatizará la memoria oficial? 

Para Rafael Rojas, historiador cubano radicado en México, especializado en la historia intelectual y política de América latina, esa disputa por definir la historia refleja una fractura: la que separa a la cultura cubana en la isla y a la cultura que, a fuerza de exilios y diásporas, se ha ido formando en el exterior. Ambas parecen destinadas a no encontrarse. 

Escéptico sobre los años poscastristas que se avecinan, Rojas cree que en Cuba falta la dosis necesaria de civismo para avanzar en una democratización. "No veo la disposición de reconocer y aceptar la pluralidad en la esfera pública. No veo en las élites cubanas la intención de reformar siquiera el régimen de partido único", afirma. 

Rojas, que visitó recientemente el país para participar en un coloquio sobre la historia de los intelectuales en el continente ?organizado por la Universidad Nacional de Quilmes-, ganó este año el Premio Anagrama de Ensayo con su obra Tumbas sin sosiego , en la que recorre el derrotero de los intelectuales cubanos -los que se quedaron, los que se fueron, los que callaron, los que criticaron- tras la revolución de 1959. Profesor e investigador del Centro de Investigación y Docencia Económicas, en México, Rojas -que se fue de Cuba en 1991- no ha dejado de pensar su país con una distancia crítica que lo aleja tanto de sus compatriotas exiliados en Miami -funcionales a la política republicana de los Estados Unidos, dice- como de la élite política cubana, "incapaz de responder a los cambios políticos y sociales de la isla". 

-¿Hay una categoría de "intelectual en el exilio"? ¿Se piensa diferente desde afuera? 

-Se piensa diferente, porque se piensa desde el desplazamiento. El exiliado puede definirse como el intelectual que desde otro país se opone públicamente a un régimen que considera autoritario. Es el tipo clásico, es Víctor Hugo en la época de Napoleón III, los exiliados de la República española a mediados del siglo XX, los de la dictadura argentina y chilena en México y Europa, y los de Cuba. El gran escritor exiliado cubano de la segunda mitad del siglo XX fue Guillermo Cabrera Infante, que asumió su condición de exiliado como una protesta visceral. 

-En la Argentina revive por momentos una disputa por la memoria vinculada con la última dictadura. ¿Qué actitud le parece la más saludable cuando un país tiene un pasado doloroso? 

-Es complicado. Creo que no hay fórmulas universales, a pesar de que sería conveniente que hubiera al menos una mínima codificación en el nivel mundial en términos de procesamiento judicial de crímenes del pasado. En Cuba, lo que predomina es una fórmula de "amnistía sin amnesia": la idea de olvido general de lo que ha sucedido en cuanto a crímenes en el pasado para reconstruir una atmósfera democrática. En Cuba hay crímenes de un lado y del otro, porque la oposición cubana en Miami durante un tiempo fue una oposición terrorista y el gobierno cubano reprimió de modo indiscriminado durante décadas. 

-Afirma que en Cuba se ha entrado en una fase de disputa simbólica. ¿No existe siempre y en todos los países un conflicto por definir la historia? 

-La política cultural intensa, radical y democratizadora de la revolución en los primeros años 60, con la cultura como una esfera prioritaria del Estado, se dio acompañada por un exilio muy grande de intelectuales, artistas, músicos, pintores y escritores. Eso produjo una fractura del campo intelectual: hay una cultura cubana en la isla y una cultura cubana en el exilio. Se ha intentado superar esa fractura en las últimas décadas, pero aún se mantiene. La pelea por el panteón nacional está viva. Es un panteón partido en dos. 

-Hay una generación en Cuba que no ha vivido la primera época de la revolución. ¿No podrá eso generar algún cambio? 

-Sí, hay indicios o señales de cambio. Fuera de Cuba hay proyectos de recomponer el campo intelectual abandonando los criterios territoriales más rígidos y pensando en que se produce cultura cubana desde cualquier lugar. Y dentro de Cuba también. Pero son señales muy tenues. No bastan, realmente, para construir una corriente de reintegración del campo intelectual. Lo que predomina es la fractura entre la literatura y el pensamiento de adentro y de afuera. En la isla, la cultura está institucionalizada y tiene su sistema de reconocimiento crítico y jerarquización. Fuera de la isla, la literatura que se produce queda en manos del mercado. Hasta hace muy poco ese circuito era inaccesible para los escritores de la isla, pero cada vez hay más escritores que publican en las grandes editoriales hispanoamericanas. Lo que no sucede es que los escritores de afuera tengan acceso a las publicaciones de la isla. 

-¿Usted afirma que Cuba no tiene el mínimo de civismo para una reconstrucción nacional en tiempos poscastristas? 

-Es cierto que la sociedad cubana contemporánea es mucho más diversa que la sociedad que los revolucionarios transformaron hace medio siglo. Para empezar, la población es el doble de lo que era. Cuando empezó la revolución, era de unos cinco millones de habitantes, mayoritariamente blancos, con 1.600.000 negros, mulatos y chinos. Ahora es el doble: más de 11 millones, y la población negra y mulata es un 60%, porque el exilio ha sido mayoritariamente blanco. Religiosamente, los cultos afrocubanos, la religión protestante e incluso las modalidades new age han crecido. Generacionalmente, la mayoría nació después del triunfo de la revolución. También comienza a haber nuevas jerarquizaciones sociales, a pesar de que en Cuba hubo una democratización social muy radical. Hay sectores de mayores ingresos ligados a la economía en dólares, a sectores semiprivados, que comienzan a despegarse de la gran clase media y de los sectores de la población de más bajos ingresos, que se despegan hacia abajo. Pero cuando me refiero al civismo hablo de la disposición de reconocer esa pluralidad en la esfera pública, y eso no lo veo por ningún lado. No veo en las élites cubanas la intención de reformar tan siquiera el régimen de partido único. 

-¿Hay alguna responsabilidad que le toque en esta transición poscastrista a la intelectualidad fuera de Cuba? 

-Debería haberla. Por ahora la incidencia de la intelectualidad, adentro y afuera de la isla, es mínima. Adentro, porque aunque se ha dilatado la esfera pública en los últimos años, creo que hay un divorcio, un desencuentro entre los discursos intelectuales y la práctica y la retórica del poder político. Si uno lee las publicaciones de la isla, el lenguaje en la producción académica, las ciencias sociales y la escritura no tienen nada que ver con la ideología marxista-leninista que, según la Constitución, es la oficial. En el caso de los intelectuales de afuera, no sólo está la incomunicación, sino que pertenecemos a una diáspora. Los poderes políticos construidos en el exilio en Miami responden a las lógicas de la política cubano-americana. Tienen que ver con el electorado cubano en Florida y favorecen al partido republicano en los Estados Unidos, pero no tienen nada que ver con la producción intelectual de la diáspora cubana, que tiene sedes, como México, Madrid, París... 

-Afirma en su último libro que el intelectual conserva hoy su proyección pública. Si en el siglo XX su rol fue reaccionar contra la barbarie política, ¿cuál es en el siglo XXI? 

-Creo que involucrarse en la constitución de nuevas subjetividades. El intelectual en América latina hoy ya está prevenido contra los grandes proyectos de representación. No pretende las representaciones totales. Hay una búsqueda de representaciones más acotadas. Especialmente en las nuevas democracias latinoamericanas, gobernadas por la izquierda, se da la pregunta sobre qué tipo de relación tendrán las ciudadanías con el mercado, con las instituciones públicas, con sus tradiciones nacionales y legados intelectuales. Allí el intelectual puede funcionar como un negociador, como un traductor entre el legado de las grandes tradiciones de los discursos nacionales y las nuevas prácticas de estos sujetos. 

-¿Cómo imagina a Cuba de aquí a diez años? 

-Puedo decirle cómo la deseo. Desearía que Cuba fuera un país donde los poderes públicos aprendieran a representar la diversidad social que predomina en la comunidad actual, donde la heterogeneidad social de la comunidad tuviera alguna traducción o algún reflejo en los poderes políticos. Un país en el que el régimen político se pareciera más a su sociedad. 

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Anales de la 'violencia democrática'

El Instituto de la Memoria Histórica contra el Totalitarismo rememora la lucha clandestina contra el régimen de Fidel Castro.

Armando Añel, Miami

miércoles 6 de diciembre de 2006 6:00:00

Hubo un tiempo en que la violencia revolucionaria ejercida por el castrismo fue contestada con la violencia revolucionaria —o contrarrevolucionaria— ejercida por la oposición al castrismo. Ocurrió, fundamentalmente, durante la primera mitad de la década del sesenta.

Sin embargo, frente a un régimen todavía popular, un ejército muy superior en número, la incesante actividad de un sistema carcelario en eclosión, a la consolidación del totalitarismo en Cuba —con todo lo que ello implicaba en términos de control social e institucional—, la "violencia democrática", como la ha llamado el director del Instituto de la Memoria Histórica contra el Totalitarismo, Ramiro Gómez Barrueco, llevaba las de perder. Y efectivamente, perdió.

Desde entonces, sea para consumo interno o externo, La Habana ha propagado una versión monocorde de la historia, según la cual, invariablemente, el guardián de la nación es el castrismo, y los ladrones, sus opositores. Frente a este orden de cosas, considera el Instituto, no queda sino mostrar una y otra vez la otra cara de la moneda histórica, esa en que la oposición al régimen nadó a contracorriente de la institucionalización del totalitarismo. Un propósito resumido en la frase del ex preso político Rolando Behar: "El enemigo es el guardia, porque entre nosotros no hay ladrones".

Cita con la Historia

En este marco, el Instituto de la Memoria Histórica contra el Totalitarismo celebró recientemente en la Casa Bacardí del Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami, el evento-conferencia La Lucha Clandestina, segundo en el marco de su ciclo Cuba: Encuentro con la Historia.

A la actividad asistieron numerosas personalidades de la lucha clandestina contra el régimen de Fidel Castro. Ramiro Gómez Barrueco y Ángel Cuadra, luchadores clandestinos ellos mismos, ejercieron de presentadores.

En su presentación, Gómez Barrueco refirió que fue a partir de julio de 1960, cuando el régimen cubano introdujo la práctica de los asesinatos in situ, que la oposición se vio obligada a pasar a la clandestinidad.

El clandestinaje, aseguró Gómez Barrueco, visualizó la prohibición de la salida del país, el adoctrinamiento infantil, la explotación salarial, etcétera. "Contra esto, el único camino que quedaba era la violencia democrática".

"No nos consideramos terroristas, porque nos concentramos en atacar a los responsables de la tragedia cubana, no a la población civil", dijo.

Por su parte, el poeta Ángel Cuadra indicó que frente a la vulneración y adulteración de los hechos por el castrismo, el Instituto de la Memoria Histórica contra el Totalitarismo está trabajando para la historia.

Los protagonistas

En un ambiente en el que los protagonistas de la lucha clandestina se turnaron para exponer sus impresiones y anécdotas, el historiador Enrique Ros, del Frente Democrático Revolucionario (FDR), comenzó con un recuento de las organizaciones precursoras del FDR, al que calificó de "organización sombrilla" por su carácter aglutinador.

Ros aseguró que la pobre coordinación entre los movimientos clandestinos urbanos y las guerrillas del Escambray, así como entre estos y la fuerza expedicionaria de Bahía de Cochinos, constituyó la principal razón del fracaso de la oposición a Castro en la primera mitad de los años sesenta.

"La resistencia no falló. Le fallaron a la resistencia", subrayó por su parte Leonor Ferreira, del Movimiento de Liberación Nacional.

En este sentido, Evelio Ancheta, del Movimiento de Recuperación Revolucionaria, indicó que en el fracaso incidieron directamente deficiencias en el apoyo técnico-militar. "La única forma de detener el comunismo era sabotear la economía", reflexionó. "Nunca resultó muerto un inocente".

"Ahora algunos nos dicen que no es el momento de hablar de aquello", reconoció Ángel de Fana, del Movimiento Demócrata Martiano. "Pero no nos arrepentimos de nada. Hicimos lo que teníamos que hacer en ese momento histórico. Salvo casos excepcionales, nuestras actividades no causaron daño a la población civil".

"No éramos un grupito de locos, como se ha dicho alguna vez", enfatizó De Fana. "El pueblo cubano no era comunista. Nosotros éramos legítimos representantes del pueblo cubano".

"Todo lo que hacíamos era para que doler a la dictadura, a los salones de tortura de la dictadura, no para doler a la población civil cubana", aseguró Cary Roque, del Movimiento 30 de Noviembre.

Roberto Gómez, del Movimiento Revolucionario del Pueblo, se refirió a los llamados "niños bitongos", calificativo que el castrismo popularizó durante los años sesenta con el objetivo de denigrar a los jóvenes de clase media y alta enfrentados al régimen, o críticos del mismo.

"Los niños bitongos no teníamos necesidad de ingresar a la lucha clandestina, pero dimos un paso al frente en defensa de nuestra religión, de nuestra herencia", dijo Gómez. "Esa ofensa, la de que éramos niños bitongos, en realidad fue para nosotros un honor".

El poeta Ángel Cuadra, del Movimiento 30 de Noviembre, concluyó: "soñamos con un mañana en el que los cubanos no tengan que recurrir a los métodos a los que recurrimos nosotros para liberar a Cuba".

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«EE UU tiene una postura antiplattista»

Carlos Alberto Montaner, Andrés Ortega y Oswaldo Payá. Analistas opinan sobre la 'nueva era' que se abre en Cuba.

Carlos Alberto Montaner,Andrés Ortega,Oswaldo Payá

miércoles 6 de diciembre de 2006 6:00:00

El acto del 2 de diciembre fue la despedida a Fidel Castro y la toma de posesión oficial de Raúl. Probablemente no veamos más al Comandante hasta sus funerales, salvo que la quimioterapia haga algún milagro. Falta, claro, una carta final de despedida, efectista, sentida, patriótica y, naturalmente, estalinista.

La posición del subsecretario adjunto de Estado para América Latina, Thomas Shannon, ("Cuba debe democratizarse para mejorar sus relaciones con Estados Unidos") es la que siempre se demandó de Washington. Durante todo el siglo XX se le reprochó a Estados Unidos su indiferencia o su trato cordial con las dictaduras latinoamericanas.

Finalmente, Estados Unidos entendió que es inmoral sostener la política de "he is a son of a bitch, but he is our son of a bitch" y hoy formula sus posiciones estratégicas desde los principios y valores democráticos. Eso es irreprochable. Como lo es decirle a la nomenklatura cubana que primero se arregle con los demócratas de la oposición y luego con Washington. Esa es una postura genuinamente antiplattista. Exactamente contraria a la de quienes buscan arreglarse con Washington sin tomar en cuenta al pueblo cubano. Eso sí es plattismo.

Para los cubanos es una gran cosa que Estados Unidos haya entendido que sus intereses se defienden mejor si en Cuba existe una democracia estable y un sistema económico capaz de generar prosperidad, condición que, por supuesto, es contraria al colectivismo socialista.

Raúl asumirá el control, celebrará el sexto congreso del Partido, si es posible con Fidel vivo, ratificará la línea estalinista de los cinco congresos anteriores, especialmente la del quinto (1997), tal vez eleve a Pérez Roque a presidente del Consejo de Estado, como heredero informal de Raúl (un anciano enfermo de 75 años), pero dejará abierta la puerta a algunas reformas económicas menores que le permitan al país una cierta elevación de su miserable nivel de vida. Pero poco a poco la clase dirigente, que está profundamente dividida en torno al alcance de las reformas, irá quebrándose.

El final del sistema y de la dictadura vendrá como consecuencia de esa división y de un pacto entre los demócratas de la oposición y los reformistas más lúcidos que hoy existen dentro del gobierno.

Andrés Ortega

Director de la edición española de la revista Foreign Policy y columnista del diario El País.

Ante el horizonte de la desaparición de Fidel Castro, son dos los países que más pueden influir en Cuba: Venezuela y EE UU. El tercero sería España, por los lazos familiares, culturales y económicos, y porque, llegado el caso, puede servir de puente entre La Habana y Caracas. Raúl Castro ha entendido bien: si desaparece su hermano y EE UU adopta una actitud hostil ante la sucesión, puede bloquear la transformación —que aún no transición— de la Isla, y llevarla a un callejón si salida.

Aunque nunca ha llegado a entender bien la naturaleza del régimen cubano y su impacto en el conjunto de América Latina, la administración estadounidense es perfectamente consciente de ello, y por eso habla cada vez de que la fuerza del cambio en Cuba tiene que surgir desde dentro, no desde Washington ni desde Miami (aunque la cuestión electoral en Florida pese). Busca, como España y tantos, un horizonte de democracia, pero puede comprender que tras la muerte de Castro tal horizonte no asomará de forma inmediata.

Raúl no es un hombre tan apegado como su hermano a la igualdad radical, aunque sea tirando de todo el mundo a la pobreza hacia abajo. Como militar y cabeza de empresas en manos del Ejército, es mucho más pragmático. Tiene margen de maniobra. Cuba 2006 no es España 1975. A Cuba le queda no sólo el desarrollo democrático (en un país donde no hay oposición organizada sino disidentes, que no es lo mismo), sino el desarrollo de una economía de mercado. También en la liberación de presos políticos (ha seguido poniendo algunos en libertad por razones de salud), e incluso teniendo gestos que serían muy bien recibidos por la población, como el acceso de los cubanos a los hoteles y centros turísticos, que tienen insultantemente prohibido. Así, ganará algo más que tiempo.

De Chávez se ha dicho que es el verdadero sucesor de Fidel, no en América Latina, sino en la propia Cuba, que tiene ahora en buena parte comprada, o si se prefiere, alquilada. Tiene una gran capacidad de manipulación en la Isla, aunque hay sectores en los que empieza a caer mal, que consideran que no se quitaron la dependencia en la URSS (por desaparición de ésta y a un enorme coste para los cubanos y el régimen castrista) para caer en otra, la de la Venezuela de Chávez.

Sea como sea, la presencia de la ausencia de Fidel Castro en el desfile para conmemorar su 80 cumpleaños y el medio siglo de la llegada del Granma a la Isla, con la que se inició la revolución cubana, ha indicado que todo ha cambiado y nada volverá a ser lo mismo, incluso si llegase a recuperarse. Una nueva época ha comenzado para Cuba. Raúl parece creer que podrá controlarla, y es posible que así sea durante un tiempo. Pero al final, tendrá que abrir la mano, incluso para lo que se llama un "cambio incluyente", es decir, con elementos del antiguo régimen, como ha pasado en casi todos los cambios antes o después.

Es la nueva perspectiva la que realza que el actual gobierno español tuvo razón al rectificar su posición y la de la UE frente a Cuba, pues, pese a algún altibajo, le ha dado una capacidad de interlocución a Madrid que ahora será mucho más importante.

Oswaldo Payá Sardiñas

Líder del Movimiento Cristiano Liberación

Para que Cuba viva libre, los cubanos debemos ser libres todos.

En la celebración del día 2 de diciembre, una vez más el gobierno ha exhibido la fuerza de su ejército, la gloria y memoria de las victorias, demostraciones masivas de apoyo y la permanencia de un poder, pero no la libertad.
La libertad es el derecho inalienable de los seres humanos y sin esta condición no se puede decir que el poder sea del pueblo. Que Cuba viva libre depende de nosotros, de los cubanos, pero también de los que gobiernan. Para que Cuba viva libre, debe ser una realidad que todo cubano pueda expresar libremente sus ideas y sentimientos y que nadie tenga que callar o simular por miedo, o sea reprimido, encarcelado, marcado o excluido por expresar sus opiniones; que todo cubano, viva dentro o fuera del país, pueda viajar sin restricciones y entrar libremente a su país y salir libremente cuando lo desee.

Mientras no sea así, los cubanos vivirán en una cárcel grande donde muchos esperan una oportunidad para escapar.

Que también los cubanos, y no sólo los extranjeros, puedan tener sus negocios y empresas, y los trabajadores tengan todos los derechos sindicales. De esta manera la mayoría pobre dejará de estar discriminada, mientras una minoría es privilegiada.

Que todos los ciudadanos puedan organizarse libremente en partidos políticos y no sólo los comunistas con su solo un partido, negando ese derecho a la mayoría. Entonces se respetaría la diversidad presente en la sociedad y no habría opresión. Que los ciudadanos puedan, verdaderamente, elegir a sus representantes. Entonces el poder será democrático y del pueblo soberano.

Que sean liberados todos los cubanos encarcelados por defender o ejercer pacíficamente los derechos humanos, porque mientras ellos estén encarcelados no sólo se estará cometiendo una grave injusticia, sino que se estará recordando que ninguno de los cubanos somos libres.

Creemos que sí, que los problemas y diferencias del Estado cubano con Estados Unidos de América y con cualquier otro Estado deben resolverse con la negociación sobre la base del respeto mutuo y la no injerencia.

En América Latina, la democracia imperfecta ha dado a los pueblos el derecho y la oportunidad de decidir en las urnas sobre los cambios profundos que necesitan en sus sociedades para hacerlas más justas. También, en Estados Unidos de América, su democracia imperfecta da la oportunidad al pueblo de señalar en las urnas su inconformidad y deseo de cambios.

En Cuba, el sistema comunista, que dice ser la democracia perfecta, está negando al pueblo el derecho a los cambios y a señalar esos cambios en las urnas, como ha ocurrido en todo el continente. Esta oportunidad para que el pueblo exprese su voluntad de cambio en las urnas, es el derecho que defiende el Proyecto Varela. Por eso seguiremos promoviendo el referendo que pide el Proyecto Varela y proponiendo el Programa Todos Cubanos, hasta que en las leyes y en la práctica se garanticen todos los derechos a todos los cubanos.

La unidad monolítica representa el silenciamiento y la opresión sobre la mayoría, esa es la unidad mediante las cadenas. Cuba necesita con urgencia el diálogo sin exclusiones, donde participen cubanos y cubanas, creyentes y no creyentes, de todas las posiciones políticas y formas de pensar.

La unidad orgánica que necesita nuestro pueblo para mirar al futuro y responder a sus desafíos es la que se logra mediante el diálogo sin fronteras y sin exclusiones entre cubanos. Un diálogo sobre la base del respeto a la dignidad y los derechos de todos y también con el perdón entre todos para lograr la reconciliación, porque a todos los cubanos nos otorgó el Creador, nuestro Padre, esta hermosa isla para que vivamos como hermanos.
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¿Industriales o Santiago?

Ver a ambas novenas discutir el campeonato es el clásico que todos los cubanos desean para este torneo, que por unas horas al día hará olvidar penurias propias y ajenas.

Marcos Tobar, Matanzas

miércoles 6 de diciembre de 2006 6:00:00
Una nueva edición de la Serie Nacional de Béisbol recién comienza en Cuba. El primer pasatiempo nacional reanudó desde el pasado domingo la porfía de dieciséis equipos distribuidos en cuatro llaves, todos dispuestos a arrebatar a los Industriales de la capital el banderín de mejor conjunto de la temporada.

Y deberán batallar fuerte porque otra vez los azules de Rey Vicente Anglada salen como favoritos, gracias a su poderío ofensivo y a la profundidad de su cuerpo de lanzadores, con los estelares Frank Montieth, Yadel Martí y Deynis Suárez a la cabeza. Con el madero en mano, Alexander Mayeta y Yoandri Urgellés comandan un line up resolutivo y muy impulsador, en el que sobresalen también Yasser Gómez, Doelsis Linares, Rudy Reyes y el hombre proa, el veterano camarero Enriquito Díaz, principal robador de bases de la pelota cubana actualmente.

Lo que más suele gustar de los capitalinos es su agresividad. Salen siempre a ganar y si no pueden, saben dejar buenas impresiones. No son pluricampeones por gusto y saben mostrar garra, cosa que no sucede lamentablemente con otras selecciones grandes, como Villa Clara y Pinar del Río, por ejemplo, que un día satisfacen y al otro decepcionan a sus seguidores.

Es cierto que la historia pesa mucho en este sentido, pero también debe destacarse que Industriales ha logrado mucha estabilidad en su alineación y ha sabido suplir las ausencias de algunos estelares que en los últimos años han decidido probar suerte en Grandes Ligas, léase Orlando El Duque Hernández y Kendry Morales, entre otros.

Si Industriales ocupa la esquina azul en este ring imaginario del béisbol cubano, en el ángulo opuesto estará seguramente Santiago de Cuba, subcampeón en el pasado torneo, otra vez dirigido por Antonio Pacheco. Aunque ahora no aparece el versátil Manuel Benavides en la selección —el porqué no se ha aclarado aún—, ellos conforman, con seguridad, la otra alineación más seguida de la Serie, en virtud de su excelente comportamiento sobre el terreno y otra vez la historia. Mucha atención habrá que poner sobre dos magníficos bateadores: el torpedero Luis Miguel Navas —una y otra vez excluido del equipo nacional— y el joven José Julio Ruiz.

Ver a ambas novenas discutiendo el campeonato es el clásico que todos desean. Así ha sido también en los últimos años, cuando otros equipos han intentado llegar pero no han podido. Entre los que pueden sumar victorias hasta llegar a las fases finales, vuelven a estar los gallos de Sancti Spíritus, con Lourdes Gourriel de nuevo en el timón de mando, y los aguerridos de Isla de la Juventud, Granma y La Habana, sin olvidar a los mencionados Villa Clara y Pinar del Río. Esa sigue siendo la élite del béisbol cubano.

Algunos tal vez propongan ampliar la lista con la inclusión de Ciego de Ávila y Las Tunas, por sus buenas actuaciones en las últimas temporadas, pero sobre la grama deberán demostrar que saben llegar más lejos y que tienen poder para dejar de ser por fin eternas promesas. De todas maneras, nada induce a creer que esta temporada no repetirá las emociones de ese clásico entre Industriales y Santiago.

Las nuevas regulaciones

Entre las nuevas medidas que se pondrán en práctica este año, ninguna resulta más llamativa que la de limitar a cien el número de lanzamientos de los pitchers abridores, una necesidad flagrante y antigua de nuestro béisbol, debido al exceso de trabajo de algunos y la proliferación de lesiones.

Este límite contribuirá a configurar mejor las especializaciones del pitcheo (abridores, relevistas largos y cerradores), algo que no se respeta ni en el equipo Cuba, y afectará sin duda a los equipos más débiles, que no cuentan con un buen cuerpo de serpentineros. Pero a la postre redundará en beneficio de este deporte, que ha visto cómo figuras jóvenes con grandes perspectivas debieron decir adiós ante la inclemencia de las lesiones, en buena medida por la irracionalidad de su utilización.

El otro aspecto destacable es la reducción de la cantidad de juegos en terrenos inadecuados, sobre todo en municipios y poblados, factor que también incidió en las lesiones. Aquí debe hacerse un aparte y recordar el pésimo estado de conservación de la mayoría de los estadios y campos de juego que no logran beneficiarse de la errática y cada vez más centralizada política de distribución de recursos por parte de las autoridades gubernamentales. Muy contadas capitales de provincia lucen condiciones óptimas: cercas acolchadas, buena iluminación, césped reverdecido, drenaje apropiado y palcos confortables.

Los peloteros cubanos mantienen sus privilegios sobre el resto de la familia deportiva nacional. Eso es cierto. Cuentan con buenas atenciones (transporte, hospedaje, alimentación, vestuario, calzado y otros insumos) y se roban toda la atención de la prensa y las autoridades. Sus resultados son considerados parte del escenario político de un régimen que los utiliza y manipula a su antojo. Pero todavía falta mucho para que ese estatus llegue a colmar las expectativas de la mayoría de estos atletas, que para poder jugar deben firmar obligatoriamente un código de ética donde se les exige disciplina deportiva e incondicionalidad política.

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Estas informaciones fueron transmitidas por teléfono, ya que el gobierno de Cuba no permite al ciudadano cubano acceso privado a Internet. CubaNet no reclama exclusividad de sus colaboradores, y autoriza la reproducción de este material, siempre que se le reconozca como fuente.

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Detenido en 100 y Aldabó periodista independiente

LA HABANA, Cuba - 5 de diciembre (Juan Carlos Linares Balmaseda / www.cubanet.org) - El periodista independiente Ahmed Rodríguez Albacia fue detenido al amanecer del lunes 4 de diciembre, durante un aparatoso operativo policial.

Precisó William Cepero, vecino del periodista y testigo presencial, que después de un minucioso registro le confiscaron varios útiles personales y se lo llevaron al cuartel general del DTI (Departamento Técnico de Investigaciones).

En el operativo intervinieron una treintena de policías en 5 carros patrulleros y 7 motocicletas. "Cuando se lo llevaban sufrió un ataque de hipertensión, que provocó que lo llevaran a un policlínico", comentó la fuente.

Entre los objetos decomisados están: materiales de oficina como lápiz y hojas, una mini grabadora, varios cassettes de entrevistas, una mini computadora, una memoria flash, un teléfono fax, dos radios pequeños, una linterna, siete discos compactos sobre temas periodísticos y libros y revistas.

Rodriguez Albacia, quien cumplirá 22 años el próximo 10 de diciembre, desde hacía días estaba siendo hostigado por algunos vecinos pro-oficialistas, le tiraban piedras al techo de su casa y hasta unos trapos envueltos en candela, así como amenazas de la policía política.

Rodriguez Albacia vive en calle Gloria # 769, apartamento 4 entre Carmen y Rastro municipio capitalino de Habana Vieja.

jclb352000@yahoo.com

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En pésimo estado vías matanceras

MATANZAS, Cuba - 5 de diciembre (Oscar Sánchez Madan / www.cubanet.org) - Vecinos de la ciudad de Matanzas denunciaron el pésimo estado en que se encuentra la calle Monserrate, situada en la barriada de Pueblo Nuevo, a pesar de las reiteradas promesas del gobierno de repararlas.

Por dicha vía están obligados a transitar una veintena de coches de tracción animal, y triciclos particulares que transportan diariamente más de un centenar de pasajeros.

"Yo viajo todos los días y atravieso en coche esta calle, que mide más de un kilómetro de distancia. No es fácil aguantar los terribles bandazos causados por los grandes y numerosos baches", manifestó una joven estudiante del politécnico de economía.

Según indicaron algunos de los conductores privados, desde hace más de 5 años un funcionario del gobierno, nombrado Ariel, les prometió en una reunión que dicha calle iba a ser reparada lo más rápidamente posible, algo que no ha ocurrido aún.

"Hace alrededor de 15 días se presentó una brigada de la empresa reparadora de vías y abrieron unos huecos con un compresor. Ahí están los huecos llenos de agua, esperando que alguien se acuerde de nosotros, y todavía hablan de disciplina", expresó un cochero muy indignado.

Las autoridades han reiterado en los últimos meses que existe un plan para reparar las vías en mal estado, pero alegan que faltan los recursos necesarios. Sin embargo, las carreteras de acceso a los hoteles donde se aloja el turismo internacional están en muy buen estado, las calles y carreteras del territorio matancero, en sentido general, se encuentran en regular o mal estado, incluido el tramo de la autopista nacional que atraviesa la provincia de oeste a este.

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Visitan familiares a María de los Angeles Borrego

LA HABANA, Cuba - 5 de diciembre (Lucas Garve, Fundación por la Libertad de Expresión / www.cubanet.org) - Los familiares de María de los Angeles Borrego Mir, quien cumple una condena de cuatro años de reclusión por "peligrosidad" en la prisión de mujeres de La Habana, conocida por Manto Negro, fueron a visitarla a la prisión el pasado 20 de noviembre.

María de los Angeles les informó que le niegan la atención médica y no puede continuar el tratamiento que tiene indicado. Siempre le dicen que la atenderán por la tarde, pero nunca lo llegan a hacer. A sus protestas, las autoridades carcelarias responden con amenazas de recomenzar otro ciclo de hostigamiento.

Su esposo, Jesús Adolfo Reyes Sánchez; su hija, Yaimara Castillo Borrego, y la nieta Yesica, de cuatro años, estaban presentes cuando la amenazaron con suspenderle la visita. La acusaron de decir malas palabras y provocar disturbios dentro de la prisión, cuando lo único que hizo fue pedir que la llevaran al médico.

María de los Angeles es vicepresidenta de la organización opositora Hijos de la Virgen de Regla, y miembro de la Federación Latinoamericana de Mujeres Rurales (FLAMUR). Forma parte del grupo de 316 presos políticos que recogió el informe de julio de 2006 de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional.

En dicho documento se expresa que en el segundo semestre de 2005 hubo una clara tendencia a encarcelar disidentes bajo el cargo de "peligrosidad predelictiva".

Además, la Comisión afirma que no tiene ninguna duda "en cuanto a la inocencia de todos los ciudadanos internados en prisiones bajo esta figura que, por su definición, no supone que la persona cometa un delito específico para ser encarcelado luego de un proceso muy sumario, siendo suficiente que la policía considere que dicha persona pudiera cometerlo en un futuro".

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Regreso de apagones deja a la población sin alternativas

HOLGUIN, Cuba - 5 de diciembre (Jesús Almaguer Pérez, Jóvenes sin Censura / www.cubanet.org) - En el municipio Mayarí, provincia Holguín, han ocurrido en los últimos días una serie de cortes del fluido eléctrico que han puesto en vilo a los pobladores de la región.

Fuentes extraoficiales han argumentado que estos hechos se deben a rupturas en las líneas eléctricas y de algunos transformadores que no han podido resistir la demanda.

Después de haber eliminado las cocinas de luz brillante marca Picker, aceptando la impuesta tecnología que según el gobierno iba a ser una "efectiva solución", la población ha quedado sin alternativas. Algunos han tenido que retomar las antiguas cocinas de leña en los lugares donde es posible hacer uso de ese recurso.

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Eliminan estimulación en divisa a trabajadores del níquel

HOLGUIN, Cuba - 5 de diciembre (Jesús Almaguer Pérez, Jóvenes sin Censura / www.cubanet.org) - Los directivos de la fábrica de Níquel, en la comunidad de Nicaro, perteneciente al municipio de Mayarí, provincia Holguín, han decidido en los últimos tres meses eliminar la correspondiente estimulación en divisa de los salarios.

Los dirigentes alegan que la empresa ha tenido que hacer elevados gastos que la ha llevado a no poder satisfacer dicho compromiso, ignorando así el descontento entre los obreros de dicha empresa.

Esta medida disminuye drásticamente los ingresos de los empobrecidos trabajadores.

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Un largo fin de año

Aleaga Pesant

LA HABANA, Cuba - Diciembre (www.cubanet.org) - La ausencia del Dr. Castro en las celebraciones por su ochenta onomástico fortalece la convicción de estar ante el desmoronamiento del sistema que él mismo creó, aumenta la especulación sobre el curso del Estado en los próximos días, plantea interrogantes sobre el comportamiento de los grupos pro democráticos y pronostica un largo fin de año para los actores y los analistas del escenario político cubano.

Mas allá del show mediático asignado a la Fundación Guayasamín y el llanto de los nostálgicos por la ausencia del barbudo caudillo, el desarrollo de las fuerzas centrífugas se aclara con las tendencias al desmentido entre los diversos grupos de poder, la gradual salida del juego de unos y la entrada de otros, el relanzamiento de los ex comandantes rebeldes a la escena nacional, además del protagonismos dado a los Comandantes de la Revolución, en la parada militar del pasado sábado.

En los días previos a las celebraciones, fueron llamativas las contradictorias declaraciones y los ataques verbales entre el líder talibán Felipe Pérez y Ricardo Alarcón, dos de los comunistas de mayor protagonismo en los últimos tiempos. Ellos se enzarzaron en una agria disputa sobre la comparecencia en público del caudillo para el espectáculo montado por la Fundación Guayasamín y su estado de salud.

Entre Pérez y Alarcón existen esquinadas diferencias personales desde mucho tiempo atrás. El joven yuppy no ha reconocido nunca ni la autoridad, ni la experiencia del decano de los diplomáticos comunistas cubanos. El ex canciller mira con el desdén propio de los viejos revolucionarios al supuesto "hombre nuevo": oportunista, inculto y lleno de defectos.

Pérez no ha perdido el tiempo en los últimos días proyectando su atención sobre la juventud comunista y sus organizaciones satélites. La prensa oficial notifica continuamente sobre sus reuniones con organizaciones juveniles de diferentes perfiles. Refuerza con este trabajo su perfil, un segmento de público dispuesto a asumir su discurso y retórica guevarista.

Otro encontronazo para libros es el del General Castro con Alarcón, sobre cómo sería elegida la nueva dirección del país.

El presidente del parlamento apoya que la Asamblea Nacional debe jugar su papel en la elección del próximo mandatario; mientras que el sustituto postula al Partido Comunista como máxima instancia para resolver el tema del liderazgo del país. El segundo, más sensato, puede obtener con su propuesta una mejor posición estratégica a ojos vista, tanto en la población en general, los profesionales intelectuales y empresarios, los miembros juiciosos del partido comunista y los actores internacionales interesados en cooperar y darle salida a la crisis que se avecina. Entre ellos la Unión Europea, los miembros de la Organización del Tratado Atlántico Norte y Estados Unidos. No se debe descartar el apoyo de algunos países latinoamericanos, como México, Costa Rica y Chile.

La propuesta del General Castro, ortodoxa hasta la médula, permite mantener el diseño de sucesión y está marcada por la inercia política. Factor sociocultural que será importante para analizar las tendencias que se desarrollarán el próximo año. Tiene el apoyo del bunker comunista, del generalato, que debe estar pensando en nociones de seguridad nacional y todavía soñando con la intervención norteamericana para morir "gloriosamente".

Internacionalmente, la propuesta del General de Ejercito tendrá el apoyo de la ultra latinoamericana, de los nostálgicos del guevarismo y de un sólo país: Venezuela; mientras que los demás gobiernos populistas latinoamericanos mirarán al otro lado, tratando de quitarse el pesado fardo que significa la presión de los agitadores entrenados y financiados por el Partido Comunista cubano.

Mantiene el equilibrio necesario para ser puente entre todas las partes Carlos Lage, quien con su proverbial mesura ha establecido el justo centro para la política nacional, al estar equidistante de todas las posturas. Lo que lo convierte en el centro de cualquier negociación hacia en interior y el exterior.

En este "estira y encoge" sólo se percibe unidad, en los endurecidos discursos de Ramiro Valdez en Santiago el 30 de noviembre contra los demócratas, con motivo del cincuenta aniversario del "alzamiento" de esa ciudad y los de Raúl Castro, en la Ciudad de la Habana. Ambos aparecen enfundados en sus viejos uniformes verde olivo, como símbolo de fuerza, de apego al pasado y de disposición a reprimir sin miramientos a los que trabajan por la modernización en la isla.

Los demócratas se enfrentan a la transición en el último mes del año, con desunión, sin preparación, sin claridad de objetivos tácticos y mucho menos estrategia política: atacados con una despiadada represión que incluye arrestos, mítines de repudio, apedreamientos, golpizas, condenas por el uso de la libertad de expresión; descontentos "dientes para dentro", por escandalosos e incomprensibles manejos en el exterior, de los escasos recursos que para la democracia en la isla se logran obtener (lo que limita su ascendencia entre las posibles bases), desgastados en iniciativas tan interesantes y heroicas, como inviables e inoportunas

El mantenerse en el escenario de la represión es un merito suficiente para aparecer en la historia del país, pero no para conquistar el poder; no obstante destacan entre todas las organizaciones que trabajan por la democracia por su amplio activismo e instrumentación de políticas hacia su interior tres de ellas: el Movimiento Liberal Cubano, el Partido Solidaridad Democrática y el Partido Obrero Campesino, este último una organización que tiene su asiento fundamental en el territorio oriental y que con escasos recursos desarrolla un trabajo extraordinario.

Entre los líderes políticos pro democráticos: Oswaldo Payá, con su actual presión sobre el gobierno para la libertad de los presos políticos, y Cuesta Morúa, con el llamado a detener la violencia, mantienen un liderazgo coherente con los tiempos que corren. El primero, porque mantiene en actualidad el primer paso de cualquier tipo de reforma a lo interno: la libertad de todos los presos políticos no involucrados en hechos violentos. El segundo sostiene la necesidad de bajar la presión de los grupos paramilitares y la policía política como un mecanismo previo de negociación y para poder avanzar gradual y sopesadamente en la modernización del país.

Ambos gozan de popularidad en el escenario internacional en sus diferentes secciones ideológicas: democristiano uno y socialdemócrata el otro. Además de la ascendencia de Payá en Europa, por la obtención del Premio Sajarov. Cuesta Morúa no queda detrás debido al amplio apoyo que le dan socialistas españoles, franceses e italianos.

Diciembre del 2006, será un mes largo, el escenario se mueve.

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La insipiente agricultura cubana

Tania Díaz Castro

LA HABANA, Cuba - Diciembre (www.cubanet.org) - No hay equivocación cuando se dice que la agricultura cubana padeció de un gran atraso durante casi sesenta años de República; mucho menos que a lo largo de 47 años de castrismo no sólo continúa en pañales, sino que ha retrocedido.

La victoria castrista de enero de 1959 no condujo al tan esperado desarrollo de la agricultura pese a la Ley de la Reforma Agraria y la colectivización forzosa de tierras. Comenzó a retroceder mientras se atendía la participación de Cuba en las luchas de numerosos países por su independencia.

En septiembre de 2005, más de cuatro décadas después del triunfo castrista, Cuba inició por primera vez una investigación sobre el bambú en el Centro de Bioplantas de la Universidad de Ciego de Avila, una de las plantas más utilizadas por el hombre en Centroamérica, América del Sur, en el sureste asiático y en muchos otras partes del mundo, con cientos de aplicaciones, como por ejemplo de alimento humano, en la construcción, para fabricar papel, etc.

Según lo publicado en la prensa sobre los planes que se tienen en Cuba con el bambú, hoy el Ministerio de la Agricultura, en coordinación con la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación -COSUDE-, se apresura en buscar métodos no tradicionales para que un bosque de bambúes pueda entrar a la industria, algo que llevaría unos cuarenta años y desarrolla experimentos in vitro con el fin de lograr posturas que definan las vías para su multiplicación acelerada.

Esto me recuerda la granja de faisanes de Caimitos, provincia Habana, fundada hace 45 años por iniciativa de la señora Celia Sánchez Manduley. La carne de estas aves jamás ha llegado a la mesa del cubano de a pie. Muchos recuerdan el reportaje que brindó la televisión cubana en julio de 2004, donde se pudieron ver cientos de hermosos faisanes cuyo destino no se dijo.

También recordamos aquel otro proyecto puesto en práctica en 1989 entre organismos cubanos e internacionales para el cultivo de hongos comestibles, vegetal que proporciona una gran fuente de vitaminas, minerales, fibras, proteínas de alta calidad, además de sus propiedades medicinales y que tampoco se ha visto en el mercado nacional.

La prensa oficialista se hizo eco de este proyecto y explicó en 2003 que la incorporación de los hongos incrementaría la calidad de la dieta del cubano, crearía nuevos puestos de trabajo y evitaría importaciones para satisfacer la demanda de este producto en los centros turísticos para extranjeros. Sólo que no especificó en qué fecha ocurriría todo eso.

Todo indica que Cuba no ha marchado con buen paso en el sector agrícola durante 47 eneros. Sus rendimientos han sido muy bajos. Ahora dicen que es por la falta de recursos, sobre todo con el desplome del campo socialista. Pero antes, cuando sobraba el petróleo y los fertilizantes, ¿por qué seguían bajos los rendimientos agrícolas?

Se dice también que el problema radica en la escasa incorporación de trabajadores del agro, que en las provincias orientales falte el 23 por ciento de la fuerza de trabajo, como Granma, por ejemplo, que existan cooperativas donde no hay autoabastecimiento, ni se construyan viviendas, donde se gana muy poco y no hay utilidades. Solamente en Guantánamo existen 21, 915 bohíos, según reportó la prensa nacional.

Alegan además los campesinos que no pueden sembrar lo que quieren ni vender sus productos al precio que fijan. Se quejan porque es el Estado el que administra las tierras y no ellos. Viven en espera de que ese mal desaparezca y todo sea como Dios manda para que prospere la agricultura cubana.

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¿Homofobia light?

Jorge Olivera Castillo

LA HABANA, Cuba - Diciembre (www.cubanet.org) - Los temores no son como los de antaño. Ahora se respira cierta tolerancia dentro de los esquemas de un socialismo que se oculta entre la incertidumbre y la retórica. Esa es una realidad que los gays de la Isla reciben con entusiasmo. Los asedios son más discretos, salvo cuando sale a flote la apreciación ultrahomofóbica de ver en el amaneramiento una herejía imperdonable.

Aún existen cubanos que no dudarían en brindarse como verdugos para diezmar a la población homosexual. Si por ellos fuera regresarían las prácticas que en las décadas de los sesenta y setenta del siglo pasado eliminaron toda veleidad feminoide del acontecer nacional. A porrazos y cárcel se "limpió", sobre todo en Ciudad de la Habana, a los que cargan desde entonces con el estigma de ser comparados con la aves, los peces y hasta con la hembra del caballo, lo que, supuestamente, rebaja su condición humana.

Aunque en la actualidad persiste tal propensión, el folclor ha absorbido parte del odio surgido en la era "revolucionaria". Uno de los hechos que contribuyó a rebajar tensiones y sentar las bases de una lenta y escabrosa integración social de la población gay fue la entrada masiva de visitantes foráneos, medida tomada a partir de una crisis económica profunda, que obligó al gobierno a admitir costumbres e influencias divorciados del guión oficial.
Entre los miles de turistas extranjeros llegaban y llegan a Cuba homosexuales desinhibidos y lesbianas sin penas que esconder. Una avalancha que ha obligado a las autoridades a reformular sus estrategias en el sentido de dar ciertos espacios y reconocimiento. Todo teñido de discreción.
El filme "Fresa y chocolate", dirigido por el desaparecido Tomás Gutiérrez Alea, vino a refrescar el ambiente de crispaciones y a otorgar una especie de alivio espiritual. En el largometraje el protagónico es nada y nada menos que un homosexual. Algo inconcebible para la comunidad gay, quemada en las hoguera de la Inquisición.
De pronto, en la pantalla grande estaban sus sueños, sus voces, los gestos pícaros y provocadores, sin hostilidades a la vista, bajo el cielo de Cuba.

Ahora transcurre el Segundo Festival de Diversidad Sexual Masculina. Un título que evita llegar a lo explícito. Nada de anuncios en la prensa, y no hay alborotos. Se trata de otro ademán que busca atenuar la confrontación con la población gay. A causa de éstas actividades, por supuesto limitadas y locales, ha habido un destape, y quizás el gobierno podría ampliar el registro de posibilidades. No se puede descartar que existen más de 100 mil homosexuales en la Isla.
Son tiempos diferentes y la cárcel no es un antídoto para corregir lo que no se puede. Parece que las preferencias se enrumban por caminos no violentos. Por el momento mucho cine y fiestas particulares donde explayarse sin tapujos.

Casi todos confían en las gestiones de Mariela Castro Espín, la hija de Raúl Castro, directora del Centro Nacional para la Educación Sexual. Ella defiende los derechos de los homosexuales, hombres y mujeres. Debería hacerlo también con los cubanos que abogan porque se respeten todos los derechos. Haría una labor también encomiable. Esperaré por el milagro.

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Cuba, el comienzo de una nueva etapa histórica

Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba - Diciembre (www.cubanet.org) - Una nueva etapa en la historia de la nación cubana comienza. La confirmación de esta realidad se produjo en estos días de celebración aplazada del cumpleaños del Presidente Fidel Castro con la total ausencia del homenajeado de los actos oficiales, muy en especial el 2 de diciembre, al efectuarse una actividad política y revista miliar con motivo del 50 aniversario del desembarco de los expedicionarios del yate Granma y Día de las Fuerzas Armadas; todo lo cual indica que su estado de salud es altamente precario.

Resulta más claro ahora que el hombre que sustenta el poder en Cuba es su hermano Raúl Castro, apoyado por las fuerzas armadas. El contexto en que recibe el poder, quien durante casi cinco décadas ha sido el segundo al mando, es muy complicado. Los problemas que hereda son de máxima gravedad en lo político, económico, social, demográfico e incluso medioambiental. En particular la pérdida de valores espirituales de la ciudadanía es elevada y el crédito político de las autoridades entre la población se encuentra altamente menguado por tantos años de privaciones y promesas incumplidas. Hasta en sectores como la educación, salud pública y seguridad social, donde hubo relativos avances, está presente un proceso acelerado de deterioro e involución.

En el plano exterior, la situación no es mejor. El aislamiento político y económico de Cuba se viene agudizando y sólo quedan las relaciones poco fiables con países del Tercer Mundo, con alta dependencia de Venezuela, que por medio de su petróleo sostiene la economía cubana.

El General Raúl Castro, sin negársele sus referencias históricas, carece del carisma y estatura política de su hermano, lo que él mismo ha reconocido. Con el país en ruinas y delicados problemas políticos, económicos y sociales, el nuevo máximo líder y sus subordinados en la dirección de la nación tendrán que decidir entre dos opciones: continuar con el inmovilismo y no hacer nada, o iniciar un proceso de reformas que, aprovechando el potencial existente, ayuden a elevar el nivel de vida de la población y permitan insertar a Cuba en el contexto internacional.

La primera opción, el inmovilismo mediante la continuación del bloqueo impuesto a la capacidad creativa de los cubanos, de mantenerse, llevaría el país al caos. Ya existen evidencias palpables en el crecimiento desenfrenado de la corrupción, fenómeno reconocido oficialmente. Esto, en un marco de creciente miseria, podría desembocar en explosiones sociales, con lo que todos los cubanos sin excepción saldríamos perdedores. Esta situación incluso tendría un impacto desestabilizador en países vecinos, particularmente Estados Unidos.

La segunda variante sería el inicio de reformas económicas que podrían conducir a cambios políticos a más largo plazo. Con certeza puede decirse que si se liberaran las fuerzas productivas reprimidas durante tantos años, rápidamente, con el potencial existente, podrían verse resultados satisfactorios.

El General Raúl Castro, el 2 de Diciembre, al señalar la disposición del gobierno cubano de iniciar negociaciones con las autoridades norteamericanas para la eventual normalización de las relaciones sobre la base del respeto mutuo, generó expectativas esperanzadoras. No obstante, cualquier negociación que se desee iniciar, ya sea con Estados Unidos o con Europa necesariamente tendrá que comportar pasos demostrativos de buena voluntad.

En primer lugar estaría la liberación de los presos de conciencia y políticos que se encuentran en las cárceles bajo condiciones infrahumanas. Esto no significaría ningún peligro para el gobierno cubano por tratarse de personas pacíficas, sin interés de desestabilizar la nación. Sería un gesto que todo el mundo reconocería, positivo para la credibilidad del gobierno. Otro paso podría ser la firma y ratificación del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, suscritos por la inmensa mayoría de los países.

Los norteamericanos también podrían dar pasos iniciales promovedores de confianza y buena voluntad hacía un proceso de negociaciones. Un ejemplo concreto sería eliminar las restricciones actuales al encuentro de los cubanos de la isla con los residentes en Estados Unidos, así como favorecer las relaciones académicas, culturales, artísticas, deportivas y de otra índole entre los ciudadanos de ambos países, haciendo un uso racional de las simpatías y vínculos históricos existentes.

Hay que ser realistas, además del enorme listado de problemas gravísimos a resolver heredados por la nueva dirección, tendrá un legado ideológico del que será imposible desembarazarse con rapidez, aunque lo deseara, por razones de legitimidad entre otras cosas. No puede soslayarse que el Presidente Fidel Castro ha sido un factor decisivo en la historia cubana por más de 50 años, la mayoría de ellos con un poder absoluto en un grado superlativo.

El dilema que enfrenta la actual dirección del gobierno es evidente: inmovilismo propiciador del caos, o reformas para alcanzar una nación próspera, democrática y reconciliada.

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Con Silvio aprendí…

Luis Cino

LA HABANA, Cuba - Diciembre (www.cubanet.org) - A finales de los 60 Silvio Rodríguez no era aún diputado ni co-propietario de los estudios Abdala, mucho menos un cantautor de fama internacional. Era sólo un joven, delgado e incomprendido cantautor.
Por aquel tiempo, en una presentación en que participó junto a Noel Nicola en una fábrica habanera, a Silvio le pidieron, para su espantada sorpresa, que cantara algo de Armando Manzanero. Lo contó el propio Silvio, entrevistado por la periodista Arleene Rodríguez, en el inefable programa Mesa Redonda.
Más de 36 años después, Silvio Rodríguez perdona el percance, bromea recordándolo, y sonríe comprensivo a la dulce Arleene para advertirle que no estaban a la altura de su arte revolucionario: "Imagínate, eran trabajadoras".
En aquella época, Silvio, insolente y provocativo, no daba paz a los oportunistas. Ahora dice en la entrevista que lo castigaron por defender a The Beatles de los mismos que compraban sus discos en sus viajes al exterior. Silvio asegura que no tenía discos de los Beatles, sino discos de Bach y Vivaldi, comprados en la Casa de la Cultura Checa.
De creer a Silvio, uno se asombra de por cuán poca cosa castigaban los comisarios. Silvio no culpa a la revolución. No sé en qué limbo se perdieron las culpas. Como no pudo vencer a los oportunistas, siguió el consejo de Darwin y se sumó a ellos para no perecer.
Silvio no tenía lazos con el pasado y le parecía magnífico todo lo que la revolución se proponía cambiar. Incluso que quitaran la Navidad y que el año tuviera más de doce meses cuando la "Zafra de los 10 Millones". En eso, Manzanero se adelantó cuando, sin incurrir en desastres ni dislocar un país, advirtió que "la semana tiene más de siete días".
Aquellas despistadas obreras habaneras fueron previsoras. Los que ilusos seguimos a Silvio en sus años de casi proscrito, mejor hubiéramos hecho en escuchar a Manzanero. Las canciones del yucateco nos hubieran preparado para rumiar el desengaño, porque la traición de Silvio duele tanto como el engaño alevoso de una amante que quisimos mucho.
Confieso que, como tantos de mi generación, fui uno de los engañados. Confié demasiado en sus versos, su guitarra y sus botas rusas. Creí que su voz, descarnadamente humana, era la de uno de nosotros, que tenía algo importante que decirnos. No sabía que vendería su alma al diablo y que corríamos el riesgo de ser bailarines en su fiesta y alumnos modorros de su escuela de capacitación política.
No obstante, las poéticas canciones de Silvio, masoquistas que somos, son partes de nuestra nostalgia. Aún recuerdo los conciertos en la Casa de las Américas, la Cinemateca o uno muy especial, a medianoche, la víspera de San Valentín, en el Palacio de Bellas Artes. Por ahí debe andar un libro que regalé a alguna amada que posiblemente ya no se acuerde de mi nombre. Enamorado, en la dedicatoria citaba al cantor: "Todo se vuelve a inventar si lo comparto contigo".
¿Para qué negar que todavía se me erice la piel cuando escucho por enésima vez "Óleo de mujer con sombrero"? Que "El día feliz que está llegando", junto a "Here comes the sun" son las canciones que más me devuelven el optimismo. Tanto como "El necio", que se muere como vivió, me deprime.
También me pone optimista y uso como conjuro "Venga la esperanza", sólo que prefiero escucharla por José Feliciano. No es sólo por la guitarra estratosférica que toca el boricua cuando se lo propone. Es que Silvio Rodríguez tiene ya, a estas alturas del desengaño, pocas esperanzas comunes conmigo, vengan del color que vengan.
No soy el único, una amiga que conoció bien, demasiado bien, a Silvio se resiste a su promesa de perdonarle cualquier cosa y no hablar nunca mal de él ahora que, en su fidelidad incondicional, se regala completo al Comandante.
Recientemente, reuní en un CD algunas de las más viejas canciones de Silvio Rodríguez. Lo escucho poco, me duelen esas canciones como duele toda decepción. Prefiero escuchar a Dylan, Serrat, James Taylor, Neil Young o Stevie Wonder. También, por qué no, a Manzanero. Especialmente si llueve en la tarde. Cantando simple y sincero, a lo que es lo más importante: al amor.

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