Cuban News December 28 2006. Visit our web site at: (

Cuba owes Canadian oil firms $69 mln - Pebercan (Reuters)

Havana archbishop marks 25th anniversary with concert  (EFE)

Cuba Rejects Castro-Pinochet Comparison (MH)  

Miami experts can only speculate about Castro's health (MH)

Cuba dissident fears deportation after Bolivian court backs expulsion (AP)

Miami's Cuban Exile Community Evolves Over Decades (NPR)

Arias mantiene críticas a Cuba (AP) (AFP)

Pebercan acelera las negociaciones para que Cuba pague sus atrasos (EFE)

Caso de cubano anticastrista agita la política boliviana (El Mercurio) (NH)

Corresponde a naturaleza totalitaria mensaje sobre Fidel Castro: ABC (NTX) (ABC)  

Silencio en los medios cubanos sobre el diagnóstico del cirujano español (ABC, La Vanguardia)

Los Castro arreglan la casa paterna (La Voz de Galicia)

Ford lanzó desde Miami duras críticas a Castro (NH)

Mañana del Mariel (NH)

Informaciones tomadas de Encuentro en la Red (

Béisbol. La pelota en su terreno

Los mejores cubanos en Grandes Ligas, la Serie Nacional y en torneos de otros países.

Informaciones de Cubanet (

Familia opositora denuncia permanente acoso gubernamental

Liberan prisionero de conciencia

Amenazan con deportación a activista de origen ruso

Preparan prisión Cuba Sí para posible visita

Ya se logro el consenso

La descom-posicion unica

El pecado de conciencia

Aqui, en la lucha

Lo que no puede exterminar el presidio






Micelaneas de Cuba



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Cuba owes Canadian oil firms $69 mln - Pebercan  

CALGARY, Alberta, Dec 27 (Reuters) - Cuba's state-run oil company is behind in $69 million of payments to its Canadian partners in a heavy-oil-producing block on the north side of the island, one of the partners said on Wednesday.  

Pebercan Inc. said Cubapetroleo SA, known as Cupet, owes it 55 percent, or $37 million, of that amount as spelled out in its production sharing and sales agreements for the concession, Block 7.  

Cupet owes the remainder to the other partner, Sherritt International Corp. , Pebercan said.  

It said it has intensified talks with Cuban authorities in its efforts to resolve the matter.  

In the meantime, operations on Block 7, located on the coast between Matanzas and Havana, are proceeding normally with production of about 22,000 barrels a day, Montreal-based Pebercan said.  

It is currently drilling three wells there.  

The company also said it plans to spend $65 million on its share of development in 2007 and hopes to reach an agreement on that with Cupet in the third week of January.  

Pebercan shares rose 5 Canadian cents to C$2.80 on the Toronto Stock Exchange.  

($1=$1.16 Canadian)  


Havana archbishop marks 25th anniversary with concert 

Havana, Dec 28 (EFE).- Cuban Cardinal Jaime Ortega celebrated with a well-attended choral concert in this capital's cathedral his silver anniversary as archbishop of Havana, issuing best wishes for 2007 but refraining from politically tinged comment on the shift of power on the Communist island. 

Hundreds gathered in the church Wednesday night for the concert, including Papal Nuncio Luigi Bonazzi and other clergymen. 

"We must make present in our lives every day the great mystery of Christmas," said Ortega, who was consecrated archbishop of Havana 25 years ago. 

A young people's choir and another of adults sang several carols and other Christmas-season songs. 

Ortega, 70, called on the faithful to pray "for peace" and that 2007 "bring improvement in the overall situation and increased well-being" in the nation of some 11 million inhabitants. 

In what may have been an oblique allusion to the illness of maximum leader Fidel Castro and his "temporary" substitution in power by his brother Raul, the cardinal said: "Let no one perturb social coexistence." 

The Roman Catholic Church here, which has played a role under the 48-year-old regime drastically reduced from the one it had in pre-revolutionary Cuba, expressed last summer, after Fidel's intestinal surgery was announced, its "concern" about the situation. 

Ortega, the top Catholic authority in Cuba, has scheduled a "Mass for Peace" in the same cathedral for New Year's day. EFE 


Cuba Rejects Castro-Pinochet Comparison (Snow, MH)  
Thursday, December 28, 2006
The Miami Herald
By Anita Snow
HAVANA - Cuba blasted Costa Rican President Oscar Arias on Wednesday for comparing ailing leader Fidel Castro to the late Chilean dictator Augusto Pinochet, calling Arias an ''opportunistic clown'' who does the bidding of the U.S. government.
In a statement published in the Communist Party daily Granma, the Cuban Foreign Ministry said it reacted with ''profound indignation'' to President Oscar Arias' comments likening Castro to his ideological foe.
''There is no difference'' between the men, Arias said in an interview in Costa Rica last week. ``The ideology differs, but both were savage, brutal and bloody.''
Pinochet, who died on Dec. 10 at age 91, was blamed for a political crackdown that killed nearly 3,200 people during his right-wing military rule from 1973 to 1990.
The 80-year-old Castro governed communist Cuba without interruption for more than 47 years until he temporarily ceded his powers to his younger brother Raúl following intestinal surgery on July 31.
The Washington-friendly Arias, who won the Nobel Peace Price in 1997 for helping broker an end to Central America's civil wars, has exchanged salvos with Cuban officials since he was elected earlier this year.
Cuban Vice President Carlos Lage and Arias quarreled publicly in August after they suspended a meeting on reestablishing diplomatic relations between the two nations. Arias had also wanted to use the meeting to discuss civil rights on the island, but Lage rejected that idea.
In the statement on Wednesday, Cuba called Arias a ''vulgar mercenary'' of U.S. officials and said Washington 'always had on hand another opportunistic clown ready to follow its aggressive plans against Cuba. President Arias shamelessly supports the United States' annexation plan against Cuba and disrespects the heroic and selfless struggle of our people.''


Miami experts can only speculate about Castro's health 


28 December 2006

The Miami Herald

A Spanish surgeon's announcement that Fidel Castro has a ''benign illness'' has left Miami experts scratching their heads. 

''Everything's still speculation,'' said Howard Manten, a professor of gastroenterology at the University of Miami. ``It's hard to make any conclusions without data.'' 

Everyone acknowledges that Castro has been seriously ill -- out of the public eye for almost five months and without even appearing in public photographs for the past month. 

But José Luis García Sabrido, a Madrid surgeon who examined Castro last week, insisted at a press conference on Tuesday in Spain that the Cuban leader is not suffering from cancer and is simply recovering from post-operative complications following his ''most serious'' surgery at the end of July. 

Assuming the surgeon is telling the truth, experts say Castro could still have any of a broad range of problems, including post-operative infection and diverticulitis, protruding pouches in the colon that can perforate, causing abscesses or bleeding. 

Diverticulitis can require a series of surgeries -- one in which the bleeding part of the gastrointestinal tract is bypassed and the waste of the body is diverted to a bag outside the body. A second surgery could be required to clean out the problem area and a third to reconnect the bypassed tract. 

In an 80-year-old such as Castro, such surgeries could cause a long recuperation period, but no one is certain that diverticulitis is his problem. 

The Spanish surgeon ''hasn't given us any clues,'' said Jamie Barkin, a gastroenterologist at Mount Sinai in Miami Beach. 

''All we know is that he had some abdominal surgery and we don't know what's going on,'' said Barkin. ``We don't know what his complications are, but they obviously thought it was bad enough that they asked someone else for a second opinion.'' 

U.S. intelligence sources have said that they believe Castro has cancer and has only a short time to live. 

Shortly after Castro's illness was announced in July, several anonymous sources in Cuba told Miami reporters that they had second-hand information that Castro was suffering from diverticulitis, but it was never clear whether that news was accurate, or an attempt to push reporters away from speculation that he had cancer. 

On Wednesday, newspapers in Madrid reported García Sabrido had told them he had a long-standing relationship with Cuba and had visited frequently for professional and personal reasons. He said this was the first time he had examined Castro professionally. 

García Sabrido told the newspaper ABC that he regarded Cuba fondly as his ``second country.'' 


Cuba dissident fears deportation after Bolivian court backs expulsion 


Associated Press Writer

27 December 2006

LA PAZ, Bolivia (AP) - A Cuban dissident who has publicly criticized President Evo Morales' close ties to Havana said Wednesday that he fears for his life if he is deported home after a Bolivian court declined to block the move. 

Dr. Amauris Sanmartino holds permanent residence status in Bolivia but was arrested this past weekend in the city of Santa Cruz, 540 kilometers (340 miles) east of La Paz, under a law forbidding immigrants to be involved in Bolivian politics. 

Sanmartino's lawyers argued that the government did not properly notify Sanmartino of their intent to deport him, but a La Paz district court on Wednesday ruled that was not enough to halt his deportation, which has not yet been scheduled. 

At the hearing, Sanmartino accused the Cuban government of working through their Bolivian allies to target him for criticizing Cuban leader Fidel Castro. 

"Before they said it was the Americans, but now it's the Cubans who run things here," Sanmartino said. "They're sending me to certain death." 

Sanmartino's lawyers said they will appeal the case. 

Sanmartino and a group of fellow dissidents attempted to flee Cuba in 2000 on a boat bound for Florida. Picked up by U.S. immigration authorities, the group was taken to the American military base at Guantanamo Bay before U.S. officials helped find them a home in Bolivia. 

Cuba's ambassador to Bolivia, Rafael Dausa, said Wednesday that Sanmartino is a "criminal" who left behind unpaid debts in Cuba, but did not provide any details. 

The Bolivian government has accused Sanmartino of having ties to a radical separatist movement in Santa Cruz, a center of conservative opposition to Morales. 

They also claim Sanmartino helped organize a violent Dec. 15 clash between anti-Morales protesters and the president's backers that injured dozens in the town of San Julian, 115 kilometers (70 miles) northwest of Santa Cruz. 

On Wednesday, government officials cast his deportation as an act of national sovereignty. 

Presidential Chief of Staff Juan Ramon Quintana said that when anyone is working "against the unity of the country, and inciting other citizens ... any nation in the world that truly respects itself has every authority to put that citizen's feet on the border as quickly as possible." 

Sanmartino and opposition leaders accuse the government of hypocrisy, pointing out that since Morales' election a year ago no less than Venezuelan President Hugo Chavez has become a vocal commentator on Bolivia's domestic politics. 

At a summit of South American leaders earlier this month in the city of Cochabamba, Chavez said that Venezuela "would not stand with arms crossed" if Morales' government was threatened at home. 

"Hopefully (my arrest) will be a precedent, and when Chavez comes here and says all those things they'll do the same to him," Sanmartino said during Wednesday's hearing. 

Sanmartino added that leftist revolutionary Ernesto "Che" Guevara, who was killed in Bolivia while trying to lead a 1967 revolt, was "a foreigner who entered Bolivia to kill people, but the government celebrates him all the time." 

On Wednesday, Sanmartino continued to receive medical attention for a heart condition aggravated by La Paz's high altitude. 

Morales, Bolivia's first Indian president, maintains close ties to Cuba and considers Castro a mentor and personal friend, calling the fellow leftist a "wise uncle." 

Since Morales took office, Castro has sent more than 1,500 Cuban doctors to provide urgently needed medical services in South America's poorest country. 

Sanmartino has helped some of those doctors flee to neighboring Brazil or the United States. 


Miami's Cuban Exile Community Evolves Over Decades 

27 December 2006

NPR: Morning Edition


The history of Miami’s Cuban exile community has been one of successive migrations. First came the group from 1959 just after the revolution. Then came those who showed up on Miami shores during the Mariel Boatlift in 1980, when Castro allowed everyone who wanted to leave the communist island to go. That was followed by the rafter crisis in the 1990s. Now, slowly and quietly, the exile community is changing again. 

In the second part of our series on Miami’s Cubans, NPR’s Lourdes Garcia- Navarro reports on the newest generation to touch down in Florida. 

(Soundbite of crowd noise) 

LOURDES GARCIA-NAVARRO: It’s crowded at the county health clinic on Cayocho(ph) in Little Havana. Newly arrived Cuban families sit on plastic chairs, waiting to be called in for their medical checkup. 

Unidentified Man: Angelina. 

GARCIA-NAVARRO: Some bear the signs of exposure to the elements, rafters who have made it to American soil. But far more in number are the legal immigrants who have come here under a visa lottery system that allows at least 20,000 Cubans a year to immigrate to the United States. Over a 130,000 Cubans have arrived here since 2000, more than during the entire Mariel Boatlift. Jule Lopez(ph) is a skinny 19-year-old who arrived on December 14th in Miami through the lottery, or bomba(ph), as its called in Cuba. 

He wants to study and become a computer programmer. But right now, he’s still just taking it all in. It’s all so different, he says. 

Mr. JULE LOPEZ: (Through translator) Everything is surprising. The cleanliness of the streets, the food, the shops, well there is no comparison. I went to the mall, I couldn’t even choose. There are just so many things. And it’s so quiet in the neighborhood where I’m living. You don’t hear people talking on the streets like in Cuba. 

GARCIA-NAVARRO: He chats to his friends back on the island online. They want to know everything about his new life. 

Mr. LOPEZ: (Through translator) I’ve been telling them about a Chinese buffet I went to. I told them how you can serve yourself again and again, that there are doors here that open by themselves. I’ve told them about my family who have been here for a while, and how they have their own things - a car, a house. I tell them about how I want to get my driver’s license. 

GARCIA-NAVARRO: Sitting next to him is Louisa Martinez(ph). She is 50, thin, with dyed blond hair. Her husband was a baker in Cuba. But still for her, it’s the food that’s dazzling. 

Ms. LOUISA MARTINEZ (Cuban Immigrant): (Through translator) Oh, the food. Here, there’s a (unintelligible) of food. Over there, there’s a lot of hunger; it’s terrible. 

GARCIA-NAVARRO: She says she left with her family because they all just wanted something better. 

Ms. MARTINEZ: (Through translator) Here there is a future, especially for the kids. Over there, there’s no future at all. And looking at the freedom of expression there is here; and over there, there’s nothing. If you say anything, you can get into trouble. There was no future for our kids or for us. 

GARCIA-NAVARRO: Like Jule Lopez(ph) and unlike other groups of Cubans who came here for political reasons, Martinez is more of an economic refugee. This new generation has lived all their lives under Fidel’s system and gone through the deprivations that took place after the collapse of the Soviet Union. But they also still have close ties to the island. Jule Lopez says right now he’s more interested in getting ahead here than trying to change what he left behind. 

Mr. LOPEZ: (Through translator) I don’t have anything against Cuba. That’s a country that has its own way of doing things. Fidel has his own way of governing - good, bad, that’s depending on how you see it. For my part, I don’t have anything to add to the debate. I studied. I never had a problem with the revolution. Those of 1959 whose houses were taken, well, they have their own opinions. 

Ms. CANNE VIGORRA(ph): There is a difference. We see the good things that Cuba has to offer and we obviously see the bad ones. You know, we are more open. And for all the generations, the country is all bad. And there is nothing bad about that, you know, because they have a lot of emotions and frustrations and all of that. 

GARCIA-NAVARRO: Canne Vigorra is a 27-year-old paralegal who arrived here six years ago. She now speaks English and works at a law office in South Miami. She says, for the most part, her generation of Cubans has not gotten involved in Miami’s virulently anti-Castro political scene. And polls show that the majority is against the travel restrictions put in place by President Bush in 2004 with the support of members of the hard-line exile groups in Miami, many of whom left Cuba long ago. 

Ms. VIGORRA: Is that freedom at all if we can’t go back to our countries? And I would like to go, because I have friends, I have family and everything. 

GARCIA-NAVARRO: Vigorra, though, says she is torn about going back permanently if things do change after Castro’s demise. 

Ms. VIGORRA: I would like to go, you know, and help my country to become a good one, a stronger one. But I also love this country and I’m very grateful. You help me when I need it. I don’t want to leave you. 

GARCIA-NAVARRO: Still, it’s Cubans like her who may be in the best position to bridge the gap between the exile and the island if the day does come when the two communities of Cuba are finally reunited. 

Lourdes Garcia-Navarro, NPR News, Miami. 


Arias mantiene críticas a Cuba

28 December 2006

SAN JOSE (AP) - El presidente Oscar Arias dijo el jueves mantener sus críticas al gobierno de Cuba luego que la cancillería de La Habana reaccionara con dureza por recientes comentarios del gobernante costarricense, en los que comparó a Fidel Castro con el fallecido dictador chileno Augusto Pinochet. 

Las declaraciones de Arias causaron una "profunda indignación" de las autoridades cubanas, que calificaron al mandatario como "servil papagayo del imperialismo" y "payaso oportunista". "Es un personaje vanidoso, mediocre y enfermo de protagonismo. No se puede tomar en serio", agregó el comunicado. 

En declaraciones a los diarios La Nación y Al Día del jueves, Arias aseguró que no se retracta de sus palabras. 

"Mantengo lo dicho... que la dictadura castrista ha sido tan sanguinaria y cruel como la dictadura pinochetista, y que ambos regímenes asesinaron gente inocente, pues ese es el carácter de toda dictadura: destruir al adversario", manifestó el Presidente, al agregar que "nunca había oído tantos epítetos groseros juntos". 

Para Arias, lo expresado por La Habana "es una característica del régimen, es el Partido Comunista dolido porque mi voz es una de las pocas de América Latina que la isla ha escuchado sobre la necesidad de que una vez desaparecido Fidel Castro, Iberoamérica debe intervenir, o hacer algo para conseguir una transición pacífica en Cuba hacia un régimen democrático y libre". 

Señaló que el comentario de la cancillería cubana publicado en el diario Granma evidencia que las dictaduras no admiten ninguna crítica. 

"No me cansaré de repetir que Iberoamérica debe hacer algo cuando desaparezca Fidel, para que el pueblo cubano pueda caminar pacíficamente hacia una democracia libre y pluralista". 

Arias explicó que él considera que, ante la salida o muerte de Fidel del poder, se le debe consultar a los cubanos si quieren que Raúl Castro sea presidente vitalicio. 

"Es evidente que han desaparecido todas las dictaduras en esta parte del mundo, excepto la cubana, y el pueblo de Cuba no se merece 47 años de dictadura", añadió. 

Arias fue galardonado en 1987 con el premio Nobel de la Paz mientras gobernaba Costa Rica por primera vez (1986-1990) y retornó a la presidencia 20 años después tras asumir el cargo en mayo pasado. 

Costa Rica y Cuba no tienen relaciones diplomáticas desde 1961. 


Cuba arremete contra el presidente de Costa Rica 



L os roces entre Cuba y Costa Rica subieron de tono ayer con una nota de La Habana en la que acusa al presidente Oscar Arias de ''mercenario'' de Estados Unidos y de atacar la corriente progresista de América Latina por comparar a Fidel Castro con Augusto Pinochet. 

''El señor Oscar Arias es un vulgar mercenario .... Es un personaje vanidoso, mediocre y enfermo de protagonismo. No puede ser tomado en serio'', señaló un comunicado de la Cancillería cubana, publicado en el diario oficial Granma . 

La nota reseña una serie de recientes declaraciones de Arias, entre ellas una en la que, según la cancillería, ''de manera irrespetuosa y carente de un mínimo de ética, comparó'' al convaleciente líder cubano Fidel Castro ``con el extinto dictador chileno Augusto Pinochet''. 

Según declaraciones publicadas en la prensa, Arias afirmó el pasado 22 de diciembre: ``Fidel Castro comenzó con el paredón matando a la gente que se le oponía. No hay ninguna diferencia. El signo ideológico es diferente pero ambos fueron salvajes, brutales y sangrientos''. 

La nota oficial menciona también manifestaciones del Premio Nobel de la Paz 1987, quien, al referirse a los liderazgos progresistas que emergen en América Latina, los calificó de ``una manada de irresponsables, demagogos y charlatanes''. 

''El gobierno de Estados Unidos siempre tuvo a mano algún que otro payaso oportunista presto a seguir sus planes agresivos contra Cuba, la mayoría de ellos políticos de baja catadura que terminaron en el basurero de la historia'', afirmó el comunicado. 

Cuba también acusó a Arias de apoyar ''descaradamente'' el plan del gobierno de George W. Bush para acelerar una transición en Cuba, y recordó recientes declaraciones del gobernante en Washington, donde hizo público su compromiso con ``devolverle la democracia al pueblo cubano después de 47 años de dictadura''. 

La dinámica de acusaciones que mantienen Cuba y Costa Rica, sin relaciones diplomáticas desde 1961 -solo las tienen a nivel consular-, comenzó desde inicios de agosto, tras la cesión provisional del poder que hizo Fidel Castro a su hermano Raúl el 31 de julio, debido a una delicada crisis de salud. 

El 7 de agosto Arias anunció en San José que enviaría al presidente interino de Cuba una carta en la que le pedía que convocara elecciones en la isla, a propósito de la delegación del poder. 

Un día después, los dos gobiernos sostuvieron una altisonante disputa tras el fallido intento de pactar una reunión entre Arias y el vicepresidente cubano Carlos Lage, cuando ambos asistieron a la toma de posesión de Alvaro Uribe en Colombia. 

En una carta difundida el 14 de agosto, Lage acusó al Nobel costarricense de ''mentir'' sobre las razones por las que no se reunieron las delegaciones en Bogotá. 

Desde entonces, el mandatario costarricense arreció sus críticas contra Cuba, abogando por ''un cambio de régimen y no una sucesión monárquica'' en la isla. 

Mientras tanto, Granma , órgano oficial del Partido Comunista de Cuba (PCC, único), ha publicado en los últimos meses diversas crónicas con críticas al gobierno de Costa Rica, en los que Arias es acusado de representar a la ''burguesía agroindustrial exportadora'' y ''remilitarizar'' a la policía para aplacar a sus opositores. 

Las relaciones entre Cuba y Costa Rica siempre han sido tirantes. Los gobiernos de San José han criticado a La Habana por el tema de los derechos humanos. 

En 1992 las relaciones se limitaron a una oficina de intereses, en 1999 se restablecieron a nivel consular, aunque siempre con incidentes. 


Pebercan acelera las negociaciones para que Cuba pague sus atrasos 

Toronto (Canadá), 28 dic (EFECOM).- La empresa petrolera Pebercan anunció hoy que ha "intensificado la negociaciones con las autoridades cubanas" para solucionar el retraso en el pago de unos 69 millones de dólares que debe la empresa pública Cubapetróleo. 

En noviembre de este año Pebercan informó de que Cubapetróleo se había atrasado en dos meses en los pagos a su subsidiaria Peberco, que vende su producción de petróleo a la empresa cubana. 

La deuda se elevará a 69 millones de dólares el 31 de diciembre, y de esa cantidad, un 55 por ciento, alrededor de 37 millones de dólares, se adeuda a Pebercan, mientras que el resto es de su socio, Sherritt International Oil and Gas. 

Pebercan dispone en Cuba de cinco campos petrolíferos, entre ellos el Bloque 7, objeto de la reclamación y que es el único que está produciendo crudo en la actualidad. Toda la producción del Bloque 7 es vendida a Cubapetróleo. 

Pebercan también indicó que tiene que determinar próximamente la cantidad que invertirá en 2007 para el desarrollo de los campos petrolíferos cubanos. 

"La participación proporcional de la compañía en los esperados costes de tal inversión se aproxima a los 65 millones de dólares, que corresponden a su interés en las operaciones del Bloque 7", indicó Pebercan a través de un comunicado. 

La petrolera canadiense aseguró que está en la actualidad en negociaciones con Cubapetróleo y que espera llegar a un acuerdo sobre la cantidad que invertirá en la tercera semana de enero. 

La empresa indicó que "los tres pozos perforados actualmente serán completados a mediados de enero de 2007. La compañía mantiene una producción 20.000 barriles de petróleo al día de producción en el Bloque 7 y hasta una futura comunicación, también mantiene sus operaciones diarias normales".


Caso de cubano anticastrista agita la política boliviana 

El Mercurio, Chile 

28 December 2006

El caso de un cubano anticastrista detenido en Bolivia y que La Paz desea expulsar del país está provocando un nuevo episodio de enfrentamiento político entre la oposición y el gobierno de Evo Morales. 

Mientras los legisladores de la principal alianza opositora, Podemos, asumieron la defensa del cubano Amauris Samartino asegurando que el gobierno violó sus derechos al detenerlo en Santa Cruz y trasladarlo a La Paz sin orden judicial, el Ejecutivo dice que el individuo se inmiscuyó en asuntos internos y emitió insultos contra Fidel Castro. 

El gobierno dice además que Samartino "ha actuado" apoyando las protestas organizadas por el Comité Cívico de Santa Cruz en contra del gobierno y en "hechos de violencia" que ocurrieron en esa región. 

También se le acusa de haber participado en un frustrado ataque al Vicepresidente boliviano, Álvaro García Linera, cuyas imágenes fueron presentadas a la justicia. Ayer, un juez dio curso a la deportación de Samartino al rechazar un recurso para su liberación, pero la defensa anunció que apelará la resolución. 

El disidente cubano llegó a Bolivia en 2000 junto a otros once compatriotas a instancias del Departamento de Estado de Estados Unidos. Ahora, La Paz estaría haciendo gestiones ante Washington para deportarlo a la base militar de Guantánamo, por ser éste el lugar desde donde llegó a territorio boliviano. 

Samartino dijo después de la audiencia que se trata de una represalia de la embajada cubana. "Me están enviando a la muerte segura; es el objetivo que está persiguiendo el embajador de Cuba", dijo, según consignó la AP. El embajador cubano en Bolivia, Rafael Dausá, afirmó que no intervino en el asunto y que el disidente es "un delincuente" acusado en Cuba de estafa. 

"Samartino es el primer preso político de Morales. También es una sumisión a Cuba". 


Dirigente de Podemos 

"El señor Samartino está en el país de forma ilegal, denigra al Presidente Fidel Castro y también se entromete en problemas internos". 


Portavoz presidencial 


Médico cubano expulsado de Bolivia pide llegar a EEUU 


El Nuevo Herald

28 December 2006

A punto de ser expulsado de Bolivia por orden judicial, el médico cubano Amaury Samartino pidió ayer a las autoridades estadounidenses que le concedan una visa como refugiado político en lugar de gestionarle su salida a un tercer país. 

''Quiero que se me permita viajar a Estados Unidos, pues no deseo continuar en este inseguro peregrinaje por países latinoamericanos donde pueda alcanzarme la mano de Cuba'', declaró Samartino, quien permanece recluido en una clínica militar de La Paz por problemas de salud. ``En estos momentos tengo razones para temer por mi vida''. 

El médico de 41 años fue detenido el pasado lunes en Santa Cruz de la Sierra durante un operativo de cinco hombres armados, que lo esposaron, encapucharon e introdujeron por la fuerza en una camioneta para trasladarlo a la capital boliviana. El gobierno lo acusa de inmiscuirse en asuntos de política interna y de incitar al separatismo mediante actos de violencia. 

''Yo no me he inmiscuido en la política boliviana, lo único que he hecho aquí es hablar de la realidad de Cuba'', insistió Samartino durante una conversación telefónica con El Nuevo Herald. 

El miércoles el juez boliviano René Delgado rechazó un recurso de habeas corpus y ordenó que la expulsión del galeno cubano sea realizada al punto de embarque donde se hallaba en calidad de refugiado en el 2000: la Base Naval de Guantánamo, en el extremo oriental de Cuba. 

Aunque existen aún dos alternativas de apelación ante la Corte de Distrito de La Paz y la Corte Suprema, Samartino se mostró escéptico y opinó que las autoridades procederán a cumplir la sentencia judicial en las próximas horas, aprovechando el receso de los tribunales por el fin de año. 

Poco después de conocerse el fallo, el viceministro boliviano de Régimen Interior, Rubén Gamarra, informó que la deportación se realizaría ``lo antes posible''. 

''Ellos [el gobierno] no van a esperar al próximo año'', expresó el médico. ``Van a actuar de un momento a otro, parece que no hay vuelta atrás''. 

Gamarra confirmó que el gobierno boliviano ha iniciado ya gestiones ante EEUU para implementar la salida del médico hacia Guantánamo. Al parecer, la embajada estadounidense en La Paz ha sopesado la variante de enviarlo a Paraguay. 

Ayer fueron infructuosos los intentos de El Nuevo Herald para contactar a los diplomáticos estadounidenses en La Paz. 

Pero el médico prefiere venir a Estados Unidos, adonde intentó llegar en una embarcación rústica en 1999 y terminó refugiado en Guantánamo. Desde 1995 los cubanos que son interceptados en el mar son repatriados, a menos que argumenten un potencial peligro de persecución al regreso. 

Natural de Mayarí, Holguín, Samartino ejercía en Cuba como médico general y estuvo vinculado a grupos de derechos humanos. En la base de Guantánamo lideró una huelga de hambre de los refugiados cubanos para forzar a las autoridades a trasladarlos a un tercer país. 

Finalmente, el 20 de octubre del 2000 viajó a Bolivia junto a otros once compatriotas, tras una gestión del Departamento de Estado. Cinco meses después protagonizó un ayuno frente a la embajada estadounidense en La Paz para que se les reconociera el estatus de refugiado político. 

''Es una persona que no se calla las verdades y está siempre dispuesto a reclamar sus derechos'', dijo ayer el escritor Plácido Hernández, quien fue enviado en el grupo de Samartino a Bolivia y llegó este año a Miami. 

Hernández relató que desde la llegada de Evo Morales al poder, el pasado enero, los inmigrantes cubanos que se manifiesten contra el régimen castrista se encuentran bajo estricto control policial. 

''A mí me visitaron en mi casa dos agentes bolivianos vestidos de civil, que vinieron a pedirme datos'', relató Hernández. ``Se comenta que el centro de la Seguridad [del Estado] cubana para Suramérica está radicado en Santa Cruz de la Sierra''. 

Samartino reconoce que participó en espacios periodísticos explicando la realidad de Cuba y que ayudó a desertar a varios médicos cubanos, enviados por el régimen castrista a Bolivia. 

Desde el pasado agosto, el gobierno de Estados Unidos anunció nuevas regulaciones migratorias para favorecer las deserciones de doctores cubanos en terceros países. Samartino ha cooperado con Solidaridad sin Fronteras, una agrupación de Miami que estableció el proyecto Barrio Afuera para beneficio de los médicos desertores. 

El caso de Samartino ha tensado el conflicto entre la oposición y el gobierno, que lo acusa de participar en recientes manifestaciones a favor de las autonomías regionales. 

El ministro de la presidencia, Juan Ramón Quintana, divulgó imágenes televisivas que muestran a Samartino en una marcha antigubernamental, el pasado 22 de noviembre. 

Podemos, la principal fuerza opositora, negó que el médico haya pedido la independencia del departamento oriental, aunque sí se haya expresado partidario de sectores bolivianos que piden abrir gobiernos autónomos en las regiones. 

Germán Antelo, presidente del Comité Cívico de Santa Cruz, salió en defensa del cubano: ``Fue secuestrado por emitir expresiones de lo que pasaba en su país y que no quería que sucediesen en Bolivia''. 

El embajador cubano en La Paz, Rafael Daussá, rechazó que Samartino fuera un perseguido político y lo calificó de estafador. 

''Esta persona no es un perseguido político, tuvo una pésima conducta en Cuba y le estafó a un ciudadano cubano la suma de 40 mil pesos'', dijo Daussá a la prensa en la capital boliviana. 


Corresponde a naturaleza totalitaria mensaje sobre Fidel Castro: ABC. 

Madrid, 28 Dic (Notimex).- El régimen cubano actuó como corresponde a su naturaleza totalitaria al lanzar a la comunidad internacional el mensaje sobre la salud del presidente Fidel Castro a través de un médico español, afirmó hoy el diario ABC. 

Los modales típicos del sistema soviético han funcionado al viejo estilo gracias a ese anacronismo en pleno siglo XXI que supone el sistema comunista cubano, consieró el periódico español en un editorial. 

Subrayó que el absoluto hermetismo interno que practica el régimen cubano se convierte en un anuncio público a través de un tercero y a miles de kilómetros de La Habana. 

"Son prácticas de propaganda según los manuales de la guerra fría, residuos de un tiempo que, por suerte para todos, ha desaparecido para siempre", aseveró. 

ABC destacó que la visita relámpago del doctor José Luis García Sabrido, jefe de cirugía del hospital Gregorio Marañón, reúne todas las características de una operación de imagen del castrismo. 

Esa visita, añadió, tuvo la intención de lanzar a la comunidad internacional un mensaje nítido: "El comandante sigue ahí y nadie debe precipitarse planteando la sucesión". 

Recordó que el médico español utilizó palabras muy medidas -"Hasta donde yo sé, Fidel Castro no tiene cáncer"- y añadió que el paciente se recupera con lentitud de la "gravísima cirugía" que se le practicó en julio. 

El rotativo, de tendencia conservadora, señaló que estas declaraciones, hechas con el beneplácito de la embajada de Cuba, deben tomarse por tanto como un parte oficial sobre el estado de salud del dirigente cubano. 

"Suponiendo que la credibilidad de sus propios servicios médicos sería muy reducida, el aparato de propaganda montó un escenario a su gusto para dar al asunto una apariencia internacional que otorgue veracidad a la información", agregó. 

Consideró que desde el punto de vista profesional, García Sabrido actuó con razonable prudencia al no revelar más detalles médicos ni hacer otro tipo de valoraciones. 

"No obstante, tal vez han sobrado las alusiones a su relación con la familia Castro, que abren un frente informativo que podría llenarse a base de suposiciones e hipótesis interesadas", puntualizó. 

Anotó que el caso es que el mundo entero ya sabe por boca del cirujano madrileño que Castro está en buena forma "intelectual" y que tiene previsto retomar su actividad política. 

El periódico sostuvo que es llamativo que el castrismo haya preferido sacrificar la fiabilidad de sus servicios médicos, de la que siempre se ha mostrado orgulloso, a cambio de lanzar a los cuatro vientos una supuesta "verdad" oficial. 

Agregó que aunque algunos pretenden aprovechar el río revuelto, está claro que la Comunidad de Madrid ha cumplido con las exigencias legales y humanitarias y el permiso concedido al médico en su condición de funcionario público cumple con todos los requisitos.  NTX/AMG/MSC/ 


Propaganda castrista (Editorial)



CUANDO falla la salud del dictador, el régimen cubano actúa como corresponde a su naturaleza totalitaria. La visita relámpago del doctor García Sabrido, jefe de cirugía del hospital Gregorio Marañón, reúne todas las características de una operación de imagen del castrismo con la intención de lanzar a la comunidad internacional un mensaje nítido: «El comandante sigue ahí y nadie debe precipitarse planteando la sucesión». El médico español ha utilizado palabras muy medidas: «Hasta donde yo sé, Fidel Castro no tiene cáncer», añadiendo que el paciente se recupera con lentitud de la «gravísima cirugía» que se le practicó el pasado mes de julio. Estas declaraciones, hechas con el beneplácito de la embajada de Cuba, deben tomarse por tanto como un parte oficial sobre el estado de salud del dictador. Suponiendo que la credibilidad de sus propios servicios médicos sería muy reducida, el aparato de propaganda ha montado un escenario a su gusto para dar al asunto una apariencia internacional que otorgue veracidad a la información. Desde el punto de vista profesional, el doctor García Sabrido ha actuado con razonable prudencia al no desvelar más detalles médicos ni hacer otro tipo de valoraciones. No obstante, tal vez han sobrado las alusiones a su relación con la familia Castro, que abren un frente informativo que podría llenarse a base de suposiciones e hipótesis interesadas.

El caso es que el mundo entero ya sabe por boca del cirujano madrileño que Castro está en buena forma «intelectual» y que tiene previsto retomar su actividad política. Los modales típicos del sistema soviético han funcionado al viejo estilo gracias a ese anacronismo en pleno siglo XXI que supone el sistema comunista cubano. Es llamativo que el castrismo haya preferido sacrificar la fiabilidad de sus servicios médicos, de la que siempre se ha mostrado orgulloso, a cambio de lanzar a los cuatro vientos una supuesta «verdad» oficial. Aunque algunos pretenden aprovechar el río revuelto, está claro que la Comunidad de Madrid ha cumplido con las exigencias legales y humanitarias. El permiso concedido al médico en su condición de funcionario público cumple con todos los requisitos. Su desplazamiento a Cuba no ha tenido ningún coste para la hacienda madrileña. El envío en su día de medicinas y material sanitario responde a una práctica habitual que no sólo ha beneficiado a Castro, sino también a otros pacientes cubanos y su cuantía se imputará con toda transparencia a la sanidad pública regional. No es de extrañar la sorpresa generalizada que las declaraciones del médico español han causado en la isla. El absoluto hermetismo interno que practica el régimen totalitario se convierte en un anuncio público a través de un tercero y a miles de kilómetros de La Habana. Son prácticas de propaganda según los manuales de la guerra fría, residuos de un tiempo que -por suerte para todos- ha desaparecido para siempre.


Silencio en los medios cubanos sobre el diagnóstico del cirujano español 

28 December 2006


MILAGROS LÓPEZ DE GUEREÑOCORRESPONSALLA HABANA. El diario «Granma» dedicaba ayer su primera página para reproducir una declaración del Ministerio de Exteriores contra el presidente de Costa Rica 



LA HABANA. El diario «Granma» dedicaba ayer su primera página para reproducir una declaración del Ministerio de Exteriores contra el presidente de Costa Rica, Óscar Arias, y para informar de que «disminuyó la carga contaminante» sobre el medio ambiente de Cuba. Sin embargo, sigue sin hacer referencia a que un médico español visitó a Fidel Castro. 

A dos columnas, la nota de la Cancillería expresa su «profunda indignación» porque Arias, a quien califican de «servil papagayo», «ególatra», «payaso oportunista», «testaferro de Washington» y «vulgar mercenario», comparó a Fidel Castro con «el extinto dictador chileno Augusto Pinochet». 

Los otros medios oficiales siguen la misma norma. El matutino «Juventud Rebelde» prefería resaltar la propuesta del partido de Evo Morales para dar una salida a la cuestión de la Constitución boliviana y que la superficie boscosa de la isla había aumentado. En su portada, recordaba también que la radio y la televisión dedicarían el programa la «Mesa Redonda», donde se plasma la postura oficial del gobierno, para emitir el decimoprimer capítulo del coloquio internacional «Memoria y Futuro: Cuba y Fidel», realizado con motivo del homenaje de la Fundación Guayasamín por su 80 aniversario y que fue pospuesto, por indicación del convaleciente dirigente, al 2 de diciembre. 

Tampoco había referencias en las otras siete páginas de los tabloides ni en los telediarios. 

Sin información sobre el médico español que atiende a Castro, la gente en la calle no da crédito a la noticia: «No me lo creo», replicó tajante Ana, una joven peluquera. «Pero es verdad, el médico ha dado una rueda de prensa para informar de que no tiene cáncer y que se está recuperando», insistimos. «Pues no creo que hayan llamado a un extranjero». Sólo tras la explicación de que el doctor José Luis García Sabrido era amigo de Antonio Gades y de que, a través del bailarín, había conocido al comandante, se aviene a aceptar a regañadientes la novedad. 


Las autoridades cubanas guardaban ayer la visita del doctor García Sabrido a La... 

28 December 2006

La Vanguardia

Las autoridades cubanas guardaban ayer la visita del doctor García Sabrido a La Habana en el mismo grado de secreto con que se ha mantenido hasta ahora la enfermedad de Fidel Castro. El Departamento de Estado de EE.UU., ante la evaluación del médico español, que coincide con la versión oficial, admitió carecer de datos. 

Washington admite que su capacidad para conocer el estado del mandatario es “mínima” 

la habana / madrid. (Agencias y redacción.) – Ni la prensa ni las autoridades cubanas se han hecho eco de las declaraciones del doctor José Luis García Sabrido en el sentido de que Fidel Castro se recupera y no padece cáncer. 

García Sabrido, jefe de cirugía del hospital madrileño Gregorio Marañón, visitó al presidente cubano el pasado día 21 e hizo esta declaración pública en Madrid el martes. De hecho, la evaluación del médico español no sólo no contradice sino que viene a reforzar la versión que ha difundido el Gobierno cubano desde que Castro fue intervenido quirúrgicamente a finales de julio. 

En Washington, un portavoz del Departamento de Estado, Gonzo Gallegos, respondió a preguntas del diario de Miami El Nuevo Herald diciendo que la “capacidad” del Gobierno estadounidense “para determinar cuál es el estado de salud de Castro es mínima”. “No tengo otro comentario que hacer, sino que no se le vio –a Fidel Castro– durante cierto tiempo y tenemos que esperar para ver en qué condiciones está realmente”. Según informes aireados por el director nacional de Inteligencia, John Negroponte, el líder cubano estaría “muy enfermo” y “muy cerca de la muerte”. 

Fuentes de la isla consultadas recientemente dijeron a La Vanguardia que la salud de Fidel Castro presentaba ciclos de recuperación y recaída, pero sin precisar de qué dolencia se trataba. Tampoco el doctor García Sabrido fue más concreto. Dado que la enfermedad del presidente es secreto de Estado, el silencio es absoluto e incluso se ignora en cuál de tres posibles hospitales habaneros se encuentra. 

Las autoridades cubanas tampoco han informado de la visita del médico español a La Habana ni del hecho de que éste llevara con él medicamentos y determinado equipamiento del que se carece en Cuba, todo ello suministrado por la Comunidad de Madrid. No obstante, según indican las agencias de noticias, la visita del médico español ya ha empezado a conocerse entre la población, a pesar de las restricciones en el uso de internet y de antenas parabólicas de televisión. 

Mientras, en Madrid, la asistencia prestada a La Habana suscitó una polémica de la cual la embajada cubana se ha mantenido alejada. El consejero de Sanidad de la Comunidad madrileña, Manuel Lamela, dijo ayer que desde el pasado mes de junio “se viene enviando medicamentos, a instancias del Gobierno de Cuba, a través de su embajada”. 

La protesta de Esperanza Aguirre por el apoyo al Gobierno cubano de la Comunidad que ella misma preside suscitó ayer una réplica de Mariano Rajoy. “Yo creo que cualquier persona normal entiende que cuando alguien pide ayuda y se le puede prestar –dijo el presidente del PP–, lo lógico es que se le preste, sea la persona que sea”. Se da la circunstancia de que Rajoy fue operado de una hernia por García Sabrido, tiempo atrás, a quien dedicó elogios sobre su capacidad profesional. 

Rajoy avala al cirujano español y zanja la polémica: “Cuando alguien pide ayuda es lógico que se le preste, sea quien sea” 


Los Castro arreglan la casa paterna  

Xavier Lombardero  

28 December 2006

La Voz de Galicia

Crónica | Rehabilitación de la vivienda de Fidel en Láncara  

Una prima del presidente cubano confirma que la familia restaurará el humilde inmueble del municipio lucense de Láncara en el que nació el padre de Fidel  

?Lo he visto animado, despachando las cosas, aunque con un proceso de trabajo menor al habitual», señala Marité López López, prima segunda de Fidel Castro, que acaba de regresar a Sarria tras un mes de estancia en Cuba junto a su familia. Aunque no ha facilitado más detalles, asegura que Fidel se recupera lentamente de la operación intestinal a la que fue sometido hace meses el líder cubano, que permanece arropado por su familia y por un equipo de médicos.  

Marité señala que desde fuera se ve todo más agitado de lo que se percibe en Cuba, y asegura que ha podido ver a Fidel en su larga recuperación. En cambio, otra prima hermana lucense, Victoria López Castro, que viajó a finales de octubre con una delegación del Concello de Láncara, no consiguió entrevistarse con el líder cubano, intervenido en julio pasado, fecha en la que traspasó poderes a su hermano menor Raúl ante la gravedad de sus dolencias. Desde el 26 de julio, Fidel Castro no ha vuelto a aparecer en un acto público y se ha escrito que ni siquiera su amigo el escritor colombiano Gabriel García Márquez ha podido saludarlo tras varias semanas de estancia en Cuba. Fuentes cercanas a la delegación lucense que en ocasiones ha viajado a Cuba señalan que «ao mellor el nin se entera, o protexen porque o consideran irrepetible, e aínda que moita xente critica ao Goberno, Fidel e a Revolución concitan moitas adhesións, considéranos moi súa e non lle gosta oír falar mal deles; pero resulta moi complicado saber o que ocorre no círculo máis cercano dos Castro». Marité, que hace años trabajó en el departamento de turismo de la embajada de Cuba en Madrid, mantiene, al igual que Victoria, una estrecha relación con su familia cubana y ha confirmado la intención de ambas ramas de restaurar la humilde casa natal del padre de Fidel, Ángel Castro, en Láncara. En 1998, Fidel y Raúl autorizaron la colocación de una placa en memoria de su progenitor. «Se está analizando cómo se hará la recuperación de la casa, que es propiedad de la familia y se quiere preservar en un sentido amplio, dado el valor sentimental y simbólico que representa», afirma Marité López. No es que el ya octogenario Fidel o su hermano Raúl, poco más joven, piensen en unas vacaciones en Láncara, pero la casa, que apenas vale para enseñar en su exterior, es casi meca de peregrinación para los cargos del Gobierno cubano que visitan España y una de las escalas de quienes reciben los premios Ramón Piñeiro Facer País que otorga cada año la asociación Val de Láncara. Miembros de esa entidad resaltaron también la restauración de La Habana vieja que dirige Eusebio Lear con fondos del turismo. No obstante, sus familiares en Lugo residen ahora en la parroquia lancarina de Armeá, y en Sarria. Victoria López Castro, que pasó el año 1982 en Cuba, antes de regresar a Lugo desde Suiza, siempre ha reconocido el apoyo, incluso económico, de Fidel y Raúl. Éste, considerado el sucesor desde los achaques que aquejan al presidente, visitó la casa paterna junto a sus hijos y a un amplio séquito y escolta en mayo del 2005. Fidel lo había hecho en 1992.  


Ford lanzó desde Miami duras críticas a Castro 


The Miami Herald

28 December 2006

El Nuevo Herald


E n la mañana del 28 de febrero de 1976, 1,121 nuevos ciudadanos americanos prestaron juramento en el viejo Dade County Auditorium de Miami. 

Se trataba del año bicentenario de la nación y menos de dos semanas antes de la primaria presidencial de la Florida. El principal orador pronunció algunas frases patrióticas --``Ustedes le muestran al mundo y a otros ciudadanos cuánto creen en América''-- y luego cambió a política exterior. 

''Así como la ciudadanía americana incluye la responsabilidad y los derechos del individuo, las naciones del mundo también deben cumplir sus responsabilidades internacionales si desean ser tratadas como miembros de la comunidad mundial'', dijo el presidente Gerald R. Ford. 

``El régimen de Cuba, de Fidel Castro, al enviar una fuerza expedicionaria de 12,000 soldados para intervenir en una guerra civil en Angola, está actuando fuera de las leyes internacionales''. 

La audiencia, principalmente de cubanoamericanos, rompió en aplausos. 

El juez federal de distrito, James Lawrence King, estaba entre los asistentes, aunque no recuerda exactamente lo estruendoso de ese aplauso, ''lógicamente, estaban muy entusiasmados'', dijo. ``Me gusta pensar que fue una ovación de pie''. 

El martes, después de enterarse de la muerte de Ford, King envió a The Miami Herald una transcripción del acto de ese día hace 30 años, incluyendo el texto del discurso de Ford. 

''Estaba postulado para la reelección y una de las razones por las que vino al extenso distrito sur fue la importancia de Cuba'', comentó King. 

Calificó el evento de ``muy histórico... no estoy seguro si otro presidente se ha dirigido a una ceremonia de juramento en la Florida, en al menos los últimos cincuenta años''. 

El Presidente y la primera dama, Betty Ford, fueron ''encantadores'', recuerda King. Pasaron unos cuantos minutos charlando con seis de los siete jueces del Distrito Sur, y otros dignatarios, tomando café. 

Ford estaba enfrascado en una reñida batalla primaria por el Partido Republicano contra el más conservador Ronald Reagan. 

Ford derrotó a Reagan en la primaria, pero perdió frente al demócrata Jimmy Carter en las elecciones generales. 

''Quedé muy impresionado y orgulloso de que vino a nuestra corte. Fue un gran honor para nosotros'', prosiguió King. 

Ford continuó criticando severamente a Castro. 

''Fidel Castro ha cometido un acto abierto de agresión'', dijo. ``Estamos firmemente comprometidos con los principios de no intervención y de seguridad colectiva contra la agresión en este hemisferio. 

``Es un régimen agresivo y yo solamente advierto a Fidel Castro contra cualquier tentación de una intervención armada en el Hemisferio Occidental''. 

Más aplausos. 

Ford, que más tarde ese día hizo campaña en los condados de Broward y Palm Beach, en medio de un aguacero, también se dirigió a los difíciles problemas de inmigración. 

Después de declararse como ''orgulloso por haber apoyado ... la legislación que permitió la naturalización de unos 65,000 nuevos americanos en la Florida desde 1970'', Ford dijo que quería ``responder a las preocupaciones de algunos residentes locales que aún no son ciudadanos, pero que quieren desesperadamente serlo... A veces este objetivo es frustrado por la burocracia y todos los procesos que crean una acumulación de solicitudes, donde debe haber una colaboración más frecuente para nuevos ciudadanos''. 

Se trata, prosiguió, de ``unos 71,000 refugiados cubanos, 35,000 de ellos en esta área inmediata, que son técnicamente elegibles para el estatus de residencia permanente y que esperan demasiado tiempo (... bajo el sistema de cuotas de inmigración. Estamos tratando con vidas humanas que ya han sufrido suficientes interrupciones''. 

Lo que no sabíamos es que mientras hablaba, un hombre llamado Felipe Porrata, planeaba su propia interrupción. 

Porrata, oriundo de Puerto Rico, dado de alta unos meses antes del ya clausurado hospital South Florida State, quería matar a Ford. 

La policía de Miami lo arrestó al siguiente día después que se cortó las venas detrás del antiguo hotel DuPont Plaza, y salió corriendo hacia la entrada gritando que odiaba a todos los anglosajones. 

El Miami Herald reportó que embarró de sangre el rostro de una de las dos mujeres que derribó. 

Porrata, que tenía entonces 36 años, le dijo a la policía que se cortó las venas por frustración porque ''su plan para matar a tiros al Presidente el sábado falló'', de acuerdo con el reportaje del Herald. Fue acusado por un delito federal de amenazar la vida de un Presidente, aunque rápidamente se retractó de su confesión. 

Porrata ahora tiene 67 años y aún vive en Miami, dice Anna Lazo, una prima de Texas que no lo ha visto desde que se fue de Miami hace seis años. 

En una entrevista telefónica Lazo dijo que Porrata sigue luchando con su enfermedad mental: ``Un problema que ha tenido toda la vida''. 

Porrata nunca habla de este asunto, dijo Lazo, que se mantiene en contacto con él y algunos de sus seis hermanos. 

``Habla contigo sobre cualquier cosa, especialmente política, pero nunca, nunca habla del incidente de Ford''. 

Los familiares de Porrata dijeron que nunca había sido violento y que su arresto por querer matar al 38vo presidente de EEUU asombró a su familia. 

''Estábamos en estado choque. Creemos que era una broma'', comentó Lazo. ''Es una persona tranquila, no agresiva. Nos sorprendió a todos''. Las autoridades, sin embargo, lo tomaron en serio, quizá porque la amenaza de Porrata era la tercera que se hacía a la vida de Ford en tres meses. 

Se desconoce cómo se resolvieron los cargos federales contra Porrata. Los récords estatales y federales no indican un expediente delictivo. 

La investigadora del Herald, Monika Z. Leal contribuyó a este reportaje . 


Mañana del Mariel 


28 December 2006

El Nuevo Herald

E l 19 de abril de 1980, el yate Ochún zarpaba de Miami seguido por una flotilla de 41 embarcaciones. Su destino: el puerto de Mariel, en la costa norte de La Habana. Este era el final del principio de la crisis política iniciada a principios de mes por la insólita irrupción de 10,800 cubanos en la embajada de Perú. Cinco meses después, más de 125,000 refugiados habían arribado a Estados Unidos en un éxodo que transformó la nacionalidad cubana a ambas orillas del Estrecho de la Florida. 

A diferencia de otros éxodos provocados por la dictadura de Fidel Castro, el Mariel marcó un significativo y mutuo punto de inflexión en el carácter de la revolución y el exilio. A diferencia de otros exiliados, los marielitos (o al menos los que habían dejado atrás la infancia al momento de la partida) reclaman una singular identidad marcada por la doble transformación del compromiso y la ruptura con el castrismo, así como por la compleja y muchas veces caótica inserción en la experiencia estadounidense. 

Se han escrito ya decenas de libros que hablan sobre el Mariel y la embajada de Perú, principalmente en los géneros de poesía y ficción. Por el volumen de los detalles, la intensidad de las pasiones, la muchedumbre de protagonistas, la multiplicidad de los escenarios y, sobre todo, la todavía perturbadora cercanía de los acontecimientos, era de suponer que el balance histórico de esos meses tuviera que esperar por una mirada más distante y estudiosos dispuestos a una labor de largo aliento. 

Sin embargo, en un libro de 342 páginas, una marielita ha pintado el mosaico magistral de aquel éxodo. El Mañana , de la periodista Mirta Ojito, no sólo constituye el más abarcador, verídico y profundo testimonio del Mariel hasta nuestros días, sino también uno de los textos fundamentales para comprender la naturaleza de la revolución cubana y el drama político y moral de las generaciones formadas en la isla después de 1959. 

Ojito, quien tenía 15 años cuando llegó a Miami, ha sido reportera de El Nuevo Herald , The Miami Herald y The New York Times . Actualmente enseña periodismo en la universidad neoyorquina de Columbia. Es correcipiente de un premio Pulitzer del 2000 y ganadora de un galardón de la prestigiosa Sociedad de Editores de Periódicos de Estados Unidos por su desempeño como corresponsal en el extranjero. Bajo el título original de Finding Mañana , editado el año pasado por The Penguin Press, El Mañana ha visto la luz por la editorial Random House, Inc. Para suerte, tanto de la autora como de sus lectores en español, el libro fue traducido por Orlando Alomá, uno de los escritores y editores más exigentes que pueda encontrarse en el ámbito de nuestra lengua. 

El gran acierto de estas páginas es la convincente fusión de la historia personal de Ojito con la historia colectiva. De no tratarse de una rigurosa exposición de los hechos, con una intención estrictamente documental, pudiéramos decir que este texto brilla con los atributos de la novela. El exhaustivo retrato de personajes esenciales como Napoleón Vilaboa, organizador del Mariel, y el diplomático peruano Ernesto Pinto, figura clave en los sucesos de la embajada, cuelga a la misma altura que el de Carmelina, la anciana vecina que en medio de la más férrea opresión comunista enseñaba a los niños de Santos Suárez a ver el mundo con los inquisitivos ojos de la libertad; o el de Orestes Ojito, el padre noble, callado e incondicionalmente solícito que con las virtudes de su cotidiano amor impuso en aquella familia la decencia, la dignidad y la esperanza para sobrevivir en Cuba y en Miami. 

El Mañana es uno de los capítulos centrales de toda la historia cubana. Escrito con una prosa de incandescente precisión poética y una irreductible pasión por la verdad. Uno de esos raros libros que te hacen comprender y llorar, amar y repudiar, mientras lees con los puños apretados y el corazón en vilo. 

O jito partió del Mariel en la embarcación Mañana , al mando del capitán Mike Howell, de Nueva Orleans. En los documentos de salida, las autoridades cubanas describieron la carga de la nave como lastre . No es extraño que esta obra maestra nos hable de cómo una nación perdió el sagrado peso de sus tradiciones, su solidaridad y sus ilusiones, en fin, su centro de gravedad. Bitácora de un trágico viaje a la deriva. 



La pelota en su terreno

Cuba alcanzó en 2006 el segundo lugar en el Clásico Mundial, pero archivó un rosario de derrotas internacionales.

Encuentro en la Red

Leonardo Calvo Cárdenas, Ciudad de La Habana

jueves 28 de diciembre de 2006 6:00:00

A principios de año, varias personas creyeron que lo peor que podía suceder a la pelota cubana era que la representación de la Isla realizara un papel aceptable en el I Clásico Mundial, a punto de celebrarse. Según el criterio esbozado, ese hecho —por entonces improbable para casi todos— obnubilaría de euforia la capacidad de aficionados y responsables para apreciar y valorar las deficiencias, carencias y lagunas que sufre hoy el pasatiempo nacional.

Finalmente, ante el asombro de los más optimistas y fanáticos, la profecía se cumplió y sucedieron las dos cosas: Cuba obtuvo un inesperado segundo lugar y con las glorias se dejó a un lado los análisis y valoraciones sobre el estado actual y las perspectivas inmediatas de este deporte, que por más de un siglo ha sido entretenimiento y pasión para varias generaciones de cubanos.

El Clásico

Entre los días 4 y 20 del pasado mes de marzo, los amantes de este deporte emocionante y complejo pudimos cumplir finalmente el acariciado anhelo de ver a muchos de los mejores exponentes de la disciplina representar a sus países por primera vez en un evento de altísimo nivel competitivo.

El Clásico Mundial permitió al béisbol exponer en un torneo internacional la maestría y calidad competitiva que en los más encumbrados circuitos profesionales —de Estados Unidos, Asia y el Caribe fundamentalmente— hacen las delicias de los cientos de millones de seguidores de este deporte. Hasta ese momento, circunstancias organizativas y de intereses mantenían desfasado el béisbol del concierto deportivo mundial, al impedir que los mejores jugadores participaran en los eventos oficiales convocados por la Federación Internacional.

El Clásico se presentó además como el momento y el escenario idóneo para que el béisbol de la Isla —consuetudinario ganador en la mayoría de los torneos oficiales de la Federación Internacional de Béisbol (IBAF) y separado, por imposición política, de esas ligas profesionales— pudiera medirse con algunas de las más reconocidas estrellas mundiales, integradas en poderosas selecciones.

El acceso de una representación de la Isla al encumbrado certamen, trajo un cambio radical en el tradicional lenguaje triunfalista de los directivos y periodistas especializados. La acostumbrada vanidad fue matizada por comentarios y previsiones mucho más cautelosos, lo cual indicaba una clara conciencia de la dimensión del reto que se debía enfrentar.

Por otra parte, la coyuntura hizo posible que por primera vez se hablara abierta y extensamente en los medios informativos nacionales del béisbol profesional norteamericano, hasta entonces un tema tabú para las autoridades y voceros de la Isla.

En el Clásico, los peloteros cubanos —confinados en los hoteles que sirvieron de Villa a la competencia— entregaron alma y corazón en cada jugada para obtener un inesperado, meritorio e inmerecido segundo lugar.

El resultado estuvo condicionado por la insuficiente motivación de las estrellas profesionales, acostumbradas a moverse por resortes e intereses contractuales, así como la diferencia de forma deportiva, que era óptima para los atletas cubanos y deficiente para los big leagers, que recién salían del relajamiento vacacional. Llama la atención que los tres países miembros de la élite que asistieron al evento con menos jugadores de las Ligas Mayores —Japón, Cuba y Corea del Sur—, fueron los de mejor actuación en la liza.

El desempeño de la selección cubana se vio además favorecido por el sistema y reglamento de competencia, varias coyunturas fortuitas de juego y algunas decisiones estratégicas de los técnicos contrarios, que coadyuvaron al avance del plantel nacional hasta la discusión del primer lugar.

El I Clásico Mundial sirvió para demostrar a los atletas, dirigentes y aficionados cubanos que el talento atlético, las grandes ganancias que genera, la caballerosidad deportiva y el orgullo de representar al país de origen —sin condicionamientos ni manipulaciones—, no son excluyentes ni incompatibles. En aquellos días de buen béisbol, cuando las luminarias de Grandes Ligas —hasta ahora negadas por la propaganda oficial— demostraron en sus declaraciones de prensa su admiración y respeto por los peloteros de la mayor de las Antillas, los cubanos vimos que se puede ser estrella profesional, millonario, patriota y, además, una persona sencilla y afable.

Sin embargo, a todas luces, el evento no motivó que las autoridades deportivas unieran reflexión y euforia para buscar el avance y fortalecimiento del béisbol cubano, de cara a nuevos y superiores retos.

El despertar

Embriagados por un éxito inesperado e incapaces de valorar las señales y lecciones técnicas que dejó el Clásico —poca profundidad del pitcheo, insuficientes recursos ante la inteligencia de los lanzadores rivales, lentitud de los corredores—, la selección de Cuba enfrentó los demás compromisos del año, presumiblemente más fáciles. Salvo los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Cartagena de Indias, de evidente baja calidad, vio su actuación bastante comprometida en los demás, al punto de vivir el peor año del béisbol de la Isla en la arena internacional desde el aciago 1982, cuando la selección perdió los Juegos Centroamericanos y del Caribe de La Habana y se abstuvo de participar en el Campeonato Mundial de Seúl, en Corea del Sur.

Representaciones cubanas no pudieron llegar al título en el Campeonato Mundial Femenino (algo inexplicable, puesto que no hay tradición en esta modalidad), ni en el torneo de Harlem, Holanda, en el cual un segundo equipo de la Isla no pudo con la oposición del país anfitrión, ni en los mundiales infantiles (9-10 años) y de cadetes (15-16 años).

A lo dicho hay que agregar las sonadas derrotas en tres torneos principales en calidad de anfitriones. Primero fue el Campeonato Mundial Universitario, en el cual una selección de peloteros consagrados enfrentó a equipos conformados por jóvenes universitarios de varios países y no pasó del tercer lugar, incluida la derrota frente a la representación de Bahamas.

Pocos días después, fue el Torneo Preolímpico de las Américas, cuya sui géneris modalidad organizativa —que no ofrecía peligros para las aspiraciones cubanas— no pudo evitar la contundente derrota frente al equipo norteamericano en el juego final, cuando se había conseguido el objetivo de la clasificación olímpica.

Por último, las provincias centrales del país fueron sede de un hecho inédito: un equipo cubano quedaba por debajo del cuarto lugar en un evento de primer nivel. La representación de la mayor de las Antillas sólo pudo anclar en el sexto lugar del Campeonato Mundial Juvenil.

¿La victoria?

Finalmente, para concluir la temporada, el equipo Cuba ganó la Copa Intercontinental (9-19 noviembre), en Taipei de China. Para vencer, necesitaron enfrentar el único certamen en la historia en que un representativo europeo discutió el primer lugar (un torneo sin representación del continente americano —donde se concentra la fuerza de este deporte—, aparte de la suya).

Se trató de una representación asiática, con fuerza muy disminuida al no contar con atletas de mayor calidad y renombre (léase una selección de la Liga Empresarial Amateur de Japón), que fue incapaz de anotar una sola carrera en los dos juegos de la etapa final y, sin embargo, venció al elenco cubano en un juego amistoso y en otro del calendario regular.

Para ganar la Copa, en el desafío final, el equipo cubano necesitó 11 entradas, cinco errores de los jugadores holandeses, cinco lanzadores contrarios, y la decisión del director técnico adversario de retirar del juego a los dos lanzadores que habían logrado maniatar fácilmente a la ofensiva antillana.

No obstante, la angustiosa victoria puede servir de consuelo a dirigentes y aficionados sobrecogidos ante un cúmulo de derrotas nunca antes vistas ni soñadas en el panorama beisbolero nacional.

Balance y perspectivas

Este año más que gris para el béisbol cubano y de pésimos augurios para la hegemonía internacional a que está acostumbrado, es resultado del poco espíritu crítico que predomina en las autoridades de la Isla, las cuales sobrestimaron en los últimos años las victorias logradas ante rivales inferiores y despreciaron las señales de debilidad que reportaron varias victorias angustiosas, las derrotas ante equipos profesionales japoneses y mexicanos, o la pérdida del título olímpico en Sydney 2000.

Directivos y fanáticos continúan cantando loas a esa supuesta superioridad, sin reconocer que el equipo de los Orioles de Baltimore asumió en 1999 sus enfrentamientos con la selección cubana sin sus principales figuras, que casi ningún bateador salido de la Isla en los últimos años ha dado la talla en las Ligas Mayores del béisbol norteamericano, y que Omar Linares, quien fue por mucho el mejor bateador de las Series Nacionales en los años ochenta y noventa, no pudo hacer justicia al béisbol de la Isla durante su permanencia de tres temporadas en la pelota élite de Japón.

Al concluir el Clásico de marzo, volvió a pasarse el cerrojo informativo sobre las Grandes Ligas y la pelota profesional en general. Parece que el gobierno persiste en imponer al deporte nacional esa especie de síndrome de la Muralla China, conformándose con victorias huecas en torneos de poca monta.

Está por ver si decide conectar con la realidad y reconocer que, como todo en el mundo, la pelota también cambió y para ocupar el lugar que corresponde a la tradición, potencialidad y preferencias de que goza este deporte en Cuba, debe renunciar al politizado monopolio que mantiene sobre la práctica y la difusión.

Si Cuba no se abre a los nuevos horizontes y escenarios, las glorias del béisbol nacional serán cosa del pasado. Está por ver si el gobierno demuestra la valentía política y la consecuencia ética de liberar el deporte nacional de las trabas que lo retrasan, o si se conformará con esperar a ejercer una falsa superioridad en eventos sin calidad. De cualquier manera, después de esta temporada difícil ya no quedarán muchos incautos desinformados que sigan creyendo en una supremacía sin fundamento real.

Finalmente, se ha dado la voz —esta vez en serio— de jugar al duro, según el lenguaje beisbolero de las calles. Ante este reto, los que mandan tienen la responsabilidad de decidir y la "pelota en su terreno".


Pasando revista

Los mejores cubanos en Grandes Ligas, la Serie Nacional y en torneos de otros países.

Fernando Vilá, MIAMI

encuentro en la red

jueves 28 de diciembre de 2006 6:00:00

Muchos hechos de interés ocurrieron alrededor del béisbol cubano en 2006. Pero nada dejó una huella más profunda este año que la inclusión de tres peloteros en el Salón de la Fama norteamericano. Los ex jugadores de las Ligas Negras norteñas José de la Caridad Méndez y Cristóbal Torriente, junto al ejecutivo de raíces cubanas Alex Pompez, se convirtieron en los nuevos huéspedes de Cooperstown. Se unieron al versátil Martín Dihigo, el camagüeyano Tany Pérez, y el locutor y narrador Rafael Felo Ramírez, elevando a seis la cifra de cubanos que integran la nómina del prestigioso recinto.

Además de hacer justicia de una vez por todas a estos jugadores que por el color de la piel no pudieron demostrar sus habilidades en las Mayores, la elección podría tener efecto dominó y abrir las puertas a otros también de mucho nivel. Por su parte, el ex torpedero Zoilo Versalles fue escogido para integrar el Salón de la Fama de los Mellizos de Minnesota.

Las Mayores

En Grandes Ligas, un total de nueve jugadores nacidos en la Isla integraron la campaña. José Contreras, lanzador de los Medias Blancas de Chicago, logró una marca de 17 victorias consecutivas desde el 15 de agosto de 2005 hasta que los Yankees de Nueva York lo vencieron el pasado 14 de julio. Finalizó 2006 con 13-9 y efectividad de 4,27, y obtuvo el premio al mejor lanzador de la Liga Americana en el mes de abril.

Yuniesky Betancourt, que terminó con promedio de 289, fue la agradable sorpresa al ser el torpedero regular de los Marineros de Seattle en su primera temporada completa, donde causó muy buena impresión.

Orlando El Duque Hernández continúa siendo un seguro para cualquier rotación abridora. Finalizó con marca de 11-11 y 4,06, y a principios de año obtuvo el premio Milton Richman "You've gotta have heart", otorgado por la Asociación de Escritores del Béisbol.

Su hermano Liván sumó otra temporada con más de 200 entradas lanzadas. El pinareño Danys Báez vio acortada su campaña por lesiones, pero recientemente logró un millonario contrato con los Orioles de Baltimore por tres años y 19 millones. Eli Marrero y Brayan Peña tuvieron discretas actuaciones.

Entre los debutantes, Alay Soler y Kendry Morales hicieron su incursión. Este último disparó tres hits, incluido un cuadrangular, pero terminó con promedio de 234, cinco jonrones y 22 empujadas. En este momento se encuentra en la Liga Dominicana con los Gigantes de Cibao, y es líder en jonrones y remolcadas.

Soler, por su parte, comenzó bien, pero una lesión y su inestabilidad le cortaron la temporada.

En materia de contratos millonarios, además de Báez, Contreras extendió con los Medias Blancas por tres años y 29 millones de dólares. El Duque hizo lo mismo con los Mets de Nueva York, por dos años y 12 millones.

De todo un poco

El habanero Fredi González será el nuevo manager de los Marlins de la Florida en la temporada de 2007, convirtiéndose en el séptimo manager de la Isla en el mejor béisbol del mundo.

Al Ávila, reconocido scout de los Dodgers de los Ángeles, fue nombrado como el mejor scout internacional del año en Grandes Ligas.

En una nota negativa, el agente de jugadores Gus Domínguez fue acusado de entrar ilegalmente a Estados Unidos a ciudadanos cubanos, vía marítima. Se mencionaron los nombres de Betancourt y de los familiares de José Contreras.

Gaby Sánchez fue escogido pelotero del año de los Marlins de la Florida, en lo que a Ligas Menores concierne.

Yunel Escobar, perteneciente a la organización de los Bravos de Atlanta, finalizó líder de los bateadores de la Liga de Otoño de Arizona al promediar 407. En ese mismo torneo, el inicialista de los Mets de Nueva York, Michel Abreu, disparó seis jonrones y empujó a 25 compañeros, terminando entre los tres primeros en estos dos departamentos ofensivos.

El propio Abreu tuvo una excelente campaña en Doble A, al llevarse el liderato de bateo de la Eastern League con 332 de average. Además, disparó 17 cuadrangulares y remolcó 70 carreras en 111 encuentros. En la Liga de Nicaragua fue líder en jonrones, con 14, además de ganar el Guante de Oro.

En esa misma liga, el receptor Bárbaro Cañizares lideró en average, hits y carreras anotadas.

El lanzador Hansel Izquierdo finalizó la Liga de Verano de México con el título de líder en juegos completos (7) y efectividad, con 2,92.

En la Serie Nacional, Industriales se convirtió por undécima vez en campeón nacional, tras derrotar en la final a la novena de Santiago de Cuba y, de paso, arrebatarle la corona.

Como nota negativa, hay que destacar las situaciones de riñas tumultuarias en las que, en ocasiones, se convirtieron las graderías de los estadios de la Isla. Esto no es nuevo, pero llegó a un punto crítico cuando en el estadio Latinoamericano de La Habana el problema se extendió hasta el terreno de juego y finalizó con varios detenidos y heridos.

Por otra parte, las condiciones técnicas del campeonato no fueron las mejores. Se interrumpieron encuentros por falta de fluido eléctrico y pésimas condiciones del terreno de juego.

El polémico toletero José Canseco, que publicó en 2005 su libro Juiced, en el que denuncia el consumo de esteroides dentro de las Mayores, comparó las Grandes Ligas con la mafia por la manera en que dicha entidad ha manejado todo el asunto. Canseco firmó un contrato con el equipo Surf Dawgs, de San Diego, de una liga independiente.


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Familia opositora denuncia permanente acoso gubernamental

MATANZAS, Cuba - 26 de diciembre (Oscar Sánchez Madan, Jóvenes sin Censura / - Yanelis Sigler Ramón, de 26 años de edad, activista del opositor Movimiento Independiente Opción Alternativa (MIOA) en Pedro Betancourt, Matanzas, denunció el permanente acoso gubernamental de que son víctimas sus padres, los opositores Gerardo Sigler Cruz, de 58 años, y Luisa Ramón Rodríguez, de 47.

Según Yanelis, la jefa de la denominada Unidad del Carné de Identidad y Registro de la Población la citó verbalmente en la mañana del pasado 18 de diciembre por medio de otra funcionaria a dicha dependencia oficial y le comunicó que sus progenitores tenían siete días de plazo para solicitar un permiso temporal de residencia si querían prolongar su visita en su casa, o de lo contrario debían abandonar la misma, debido a una supuesta infracción de la ley.

La fuente añadió que semanas atrás, durante otra visita, la policía le dio 24 horas de plazo a su padre para que abandonara la localidad, lugar donde se encuentra la sede de la agrupación a la que ellos pertenecen.

"Mis padres viven en Santo Domingo, en Villa Clara, y me visitan desde hace más de 10 días, no han violado ninguna ley. Lo que sucede es que somos opositores y eso no es del agrado del régimen", señaló Yanelis.

Consultada acerca de este caso, una fuente del Ministerio del Interior aseguró que sólo los ciudadanos que van a residir temporalmente por varios meses en otro sitio del país están obligados a solicitar un permiso de residencia temporal por un año, el cual puede ser renovado.

"Ese no es el caso de mis padres", enfatizó la opositora.


Liberan prisionero de conciencia

CIEGO DE AVILA, Cuba - 26 de diciembre (Luis Esteban Espinosa, Jóvenes sin Censura / - El prisionero de conciencia Rafael Millet Leiva fue puesto en libertad este 19 de diciembre, luego de permanecer casi 4 años encarcelado en la Prisión "El Guayabo", en Isla de Pinos.

Fabio Prieto Llorente, otro prisionero de conciencia y fuente de esta información, declaró vía telefónica a la Fundación Cubana de Derechos Humanos (FCDH) que Millet Leiva fue encerrado en el 2003, acusado de un supuesto delito de desacato y propaganda enemiga.

Añadió la fuente que el opositor pacífico fue liberado después que el tribunal municipal de ese territorio lo condenara hace 2 semanas, permaneciendo casi 4 años en la cárcel sin ser juzgado por los tribunales.


Amenazan con deportación a activista de origen ruso

LA HABANA, Cuba - 26 de diciembre (Roberto Santana Rodríguez / - El pasado 13 de diciembre la opositora Elena Varelevna Verselova acudió a una citación de la sección de inmigración del Ministerio del Interior Cubano, perteneciente a Nueva Gerona, Isla de la Juventud, donde le informaron que su caso sería reportado al Ministerio de Relaciones Exteriores, pudiendo ser deportada en un plazo de 20 días.

Según relató Elena, los oficiales Osorio y Andrés le anunciaron que había sido declarada persona non grata en Cuba. Sin embargo, afirmó la opositora de origen ruso "los militares no mostraron el argumento que acredita lo que decían, como establecen las leyes".

"Hace más de 10 años que no tengo noticias de mis parientes en Rusia. Mi padre falleció y tampoco sé nada de mi madre ni de otros familiares. No tengo dinero ni ropa de invierno, ni casa allá, y mis hijas no hablan el idioma ruso", les comunicó Varelevna a los agentes de inmigración.

Agregó la activista que ni ella ni sus hijas en Cuba habían cometido delito alguno. "Sólo estoy luchando pacíficamente en defensa de los derechos humanos, junto a mis hermanos de Acción Democrática Pinera y ahora en el Partido Autónomo Pinero."


Preparan prisión Cuba Sí para posible visita

HOLGUIN, Cuba - 27 de diciembre (Liannis Meriño Aguilera, Jóvenes sin Censura / - Desde la Prisión Cuba Sí, en provincia Holguín, el preso político Juan Luis Rodríguez Desdín denuncia la falsedad del sistema penitenciario cubano.

"Las autoridades de este penal en estos días han montado un show para hacer creer a una visita que viene que esto es maravilloso", manifestó el recluso. "Se desconoce quién viene de visita, pero los cambios son evidentes: anteriormente ofertaban 60 gramos de arroz y por estos días están repartiendo 90 gramos. Además los médicos visitan los destacamentos y están pintando las paredes", afirmó Rodríguez Desdín, añadiendo que "que desde el tiempo que llevo recluido nunca vi cosa igual".

Según expresó el reo, comenzó a indagar con otros presos y le informaron que esto sucede varias veces y que lo más triste es que sólo dura dos o tres días y después vuelve a la normalidad: golpizas, falta de atención médica, entre otras violaciones.

Rodríguez Desdín fue sancionado a dos años de privación de libertad bajo el supuesto delito de peligrosidad social, por el sólo hecho de pertenecer a la Alianza Democrática Oriental y realizar actividades que el gobierno considera subversivas, como repartir ejemplares de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

"Actualmente, y unidos a miembros del Presidio Político en esa prisión, tenemos como objetivo fundamental desmantelar la política demagógica del actual gobierno", finalizó diciendo Rodríguez Desdín.


Ya se logro el consenso

Luis Cino

LA HABANA, Cuba - Diciembre ( - Durante cuatro decadas, el gobierno cubano, en su concepto oficial y oficioso de la democracia mas limpia del universo, se esforzo en lograr el consenso.

Lo busco con afan, adoctrinando, coaccionando, desinformando, creando un estado benevolo, paternal y represivo. Se valio de decretos, reuniones, manos alzadas, firmas, discursos maratonicos, votaciones, amenazas de invasion que no se concretaban y marchas del pueblo combatiente.

Sin lograr un consenso real, paso del totalitarismo al autoritarismo, del marxismo-leninismo al nacionalismo, de la fase jacobina al vientre del Leviatan y luego al vomito. Todo fue insuficiente.

Pero el que persevera, triunfa. He aqui que en Cuba ya se logro el tan anhelado consenso. Consenso en que hay hambre, los salarios no alcanzan para vivir, el transporte publico es una tortura, las viviendas son insuficientes y los presos politicos demasiados. Consenso en que el dinero de los turistas e inversionistas extranjeros no vale mas que el de los ciudadanos cubanos.

Consenso en que necesitamos mas libertad.

Hoy, entre los cubanos hay el consenso de que es necesario cambiar las circunstancias del pais. En eso estan de acuerdo desde los disidentes hasta los oficiales de la Seguridad del Estado que los reprimen, pasando casi por todos y cada uno de los hijos de vecino de esta desafortunada isla. Digo casi porque los suicidas son tristemente inevitables entre los seres humanos.

La diferencia esta en los metodos y el caracter de las medidas necesarias para lograr el cambio. Se dice facil, pero esa diferencia es la que nos mantiene al borde del abismo como nacion.

Quizas la dirigencia sucesora sobrevalore en demasia la capacidad de las Fuerzas Armadas Revolucionarias y el Partido Comunista para enderezar un pais que no es de ellos solos ni les pertenece en exclusiva.

Casi 20 anos despues de las victorias africanas, las fuerzas armadas cubanas, a rastras con su pasado heroico y su obsoleto armamento sovietico, tienen la ingrata y muy compleja mision de legitimar y hacer eficiente un regimen politico anquilosado y debil.

Las experiencias economicas de las empresas militares, aunque hayan tenido un discreto y relativo exito, no indican que haya mucho que aprender de los militares. Las FAR son tambien un reflejo de la sociedad distorsionada que las produjo. Una cosa es la guerra y otra bien distinta dirigir la gestion de un pais, aunque para ambas se emplee el mismo lenguaje belico.

El Partido, declarado por el general Raul Castro "el unico digno heredero de Fidel", sigue proclamando las virtudes revolucionarias como verdades teologales. A la zaga del ejercito en la nueva direccion colegiada. Con su VI congreso indefinidamente aplazado.

Los cubanos esperan la nueva contramarcha. Mayor constitucionalidad. Desideologizacion. Reformas economicas. Aflojamiento del control estatal. O viceversa. Todo puede suceder con un regimen militar.

Si algo deben saber Raul Castro y sus generales es que para ganar credibilidad, tienen que hacer reformas, gustenle o no. El problema que estas reformas crearan expectativas entre la poblacion a favor de nuevas reformas. Primero querra queso, despues agua, luego mas queso...

En mayo de 1997, el nombre del proyecto a discutir en el retrasado por un ano V Congreso del Partido Comunista, parecia una burla cruel: "El Partido de la Unidad, la Democracia y los Derechos Humanos que defendemos".

Dicen que el Ministro de las FAR y Segundo Secretario Raul Castro tuvo mucho que ver con la redaccion del documento. Ojala retome ahora la idea que tal vez entonces fuera profetica. Sin metaforas ni ilusionismo. Pensando en unas cuantas cosas mas que en los frijoles. ?Acaso Cuba no se merece un milagro?


La descom-posicion unica

Aleaga Pesant

LA HABANA, Cuba - Diciembre ( - Los esfuerzos del Partido Popular espanol, por crear una posicion comun respecto al tema cubano, se vieron frustrados por los votos del PSOE y otras organizaciones politicas.

Con 165 votos en contra, 132 a favor y 17 abstenciones, El Congreso de los Diputados desestimo la mocion, que buscaba un concenso entre las organizaciones politicas espanolas, con el fin de apoyar la construccion democratica cubana.

Esta posicion coincide con la aprobacion en la Union Europea, a instancias del ministro espanol Moratinos y del embajador en La Habana Alonso Zaldivar, del eufemistico "dialogo critico".

El apoyo del gobierno de Espana a la dictadura castrista esta basado, segun Carlos Alonso Zaldivar, en el "interes nacional". Esta supuesta "real politik" es en realidad la base de un latino-americanismo populista y antidemocratico.

Entre los oponentes a la posicion espanola estan los paises de la Europa oriental, liderados por Chequia, Polonia y Hungria, ademas de Holanda, Alemania y Suecia. Los cuales abogan por un apoyo mayor a los democratas en la isla; asi como el establecimiento de una estrategia a largo plazo para la transicion a la democracia.

Dentro de la isla, parte importante de las fuerzas democraticas descalifican el diseno de Espana, llamandolo "monologo critico". En opinion del analista Osmar Laffita "el unico que habla -y mas que hablar vocifera- es el gobierno de la isla. A este escandalo, Espana no solo se acomoda; sino que con el pasar del tiempo, se acostumbra."

Para los especialistas, el transito democratico en la isla puede tener un alto componente de violencia, donde las fuerzas no democraticas, interesadas en mantener su protagonismo, serian las maximas impulsoras de la desestabilizacion. Los observadores toman como datos los mitines de repudio, las golpizas, los juicios sumarios y las prisiones sin juicios, a las que se enfrentaron los democratas, sindicalistas y liberales solo en el ano 2006.

El numero de presos politicos, de periodistas encarcelados, de opositores agredidos en sus mismas casas, de turbas paramilitares asediando a ciudadanos, no ha decrecido. Y son solo una parte de muchas otras mutilaciones a la libertad, que sufre el ciudadano comun

Segun analistas, la aptitud distante, por parte de algunas sedes diplomaticas, hacia los opositores cubanos, se debe al hecho de no querer provocar en lo mas minimo al gobierno militar, con el que tienen un alto nivel de intercambio comercial.

Sin embargo, las muestras de solidaridad con los democratas cubanos por los diplomaticos norteamericanos, noruegos, holandeses, alemanes, polacos, checos y eslovacos contrasta con algunos representantes latinoamericanos, quienes no aceptan recibir a los "agentes de cambio", a tal punto que algunos huyen, cuando los encuentran en alguna actividad protocolar. En estos casos estan los diplomaticos argentinos (a excepcion del caso de la Dra. Hilda Molina), los mexicanos y los brasileros.

El rechazo en el Congreso espanol de la iniciativa del Partido Popular echa por tierra las esperanzas expresadas por los analistas sobre un cambio importante de la politica espanola hacia el escenario cubano cuando fue nombrada la socialista Trinidad Jimenez al frente de la subsecretaria de la cancilleria espanola para ibero America.

Manuel Cuesta Morua, portavoz del Arco Progresista, senalo en su momento que el nombramiento de Jimenez "no provocaria un cambio traumatico, pero si podria dar un mejor enfoque, para afinar la politica espanola hacia la Isla."

Trinidad Jimenez planto cara y emplazo directamente a Fidel Castro, a finales del 2005, con motivo de los mitines de repudio contra miembros de la Corriente Socialista Democratica Cubana, defendiendo con claridad y sin panos tibios la necesidad de respetar de la libertad y la democracia por la dictadura habanera, en medio de un retroceso del Partido Socialista Obrero Espanol que se convirtio en antologico.

Las cosas parecian que iban a cambiar a mediados de este ano cuando los socialistas espanoles invitaron a la Fundacion Nacional Cubano Americana (FNCA) y otros partidos latinoamericanos a un seminario sobre el futuro de la region al que no fueron invitados el Partido Comunista de Cuba, el Movimiento Quinta Republica de Venezuela, y el Movimiento al Socialismo de Bolivia, todos en el poder.

A diferencia de otras misiones europeas que se han dedicado en los ultimos meses a construir consensos con los grupos pro democracia, a identificarlos y conocer sus programas y proyectos, el embajador espanol Carlos Alonso Zaldivar se encargo de dinamitar las relaciones que con la mayoria de estos grupos se construyeron a lo largo de muchos anos. No contento con ello, Zaldivar se encarga constantemente de humillarlos y descalificarlos. Por lo que es rechazado publicamente por los democratas cubanos.


El pecado de conciencia

Jose Antonio Fornaris, Cuba-Verdad

LA HABANA, diciembre ( - Hilda Molina es pequena de estatura. Parece una mujer fragil, y tuvo un pecado natural del cual (tal vez) no es responsable. Alguna vez le resulto simpatica al maximo lider, y este decidio que la joven podia formar parte del grupo social que representara a la mujer nueva.

Hilda Molina es neurocirujana y dirigio un importante centro cientifico de esa especialidad en La Habana. Fue miembro de la Asamblea Nacional del Poder Popular. Un dia de 1994, Hilda propuso que el centro medico que dirigia debia abrirse a todos los cubanos, y no solo a pacientes extranjeros. La propuesta fue rechazada y la doctora Molina renuncio a su cargo. Ahi radica (para las autoridades) el gran pecado de Hilda, que desato la ira del comandante. La doctora fue condenada a quedarse en la Isla para siempre.

Los intentos de Hilda para salir de Cuba a visitar a su hijo y nietos, residentes en Argentina, han sido infructuosos. En esa direccion hasta las gestiones del presidente Kirchner han fracasado.

El ensanamiento, interpretandolo politicamente, responde a la necesidad del escarmiento para ahogar el ejemplo. ?Que seria del publicitado "benevolo" regimen cubano si hasta sus hijos prodigos se salen del redil y deciden abandonar el pais?

Para que el castigo sea ejemplar debe llegar hasta los mas allegados del condenado, porque ese delito, el de conciencia, es muy peligroso. La doctora Hilda Molina hizo publico un documento, donde afirma:

"La ultima voluntad de mi madre, humilde anciana que ha vivido prodigando el bien, es ver reunida a su familia antes de morir. Sin embargo, ante la realidad de que los que aqui gobiernan me prohiben arbitrariamente viajar al exterior desde el momento de mi ruptura con el comunismo en 1994, y aunque consciente de lo que nuestra separacion implica para ella, decidimos que al menos mi madre se trasladara de inmediato a Argentina para reunirse con mi hijo y su familia, a los que adora, y recibir la atencion medica que requiere y merece, a la que no tiene acceso en su patria. En el mes de mayo iniciamos los tramites al efecto, hemos realizado multiples gestiones, pero inexplicablemente retienen su pasaporte, lo que me permite afirmar que el gobierno cubano tambien prohibe a mi madre viajar al exterior".

Despues de doce anos de ruptura con el orden imperante, esta mujer continua empenada en una cruzada que puede ser sinonimo de subversion en Cuba. "Mi familia y yo -expresa la doctora Molina- no estamos solicitando algo que pertenezca al estado cubano. Solo pedimos lo que en silencio han demandado miles de familias de esta sufrida Isla en las ultimas decadas: el respeto a los legitimos, irrenunciables y pisoteados derechos familiares".

"Mi madre -agrega Hilda- jamas se vinculo con el regimen comunista, pues ella misma reiteraba una y otra vez que no podia aceptar a un gobierno que negaba a Dios".

Dios es amor y deja siempre una puerta abierta para nuestros errores. Me uno a Hilda Molina en su llamado: "Estimados amigos, en nombre de mi madre moribunda les ruego que, por favor, difundan ampliamente lo que aqui se informa, ejemplo irrefutable del devastador accionar del gobierno comunista cubano contra la familia, universalmente reconocida como la mas venerable y sagrada de las instituciones".


Aqui, en la lucha

Tania Diaz Castro

LA HABANA, Cuba - Diciembre ( - Me gustaria saber si el llamado socialismo del siglo XXI sera tan obtuso e imperfecto como el que se establecio en el pasado. Los promotores de la idea continuan hablando del hombre nuevo, insisten en que este es posible, como si se tratara de una consigna u orden militar.

El hombre ruso no pudo, a lo largo de setenta anos, ser sustituido por el homo sovieticus. Y el hombre cubano, lejos de convertirse en el homo castrense, sigue siendo el mismo de antes a pesar de 47 anos de adoctrinamiento a palos.

Desde que el poder comenzo a levantar un muro infranqueable para que ni una aguja de libertad entrara por sus grietas, el hombre cubano lucha por sus derechos: el trabajo privado, la libertad religiosa; por mantener viva la llama de una oposicion organizada, por disfrutar de la libre informacion a traves de canales de television extranjeros y libros prohibidos, etc. O sea, que al castrismo se le fue el tiro por la culata.

Hace unos dias se publico en la prensa oficialista de Cuba una cronica del colega Andres Gomez, escrita en Estados Unidos, donde califica a Miami, ciudad donde reside, de alucinante y terrorifica. ?Querra decir tambien que Miami seduce y deslumbra, segun el significado de la palabra alucinante? Si nos uniera un puente por donde poder caminar, millones de cubanos se irian tras esa alucinacion, para trabajar y enviar dinero a su empobrecida familia en Cuba.

En cambio, La Habana, capital de todos los cubanos, es una ciudad saturada de contradicciones sociales, y sobre todo, asombrosa y enganosa. Por una parte, la poblacion no adquiere divisas a traves de su salario o jubilacion, y por otra, padece de un constante y loco consumismo en las bien abastecidas shoppings, las que solo venden en moneda convertible.

Las librerias del Estado, por poner otro ejemplo, no son tan asediadas como esos vendedores ocultos que de forma discreta venden u ofrecen el canje de novelitas de Corin Tellado, una lectura que tanto ha censurado el regimen a traves de su prensa, llamandola cursi y mediocre. Estos alquiladores o vendedores exhiben su mercancia, compuesta de libritos gastados, remendados y editados en el extranjero, a escondidas, en escaleras de edificios de viviendas o en sus propios hogares.

La lucha constante y absurda del regimen porque todos entren por el aro y piensen igual, fracaso, porque se niega a reconocer que cada ser humano nace con su propia y definitiva personalidad.

La Habana, ese collage despintado, deslucido y en ruinas de vendedores ambulantes clandestinos, travestis, jineteras camufladas, turismo mochilero, policias orientales en busca de asentamiento fijo en la capital, y de esos que se escapan de sus centros laborales con el fin de llevar a cabo sordidos trucos, como califica la prensa oficialista a lo que se inventa para sobrevivir, si es una ciudad no solo alucinante, sino tambien una prueba objetiva del fracasado socialismo irrevocable. La Isla castrista gusta de todo lo que huela a libertad y capitalismo.

Si a eso viene el turista a Cuba, a verlo con sus propios ojos, no pierde ni su tiempo, ni el dinero del pasaje. Seguramente escuchara a muchos cubanos que cuando le preguntan como estan, responden: Aqui, en la lucha.


Lo que no puede exterminar el presidio

Beatriz del Carmen Pedroso

LA HABANA, Cuba - Diciembre ( - El acontecer diario en la vida de los libres pensadores guarda intima relacion con el proceso de independencia y su libre determinacion. Todo pensamiento que surge en beneficio de la verdad no puede ser exterminado, aun en el cuerpo enfermo y cansado de un hombre que esta seguro de sus ideas. Aunque sus actos lo guien al mundo incierto de las sombras.

Tal es el caso de Hector Palacio Ruiz, a quien el estado cubano le concedio la licencia extra penal, que, por sus propias palabras y en honor a la realidad, "no es la libertad definitiva".

Palacio Ruiz ha salido de la sala de penados de la policia politica del gobierno de la Isla, situada en el Instituto Militar Carlos J. Finlay, con disimiles padecimientos criticos. Este acto no es legitimado por la buena voluntad, sino por el temor a la muerte fisica del individuo detras de las rejas.

Mas de dos anos de hospitalizacion -de los casi cuatro que llevan los presos de la Primavera Negra del ano 2003- ha pasado Palacios. El mal funcionamiento en el higado, hipertension arterial severa, una isquemia y serios problemas circulatorios en las piernas han sido el remate para la vida de este luchador por los derechos humanos y civiles en Cuba.

No se esconde casi acabado de llegar cuando declara ante amigos y colegas en la sala de su casa que los carceleros del precinto de Kilo 5 en la provincia de Pinar del Rio, donde estuvo confinado en los principios de la pesadilla, son unos asesinos. Tampoco el principio fundamental de su contienda: 'los problemas de los cubanos, son de los cubanos y los tenemos que resolver nosotros mismos... tenemos que ser capaces de conseguir la independencia despues de tantos anos de dictadura absoluta".

Que se puede decir de esta familia reunida en medio de maletines, bolsos y libros. Uno solo puede pensar que el merecido y efimero descanso en el hogar con los suyos puede verse interrumpido abruptamente. Convencidos estamos que los hierros son reales y que estan alli, esperando por cualquiera de nosotros. El discurso oficial no ha cambiado. Sin embargo, muchas cosas deben hacerlo. La justificacion de infelicidad e ineficacia achacada a terceros no es sustentable. ?Algo ha cambiado con el presidio de cientos de hombres y mujeres? ?Han beneficiado al pueblo mas de cuarenta anos de dictadura y miseria? ?El desarraigo familiar, las sospechas y las divisiones, nos conducen a una patria diferente?

Pero mas alla de las interpretaciones, se confirma en la politica del regimen de la Isla una intencion manifiesta de perdurabilidad. Una intencion de aplazar las promesas y los compromisos contraidos con el pueblo, bajo la excusa de un embargo, es evidente. El subterfugio de embargar a los cubanos culpando al vecino del norte sigue siendo la coartada perfecta, aunque miles de companeros, amigos y colegas dejen sus vidas en las mazmorras del regimen.









El ex presidente de EE. UU Gerald Ford murió ayer a la edad de 93 años. El ex mandatario, quien llegó al poder tras el escándalo de Watergate, dejó la Casa Blanca en 1976.   El Presidente George Bush dijo que "con su tranquila integridad, su sentido común y sus amables instintos, el presidente Ford ayudó a sanar nuestro país y reinstauró la confianza pública en la presidencia".


Una corte de apelaciones iraquí confirmó la pena de muerte contra el ex presidente de Irak, Saddam Hussein por la matanza de 148 chiitas en Dujail, en 1982. Bajo la ley iraquí, Hussein debe ser ejecutado en los próximos 30 días.


Cientos de personas murieron ayer al explotar un oleoducto que había sido perforado por ladrones en Lagos, la mayor ciudad de Nigeria, la cifra de fallecidos podría sobrepasar las 500 víctimas.